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한 해 평균 軍 장병 58명 '자살'…매년 사망자의 65%

최근 5년간 사건·사고로 인한 사망 군인 444명
사망 군인 중 65%가 자살 선택
화장실, 보일러실에서 목매는 사례 다수
[이데일리 김관용 기자] 한 해 평균 58명의 군 장병들이 자살이라는 극단적인 선택을 하고 있다는 통계가 나왔다. 사건·사고로 목숨을 잃은 장병은 총 444명에 달했다.

국회 국방위원회 소속 자유한국당 경대수 의원이 국방부로부터 제출받은 자료에 따르면 2013년부터 2017년까지 최근 5년간 444명의 장병들이 사건·사고로 목숨을 잃었다. 이 중 65%인 289명이 자살자인 것으로 나타났다.

자살 장병을 포함한 전체 사망자 수는 2013년 117명, 2014년 101명, 2015년 93명, 2016년 82명, 2017년 51명이었다. 자살 장병 수는 2013년 79명, 2014년 67명, 2015년 56명, 2016년 54명, 2017년 33명으로 집계됐다.

각 군별 최근 5년 간 사망자 수를 살펴보면 육군 321명, 해군 69명, 공군 54명이다. 자살 장병 수는 육군 215명, 해군 38명, 공군 36명인 것으로 나타났다. 화장실, 보일러실 등에서 목매어 자살하거나(166명), 투신자살(54명), 총기를 이용하는 등(19명)의 사례가 다수인 것으로 파악됐다.

경대수 의원은 “점차 감소하는 추세이긴 하나, 여전히 많은 장병들이 아까운 목숨을 잃고 있고 매년 사망자의 60% 이상이 자살이라는 극단적인 선택을 한다는 사실은 군내 병영문화 전반에 대한 불신과 의구심을 불러일으킨다”고 지적했다.

국방부 청사 전경 [이데일리 DB]