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김영춘 “바닷모래 채취 대책 조속히 마련…세월호 미수습자 수색에도 최선”

△김영춘 해양수산부 장관이 지난달 20일 서울 영등포구 여의도동 해수부 서울 사무소에서 본지와 인터뷰하며 해수부 정책 현안을 설명하고 있다. [사진=이데일리 방인권 기자]
[세종=이데일리 박종오 기자] 김영춘 해양수산부 장관이 “남해 배타적 경제수역(EEZ) 바닷모래 채취와 관련해 국토교통부 등 관계부처와의 협의를 통해 제도 개선 대책을 조속히 마련하겠다”고 밝혔다.

김 장관은 12일 국회에서 열린 농림축산식품해양수산위원회의 해수부 국정 감사에 출석해 이같이 말했다.

남해 EEZ 바닷모래는 무분별한 채취로 인해 어획량이 급감했다는 어민 반발에 따라 올해 1월부터 채취가 중단됐다. 해수부가 국토부 신청에 따라 지난 2월 27일 남해 EEZ의 골재 채취 단지 지정을 연장했지만, 어민 단체 반대가 이어지고 해저 면으로부터 10m 이상 바닷모래를 파낼 수 없다는 조건이 붙으면서 작업이 사실상 불가능해졌기 때문이다.

이후 서해의 바닷모래 채취도 멈춰 서면서 건설업계가 ‘골재 대란’ 우려를 제기하자 급기야 문재인 대통령까지 지난 8월 30일 해수부 업무 보고 때 “국무조정실을 중심으로 국토부와 해수부 간 협의를 강화하라”고 지시한 바 있다.

해수부는 이달까지 해양환경관리공단을 통해 바닷모래 채취 관련 제도 개선을 위한 연구 용역을 하고 자체 수산 자원 및 해저 지형 영향 조사를 추진하고 있다. 지난달 1일에는 국무조정실 주관으로 관계부처 현안 협의를 했고, 국토부와의 논의를 거쳐 올해 말까지는 해결 방안을 마련하겠다는 방침이다.

김 장관은 또 “세월호 선체와 침몰 해역 정밀 수색을 통해 미수습자를 찾는데 모든 정성을 기울일 것”이라며 “미수습자 가족의 일상 복귀 지원 등 후속 조치에도 전력을 기울이겠다”고 강조했다.

이와 함께 그는 “노후 연안 여객선 현대화와 준공영제 확대를 추진하는 등 해양 안전 인프라를 확충할 계획”이라며 “해양 수산 종사자가 기본 안전 수칙을 철저히 준수하도록 캠페인과 교육도 확대할 것”이라고 설명했다.

아울러 김 장관은 “해운 산업 종합 지원을 담당할 한국해양진흥공사를 내년 6월까지 출범하도록 준비하겠다”면서 “이를 위해 이번 정기국회에서 한국해양공사진흥법이 통과될 수 있도록 적극적인 협조를 부탁드린다”고 의원들에게 당부했다.

그는 “해운 시장 불황이 계속되고 있고 주요 어종 생산량 회복도 지연되는 등 우리 해양 수산업이 직면한 현실이 여전히 녹록지 않다”며 “해양 수산업의 어려움을 극복하고 글로벌 해양 강국을 실현하기 위해 최선의 노력을 다할 것”이라고 덧붙였다.