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[생생확대경]대전시의 오락가락 공공어린이병원

대전시·넥슨재단, 2019년 병원 건립에 100억 후원협약 체결
병원명칭에 넥슨 게재·병원장 임명협의 등 알려지면서 파문
대전시 사태규명·사과 없이 서둘러 봉합…신뢰성 하락 우려
기업의 선의에 대해 수용할수있는 사회적 합의책 마련 시급
  • 등록 2022-01-27 오전 6:30:00

    수정 2022-01-27 오전 6:30:00

2020년 12월 22일 대전 공공어린이재활병원 건립 기공식이 열린 가운데 허태정 대전시장이 인사말을 하고 있다. 사진=대전시 제공


[대전=이데일리 박진환 기자] 전국 최초로 대전에 건립되는 공공어린이재활병원이 문을 열기도 전부터 삐걱거리고 있다. 건립비로 100억원을 쾌척한 기업은 기업명칭 사용과 병원장 인선 등에 개입하려고 했다는 오명을 쓰고 있고, 이 사업을 주관한 대전시는 밀실행정이라는 비난을 받고 있다. 당초 이 사업은 그간 전문병원 부족으로 어려움을 겪던 대전과 충청권 6000여 장애아동들을 위한 시설로 재활치료를 비롯해 정규교육과 돌봄서비스 등의 종합서비스를 받을 수 있게 설계됐다. 그간 장애아동을 둔 부모들과 시민단체를 중심으로 공공어린이재활병원의 필요성이 수년간 제기됐고, 문재인 정부 출범 이후 국정과제로 선정되면서 사업이 빠르게 진행됐다. 또 국비와 함께 부족한 재원을 보충하기 위해 대전시가 여러방안을 고민하던 중 넥슨이라는 기업이 흔쾌히 기부를 약속하면서 이 사업은 국내는 물론 세계적인 성공 사례로 기록될 상황이었다. 마침내 2019년 2월 대전시는 넥슨재단과 공공어린이재활병원 건립비로 100억원 규모의 후원 계약을 체결했다. 공사도 빠르게 진행되고 있다. 이 병원은 대전 서구 관저동에 70병상 규모로 국비 100억원과 시비 247억원, 넥슨재단 후원금 100억원 등 모두 447억원이 투입돼, 오는 12월 개원을 목표로 건립 중이다.

장애아동을 위한 국가와 지방자치단체의 노력, 선한 기부를 마다하지 않는 기업까지 아름다운 이야기로 남을뻔한 이 스토리가 최근 논란에 빠진 것은 2019년 당시 대전시와 넥슨이 체결한 협약 때문이다. 당시 기업이 원하지 않는다는 이유로 자세한 협약 내용이 공개되지 않았지만 최근 시민단체와 정치권에서 협약 내용이 공개되면서 파장이 일파만파 커지고 있다. 문제가 된 협약 내용을 보면 △병원 명칭은 ‘대전충남넥슨어린이재활병원’으로 한다 △병원장 임명 시 넥슨재단과 협의해야 한다 등의 내용이 포함된 것으로 드러났다. 이 내용이 공개되면서 당장 대전시는 밀실행정으로 공공성이 가장 중요한 병원의 인사권과 명칭을 기업에 넘겼다는 비난을 받고 있다. 또 넥슨은 공공병원을 기업의 홍보용이자 인사·운영권 확보를 위해 활용하려 했다는 부정적인 시선을 받게 됐다.

파문이 확산하자 대전시는 “논란이 된 기업명칭 사용과 인사권 개입 등의 독소조항을 삭제하는 것으로 넥슨과 재협상에 나설 것이며, 만약 넥슨이 대전시 요구를 반영하지 않으면 후원금 100억원도 반납하겠다”며 서둘러 사태 수습에 나선 상황이다. 그러나 막대한 시민혈세가 들어가는 공공사업을 추진하는 과정에서 특정기업과 비밀협약을 체결한 것은 물론 논란이 되자 하루아침에 협약을 백지화하려는 행태는 여러 부작용이 우려되는 최악의 행정으로 남을 것으로 보인다. 사태의 정확한 규명이나 사과 없이 기업의 선한 의도를 훼손하는 것 자체가 대전시 행정에 신뢰성을 훼손할 수 있기 때문이다.

병원명칭에 기업의 이름을 넣는 것은 여러 입장이 있을 수 있다. 대학이나 공공건물, 심지어 도시이름에 기업의 명칭을 넣는 것은 이미 주요 선진국들에서 이뤄지고 있는 사회현상이다. 이제 정부와 지자체, 국민들은 선의의 후원자 예우에 대해 한계나 방식 등을 놓고, 머리를 맞대야 한다. 공직자들이 밀실에서 특정기업과 협약을 논의하려는 행태는 이제 사라져야 할 구태다. 대전시가 이번 기회를 계기로 보다 투명하고 신뢰할 수 있는 기관으로 거듭나길 바란다.

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