"벗기 싫어요" 아직도 마스크 쓰는 사람들

대형병원 내방객 10명 중 8명 ‘마스크 착용’
환자 “고령의 부모님 걱정…더 조심해야”
건강·위생 목적 아닌 경우도…“표정 감추려”
전문가 “마스크 유용성 입증…패션 역할도”
  • 등록 2024-05-03 오전 5:05:55

    수정 2024-05-03 오후 2:13:28

[이데일리 김형환 기자] “집에 있는 어머니가 연세가 많으셔서…혹시 몰라 마스크를 쓰고 나왔어요.”

2일 외래 진료를 위해 병원을 찾은 박모(52)씨는 마스크 끈을 여미며 이같이 말했다. 박씨는 “병원 내 마스크 착용 의무화 조치가 해제된 것을 뉴스를 통해 접했지만, 집에 있는 가족의 건강을 우려해 병원에 올 때는 마스크를 꾸준히 착용할 것”이라고 설명했다.

지난 1일 코로나19 위기 단계가 ‘경계’에서 가장 낮은 ‘관심’으로 하향되며 병원 내 마스크 착용 의무화 조치가 해제됐다. 마스크 착용 의무화 조치가 시작된 2020년 11월부터 3년 6개월 만에 시민들은 마스크를 완전히 벗을 수 있게 된 것이다. 하지만 위생 목적 등으로 일부 시민은 여전히 마스크를 꺼내 들고 있다. 젊은층 사이에서는 마스크를 편리한 ‘패션’으로 인식하는 경향도 생겼다.

진료를 기다리는 환자들이 2일 서울 서초구 서울성모병원에서 의자에 앉은 채 대기하고 있다. (사진=김형환 기자)
“집에 있는 가족 걱정”…여전히 마스크 쓴 환자들

이날 이데일리가 찾은 서울 서초구 서울성모병원에는 마스크를 착용한 채 진료를 기다리는 환자들과 보호자들로 가득했다. 전날 마스크 착용 의무화 조치 해제에도 10명 중 8명가량은 여전히 마스크를 착용하고 있었다. 병원 행정 업무를 하는 직원들 역시 10명 중 1명 정도만 마스크를 쓰지 않고 있었고 대부분 마스크를 착용한 채 업무를 보고 있었다.

서울성모병원에서 건물 안내 등을 해주고 있는 직원 A씨는 “마스크는 착용 의무화 해제에도 마스크를 벗은 사람은 그렇게 많이 보이지 않는다”며 “마스크를 벗어도 되지만 왠지 환자들이 좋지 않게 바라볼 것 같아 마스크를 썼다”고 설명했다.

마스크를 낀 대부분의 환자·보호자들은 본인 또는 가족들의 건강이 걱정된다고 입 모았다. 임산부인 B씨는 “병원에는 아무래도 환자들이 모이다 보니 더 조심해야 한다”며 “만약 코로나나 감기 같은 병이 걸린다면 아이에게 혹시 좋지 않을까 걱정된다”고 털어놨다. 노모와 병원을 찾은 노모(56)씨는 “코로나가 많이 사라졌다고 하지만 혹시나 걸리면 워낙 고령이라 (걱정된다)”며 “답답하다고 하는데 그래도 마스크를 꼭 쓰라고 했다”고 말했다.

병원 내 마스크 착용 의무화 해제 조치가 이뤄졌는지도 모르는 환자들도 있었다. 외래진료를 받으러 온 강모(35)씨는 “병원에 왔는데 마스크 안 쓴 사람이 있어 깜짝 놀랐다”며 “안내데스크에 가서 직원한테 물어보니 마스크를 안 써도 된다고 하더라. 그래도 이왕 쓰고 온 김에 벗지 않고 있다”고 했다.

지난 30일 대구 달서구 계명대학교 동산병원에서 병원 관계자가 실내 마스크 착용 자율화 안내문을 붙이고 있다. (사진=연합뉴스)
생활 곳곳에 녹아든 ‘마스크’…“표정 감추려 착용”

야외 마스크 착용 의무화 조치와 실내 마스크 착용 의무화 조치가 해제된 지 각각 18개월, 15개월이 넘었지만, 여전히 마스크를 쓴 시민들이 많았다. 특히 불특정 다수를 만나야 하는 직업을 가진 이들은 마스크를 습관적으로 찾는다고도 했다. 인천 동구에서 개인택시를 하고 있는 김모(62)씨는 “아무래도 어떤 손님을 모시는지 모르니 마스크를 꼭 쓰고 있다”며 “기사가 마스크를 쓰고 있으면 손님들도 안정감을 느끼지 않겠나”라고 말했다.

건강·위생적인 목적 외 다른 용도로 마스크를 활용하는 시민들도 상당히 많았다. 젊은 세대를 중심으로 표정을 숨기고 싶거나 관심을 받고 싶지 않은 이들은 마스크를 애용하고 있다고 설명했다. 한 식품회사를 다니고 있는 손모(33)씨는 “기분이 좋지 않은 일이 있거나 화장을 하기 힘들 때 마스크를 자주 쓴다”며 “마스크를 안 쓸 땐 표정관리 하기가 어려웠는데 마스크를 쓰다 보니 자연스럽게 표정관리가 된다”고 말했다.

서울의 한 대학을 다니고 있는 이모(26)씨 역시 “마스크를 착용하면 남들에 비해 덜 주목받는 것 같다”며 “굳이 관심 받고 싶지 않아 마스크를 자주 쓰는 편”이라고 설명했다.

전문가들은 코로나19 팬데믹 이후 마스크가 유용한 물품으로 자리 잡은 것으로 봤다. 서이종 서울대 사회학과 교수는 “코로나19 이후 호흡기 질환 유행 등이 겹치며 유용성이 입증된 마스크를 자주 찾고 있다”며 “또 하나의 측면은 일종의 패션이나 관계적 측면에서 역할을 하고 있는 것”이라고 설명했다.

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