사회 > 복지/노동/환경

美 사령관 “사드 반대 주민에 ‘웃음’ 부적절”…공식 사과(상보)

성주 사드기지 소규모 환경영향평가 현장서 밝혀
“일반 환경영형평가도 철저히 실시해 배치 결정”
환경부·국방부 소음 및 전자파 측정
토머스 밴달 주한 미8군 사령관이 12일 사드 기지에 대한 소규모 환경영향평가 현장 확인 작업을 앞두고 기자회견을 열어 “배치 당시 성주 주민을 보고 웃은 우리 장병의 행동은 부적절했다”며 공식 사과했다.(사진=국방일보)
[이데일리 박태진 기자] 지난 4월 경북 성주에 사드배치 시 병사 한명이 설치 반대 시위를 하던 지역 주민들을 보고 웃은 행위에 대해 미군이 공식 사과했다.

토머스 밴달 주한 미8군 사령관은 12일 사드 기지에 대한 소규모 환경영향평가 현장 확인 작업을 앞두고 기지 내에서 기자회견을 열어 “배치 당시 성주 주민을 보고 웃은 우리 장병의 행동은 부적절했다”고 말했다.

그는 “사드 배치는 한미 정부의 합의 사항인 만큼 장병들로서는 그만큼의 반발을 예상하지 못했다. 이 병사 또한 시위대를 마주쳤을 때 놀랐고 아직 어리다보니 그런 표정이 나왔다”고 해명했다.

다만 밴달 사령관은 해당 병사가 사진 촬영을 한 점에 대해서는 언급하지 않았다.

밴달 사령관은 이날 사드 배치 반대 주민들과 만나 직접 사과하려고 했지만 주민의 반대로 무산됐다.

그는 사과 성명 이후 사드 배치의 필요성에 대해 강조했다.

밴달 사령관은 “현재 북한의 위협이 계속되는 상황이다. 안보가 위중한 만큼 사드의 중요성에 대해 인식할 필요가 있다”고 말했다. 이어 “성주가 사드 기지로 결정된 것은 부산, 대구 등 대한민국 남부를 지키기 위한 최적의 위치였기 때문”이라며 “남부에 살고 있는 한국 국민 1000만명을 보호할 수 있다”고 덧붙였다.

그는 환경영향평가에도 적극 협조할 것이라고 강조했다.

밴달 사령관은 “사드는 모든 시험을 성공적으로 마쳤다”면서 “향후 환경영향평가를 포함해 모든 적법 절차를 준수하고 한국 정부와 긴밀히 협조하겠다”고 밝혔다.

이날 현장을 찾은 서주석 국방부 차관은 “북한의 핵미사일 위협이 계속되는 상황에서 사드의 군사적 중요성을 무시할 수 없다”며 “향후 일반 환경영형평가를 엄정하고 철저하게 시행해서 최종 배치 여부를 결정하겠다”고 말했다.

환경영향평가는 각종 사업의 시행이 환경에 미치는 영향을 미리 조사·예측·평가해 해로운 환경영향을 줄일 수 있는 방안을 강구하는 것을 말한다. 이 평가는 국방·군사 시설의 설치 사업 중 사업 면적이 33만㎡(약 10만평) 이상이면 일반 환경영향평가, 33만㎡ 미만이면 소규모 환경영향평가를 하도록 돼 있다.

정부는 우선 소규모 환경영향평가를 진행해 일반 환경영향평가로 확대·시행할 계획이다.

이날 환경부는 성주 사드 기지 내외의 소음 수치를, 국방부는 전자파 값을 각각 측정한다.