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한국당 '전술핵 美외교단 출발'…與 '안보의식 결여' 반발

홍준표 한국당 대표 13일 "미국 조야에 당위성 설명"
제윤경 與 원내대변인 "방미단 속내는 핵전쟁" 반발
홍준표 자유한국당 대표가 13일 오전 서울 여의도 당사에서 열린 최고위원·재선의원 연석회의에서 현 정부 인사 관련 발언을 하고 있다. (사진=연합뉴스)
[이데일리 유태환 기자] 자유한국당이 13일 전술핵 배치를 설득하기 위한 자체 외교단을 미국에 보냈다.

지난 3일 북한의 제6차 핵실험 뒤 정부와 여당의 대응 방식이 마음에 들지 않는다면서 직접 외교전에 뛰어든 모양새다. 이에 집권여당인 더불어민주당은 국익을 저해하는 행위라면서 반발하고 나섰다.

홍준표 한국당 대표는 이날 열린 ‘당 대표 및 최고위원·재선의원 연석회의’에서 “오늘 오전에 방미 전술핵 배치 외교단이 출발했다”며 이같은 사실을 밝혔다.

홍 대표는 “미국 조야에 전술핵 재배치의 당위성을 설명하고 올 것”이라며 “미국에 가서 아마 아직은 언론에 노출 안 된 그런 분들하고도 만나서 한국 야당의 의견을 전달할 예정”이라고 취지를 설명했다.

민주당은 “자유한국당 전술핵 배치 촉구 방미단 활동의 속내는 평화구축이 아니라 핵전쟁”이라고 강력 규탄했다.

제윤경 민주당 원내대변인은 현안 브리핑을 통해 “자유한국당의 방미가 안보문제의 쟁점화라면 방식이 잘못됐고, 진심으로 미국을 설득하려는 것이라면 심각한 안보의식 결여”라며 “정당의 외교활동은 국민과 국가의 이익을 최우선에 둬야 한다”고 꼬집었다.

제 원내대변인은 “북한의 핵개발에 대해서는 어느 때보다 강도 높고 긴밀한 국제적 협력이 진행 중”이라며 “이런 상황에서 제1야당이 전술핵 배치를 목적으로 하는 방미 활동은 적절치 않다”고 지적했다.

그러면서 “전문가들은 우리나라 전술핵 배치가 북핵을 억제하기보다 오히려 북핵개발에 정당성을 제공할 수 있다고 경고하고 있다”며 “또 한반도의 전술핵 배치는 당장 주변국의 핵 도미노로 한반도 전쟁 위기로 이어질 수 있다”고 했다.

이어 “자유한국당의 전술핵 배치를 위한 방미 활동은 국제사회에 오히려 잘못된 시그널을 줄 수 있다”고 부연했다.