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[목멱칼럼]한국 제약바이오산업 육성하려면

입력시간 | 2017.07.04 06:00 | 이민주 부장  hankook66@edaily.co.kr

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[목멱칼럼]한국 제약바이오산업 육성하려면
원희목 한국제약바이오협회장
[원희목 한국제약바이오협회 회장] 제약·바이오산업에 대한 기대감이 높다. 지난 2016년 의약품을 위시한 보건산업 수출이 처음으로 100억 달러를 달성했다. 수출이 20% 가까이 대폭 늘면서 보건산업 부문의 무역수지도 사상 최초로 흑자 전환했다. 일자리 창출 역량도 발군이다. 최근 10년 제약업계의 연평균 고용증가율은 3.9%로, 제조업(1.6%)의 2배를 넘는다. 석박사 비중은 물론, 청년고용과 정규직 등 양질의 고용창출도 손가락에 꼽힌다. 특히 제약·바이오산업은 정보통신기술과 더불어 4차 산업혁명의 핵심 융합분야로 주목을 받고 있다.

이처럼 각종 지표들이 ‘미래 성장동력으로서의 제약·바이오산업’을 가리키고 있지만 우린 아직 블록버스터 신약을 보유하지 못하고 있다. 1조원이라는 막대한 자금이 소요되는 신약개발의 전 단계를 국내 산업계가 감당할 여력이 못돼서다. 연 매출 1조원을 넘는 국내 제약기업은 3개에 불과하다. 반면 세계적 제약기업들은 이들 기업 매출의 10배에 달하는 10조원 안팎의 자금을 연구개발에 투자하고 있다. 상황이 이렇다보니 글로벌신약으로 만개할 수 있음에도 제품 출시단계까지 이르지 못하고 중도에 다국적 제약기업에 기술이전할 수 밖에 없는 안타까운 상황이 이어지고 있다. 국가 차원의 확고한 육성의지가 필수적으로 요구되는 까닭이다.

일찍이 선진국은 물론 싱가포르, 중국 등 미래 경제패권을 꿈꾸는 국가들도 미래 먹거리산업 선점을 위해 제약·바이오산업 육성·지원에 역량을 결집시키고 있다. 얀센, UCB와 같은 세계적 제약기업이 탄생한 벨기에 정부는 제약분야에 국가 연구개발 총액의 약 40%를 투자한다. 국가 경제의 10%에 불과하던 싱가포르의 바이오산업 비중은 정부의 바이오산업 육성정책에 힘입어 30% 안팎까지 비약적으로 늘었다. 이들 국가의 공통점은 정부가 제약산업을 미래 경제를 주도할 전략 산업으로 선정하고, 전방위적 지원을 아끼지 않았다는 점이다.

한국 제약산업은 글로벌 선진 산업의 문턱에 와 있다. 무려 1000여개에 달하는 신약 파이프라인(후보물질)을 국내 기업이 보유하고 있고, 신약개발에 나선지 30년만인 2017년 7월 현재 28개의 국내 개발 신약을 탄생시키는 저력을 보여줬다. 임상 경쟁력은 물론, 우수한 의료·연구개발 인력과 의약품 품질·생산 시설 등 인적 물적 인프라는 세계적 수준이다. 여기에 PIC/S(의약품실사상호협력기구)에 이은 ICH(국제의약품규제조화위원회) 정회원 가입으로 의약선진국들과 어깨를 나란히 하며 세계 의약품규제 정책을 주도하고 있다.

제약산업계의 역량에 정부의 지원이 더해진다면 ‘글로벌 제약강국 한국’은 더 이상 꿈이 아니다. 지금이 바로 정부의 규제완화와 전폭적 재정 지원이 절실한 시점이다. 제약산업에 연간 투입되는 민관의 연구개발 투자액은 1조 8000억원. 선진국에 비해 턱없이 부족한 금액인데, 그나마 정부 투자 비중은 10%가 채 안된다. 따라서 국가 차원의 연구개발비 투자를 20% 이상으로 대폭 확대하는 실효적 방안을 고민해야 한다. 글로벌 기준에 부합하는 세액 공제 등 세제 지원을 강화하고, 예측가능한 안정적 약가제도를 운용하는 것도 산업계의 연구개발 의지를 북돋는 장치다. 또한 단기적 성과에 연연하지 않는 거시적 관점에서 연구개발 성과를 평가하는 시스템을 구축, 기업들이 뚝심있게 신약개발에 매진할 수 있도록 여건을 마련해야 한다.

지금 한국에서 진행되고 있는 다국적 제약사들의 오픈 이노베이션(개방형 혁신) 형태도 토종제약기업의 원천기술을 단순 구매하는데 그칠 게 아니라 국내 기업에 투자하거나 공동 연구개발하는 방향으로 유도할 필요가 있다. 그래야만 기술과 노하우의 교류 및 확장, 이를 통한 합리적 이익 균형이 이뤄지기 때문이다. 이를 위해 우리나라는 다국적 제약기업들이 믿고 투자할 수 있는 신약개발 허브로 거듭나야 하며, 이는 제약·바이오산업을 육성하겠다는 국가 차원의 강력한 의지와 정책적 뒷받침을 전제로 한다.

국내 산업계의 연구개발 역량과 우수 인프라, 정부의 산업 육성·지원책, 여기에 다국적 제약사들의 투자와 협력이 유기적으로 결합된 생태계가 조성될 때 한국 제약산업은 대도약의 전기를 맞이하게 될 것이다. XML:Y

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