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스티븐 호킹 박사 우주여행 꿈 이룬다

입력시간 | 2017.03.20 15:54 | 김형욱 기자  nero@edaily.co.kr

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우주관광 추진 英버진 회장 제안 즉시 수락
브렉시트 英·트럼프 당선 美 고립주의 비난
스티븐 호킹 박사 우주여행 꿈 이룬다
세계적인 우주물리학자 스티븐 호킹이 지난해 10월 영국 케임브리지대학교에서 강연하는 모습. 그는 리처드 브랜슨 버진그룹 회장의 초청으로 버진 갤럭틱의 첫 우주관광에 참여할 수 있게 됐다. /AFP


[이데일리 김형욱 기자] 세계적인 우주물리학자 겸 미래학자 스티븐 호킹(75) 박사가 우주 여행이라는 꿈에 한 걸음 다가갔다.

호킹 박사는 19일(현지시간) 영국 방송 굿모닝 브리튼에 출연해 리처드 브랜슨 버진그룹 회장이 자신에게 관광 우주선 좌석을 받기로 했다고 더썬 등 현지 언론이 전했다. 호킹 박사는 “아무도 나를 데려가지 않을 줄 알았는데 브랜슨이 내게 제안을 했다”며 “나는 이를 즉시 수락했다”고 말했다. 21세부터 루게릭병을 앓아 휠체어에 의지하고 있는 호킹은 “세 자녀가 내가 큰 기쁨을 줬다”며 이 계획을 조력한 자녀에게도 감사를 전했다.

호킹 박사는 핵 테러나 기후변화, 인공지능(AI) 같은 지구 재앙 가능성이 늘어나고 있다며 인류에게 남은 시간이 최소 1000년에서 많아야 1만년 밖에 남지 않았다고 주장하며 우주에 새로운 식민 행성을 찾아야 한다고 역설해 왔다. 그는 “우주를 여행할 수 있다는 건 행복한 일”이라고 덧붙였다.

괴짜 CEO로 알려진 브랜슨 회장은 2004년 버진 갤럭틱(Virgin Galactic)을 설립하고 우주관광 사업을 추진해 왔다. 2011년부터 비용을 낼 관광객을 모집하는 동시에 첫 우주여행을 위해 본격적으로 준비 작업에 나선 상태다. 400석으로 예정된 이 첫 우주관광에 호킹을 초청한 것이다.

지금껏 로켓을 우주로 발사하는 건 국가 차원의 초대형 프로젝트였다. 그러나 최근 들어선 전 세계적으로 민간 기업의 우주관광·개발이 활발하다. 일론 머스크가 이끄는 미국 우주개발 기업 스페이스엑스(SpaceX)가 내년 관광객을 태운 달 궤도 여행 계획을 내놨다. 라이벌인 제프 베조스 아마존 최고경영자(CEO)도 비슷한 프로젝트를 진행 중이다. 구글은 10년 전 총상금 3000만달러(약 330억원)을 내건 루나 엑스프라이즈라는 이름의 무인 우주선 달 착륙 경진대회도 시작했다.

한편 호킹 박사는 이날 방송에서 영국과 미국의 고립주의에 대해서도 비판했다. 호킹은 “(영국) 보수당이 추진하는 ‘하드 브렉시트(영국의 EU 탈퇴)’는 과학과 혁신의 리더로서의 현 지위를 위협하는 일”며 “유럽은 물론 중국 등과의 관계를 최대한 밀접하게 해두어야 한다”고 주장했다.

노동당을 지지하는 호킹 박사는 브렉시트를 효과적으로 막지 못한 제레미 코빈 노동당 대표에 대해서도 쓴소리 했다. 그는 “코빈은 언론이 그를 극좌파로 오해하는 걸 그대로 내버려둠으로써 권력을 얻는 데 실패했다”며 “코빈이 있는 한 노동당은 앞으로의 선거에서도 이기기 어려울 것”이라고 말했다.

그는 또 도널드 트럼프 미국 대통령에 대해서도 선동가(demagogue)라고 혹평했다. 그는 “과도한 우려라고 할 수 있겠지만 트럼프의 당선은 미국이 좀 더 극우적이고 독재적으로 보여줄 수 있는 현실을 보여준다”고 말했다. XML:Y

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