국내 20~40대 캥거루족 50만명...자라 증후군도 확산

  • 등록 2013-11-05 오후 2:12:05

    수정 2013-11-05 오후 2:12:05

[이데일리 e뉴스 박종민 기자] 수년째 취업시장이 얼어붙으면서 청년실업에 대한 우려의 목소리가 커지고 있는 가운데 일명 ‘캥거루족’이 크게 늘어나 사회문제로 대두되고 있다.

△ 경제적, 정신적으로 독립하지 못하고 부모에게 끊임없이 의존하려는 캥거루족이 늘고 있다.
캥거루족은 어미의 배 주머니에서 자라는 캥거루처럼 성인이 됐으나 독립적으로 생활하지 못하고 경제적·정신적으로 부모에 의존하는 젊은 세대를 가리킨다.

지난해 통계청이 발표한 ‘경제활동인구조사 마이크로데이터’ 자료에 따르면 비경제활동인구와 실업자, 주 36시간 미만 단기 근로자 등 우리나라 캥거루족이 총 48만6000명에 육박하는 것으로 추산됐다.

가장 큰 문제는 캥거루족이 20대만을 지칭하는 것이 아니라는 점이다. 30·40대 캥거루족의 존재는 노인 부모의 부담으로 이어질 수 있어 해결이 시급한 상황이다. 현재 50·60대 부모들은 수명이 크게 늘어난 반면 자녀 뒷바라지로 노후준비를 제대로 하지 못한 전형적인 낀 세대다.

캥거루족은 개인 차원에서의 나약함도 원인이지만 근본적인 원인은 사회구조적 측면에 있다. 극심한 청년 실업률 문제가 자녀의 독립을 어렵게 하고 낀 세대의 노후대비에까지 영향을 미치는 것이다. 이에 따라 일자리 창출, 경제 활성화 등 정부의 대책을 촉구하는 여론이 확산되고 있다.

한편 ‘캥거루족’에 대한 우려 속에 ‘자라 증후군’도 주목받고 있다. 자라 증후군은 어쩔 수 없이 부모에게 의지하는 것이 아니라 평생 부모의 보호 아래 살아가려 하는 자녀를 뜻하며, ‘패럿사이트 싱글’이라고도 한다.

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