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중앙대 학과폐지 후폭풍..대학가 문사철·예체능 '직격탄'

현 정부 집권기간 내 대학 정원감축 목표 달성 ‘청신호’
여유 생긴 교육부 ‘정원감축’→‘정원조정’ 정책방향 선회
대학들도 생존력 확보 차원서 공학>인문 개편 논의 착수
  • 등록 2015-03-02 오전 5:00:00

    수정 2015-03-02 오전 5:00:00

[이데일리 신하영 기자] “올해 대학가의 최대 화두는 인문대학 등 취업률 낮은 학과는 축소하고 사회적 수요가 높은 공대는 키우는 것이다.” (수도권 소재 A대학 총장)

대학가의 관심사가 ‘정원 감축’에서 ‘정원 조정’으로 바뀌고 있다. 정원감축에 대한 교육부의 압박이 느슨해진 결과다. 중앙대가 추진 중인 학과제 폐지가 대표적인 사례다. 교육계에서는 학과제가 폐지되면 이공계 전공자는 늘어나는 반면 인문계와 예체능 전공자는 감소할 것으로 보고 있다.

교육부 정원감축→정원조정으로 방향선회

교육부는 산업수요에 따른 정원 조정을 강조하고 있다. 교육부는 작년만 해도 대학구조개혁 추진계획을 통해 향후 9년간 대입정원 16만명을 감축하겠다는 목표를 제시하고 대학들을 압박했다. 하지만 현 정부 집권기간인 2017학년도까지의 감축목표(4만명)에 대한 달성 가능성이 커지자 ‘정원 감축’에서 ‘정원 조정’으로 정책 방향을 선회했다. 지난해 대학 특성화사업 등에 선정돼 국고 지원금을 받게 된 대학들이 약속한 2017학년까지의 정원감축 규모는 3만 5507명이나 된다. 여유가 생긴 교육부는 1월말 2015년 업무계획을 통해 ‘산업수요 중심 정원조정 선도대학’을 추진하겠다고 발표했다.

이와 관련 황우여 사회부총리 겸 교육부 장관은 지난 25일 순천향대 신입생 오리엔테이션에 참석해 “교육부가 대학 정원을 줄이라고 요구해서는 안 된다”며 “대학 내부에서 구조조정을 자율적으로 추진하면 정부는 필요한 재원을 지원하겠다”고 말했다.

고용노동부가 2012년 발표한 중장기 인력수급 전망에 따르면 오는 2023년까지 공학 분야에서는 27만 7000명의 인력이 부족해질 전망이다. 반면 인문사회계는 6만 1000명, 자연계열에선 13만 4000명의 인력이 초과 공급된다.

교육부가 올해 예산을 확보해 내년부터 시행할 예정인 정원조정 선도대학 사업은 이 같은 인력수급 불균형을 해소하기 위한 목적에서 추진된다. 현재 교육부는 5000억원 이상의 예산을 확보해 향후 인력수급 전망에 따라 정원을 조정하는 대학에 국고 지원금을 투입하는 방안을 검토하고 있다. 교육부 관계자는 “현재 정원조정 선도대학 사업에 대한 기본계획을 마련하기 위한 정책연구가 진행 중”이라며 “정책연구 결과가 나오면 6월 중순까지는 사업계획을 확정하고 관련 예산을 신청할 것”이라고 말했다.

공대 늘리고 인문계·예체능 줄이고

대학가에서는 인력수급 전망에 따른 정원 조정논의가 본격화될 전망이다. 서울의 B대학 총장은 “지난해 교육부에 4%의 정원감축안을 제출했다. 정원을 어떻게 줄일지는 이미 계획이 다 서 있다”며 “올해는 경쟁력이 낮은 학과는 축소하고 산업수요가 높은 학과는 규모를 키우기 위한 논의를 시작할 것”이라고 말했다.

중앙대가 최근 발표한 ‘학사구조 선진화 계획’이 정원 조정을 위한 포석이란 분석이 나온다. 중앙대의 2016학년도 대입정원(4475명) 중 향후 인력 초과공급이 예상되는 인문대학(365명)·자연과학대학(170명)·사범대학(140명)·예술체육대학(841명)의 비중은 약 34%(1516명)다. 반면 인력 공급이 부족할 전망인 공과대학의 비중은 27.6%(1233명)에 불과하다. 중앙대가 학사구조 유연화를 통해 공대는 키우고 인문·예술 등의 분야는 축소하려는 이유다.

박상규 중앙대 행정부총장은 “이제 사회적 수요가 높은 학문단위에 더 많은 정원을 주는 시스템이 필요하다”고 말했다.

지방 사립대인 B대학 기획처장도 “정원감축 이후에는 대외적으로 경쟁력 있는 학과위주로 학사구조를 개편하는 일이 가장 중요하다”며 “대입 학령인구가 줄어드는 상황에서 사회적 수요나 취업률이 높은 학과를 키우는 정원조정은 불가피하다”고 말했다.

하지만 이러한 움직임으로 인문대학이나 기초학문이 고사될 것이란 우려도 제기된다.

한 지방 사립대 교수는 “정부가 추진하는 정원 조정으로 대학에서는 문·사·철 등 인문사회계열 비중이 축소되는 대신 공대 등 특정 학문분야로 자원이 편중되는 현상이 빚어질 것”이라며 “인문학·기초학문 고사를 막기 위한 노력도 수반돼야 한다”고 지적했다.

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