美 정조준 한화오션, 에너지·방산 가속화

美 LNG 개발기업 이어 현지 조선소 인수
LNG 밸류체인 확보·함정 시장 진출 발판
출자금 3000억 남아..추가 인수 가능성도
  • 등록 2024-06-25 오전 6:00:00

    수정 2024-06-25 오전 6:00:00

[이데일리 하지나 기자] 한화오션이 미국 시장에서 잇따라 M&A(인수합병)에 성공하며 방산·에너지 사업 확대에 속도를 내고 있다. 미 방산시장 진출에 유리한 고지를 선점한 것은 물론, 미국 내 액화천연가스(LNG) 밸류체인을 확보했다는 평가를 받고 있다.

24일 업계에 따르면 최근 한화오션은 한화시스템과 함께 미국 필리 조선소를 1억달러에 인수키로 했다. 필리 조선소(Philly Shipyard)는 노르웨이 석유·가스·재생에너지 전문기업 아커(Aker)의 미국 소재 자회사로, 미 존스법(Jones Act)에 따라 본토 연안에서 운항하는 상선을 전문적으로 건조한다. 존스법은 미국 내 운항 선박은 미국에서 건조되고 미국인이 소유해야 한다는 내용 등을 담고 있다.

특히 필리 조선소는 동부 연안에 위치한 해군기지 3곳과 인접한 이점을 살려 군함 MRO(수리·개조·성능개량) 사업을 꾸준히 진행하는 곳이다. 미국 함정 건조 및 MRO 시장에 진출하려는 한화오션 입장에서는 인수 기대감을 높이는 대목이다. 미 해군 역시 이번 인수에 대해 “미국의 새로운 해양 전략의 판도를 바꿀 게임 체인저가 될 것”이라며 환영의 뜻을 밝히기도 했다.

미국 필리조선소 전경.(사진=한화그룹.)
특히 이번 미국 조선소 인수로 한화오션이 미국 내 추진 중인 LNG 밸류체인 구축 움직임에도 한층 속도가 붙을 전망이다. 앞서 한화오션은 한화에어로스페이스와 각각 1800억원씩을 투자해 미국 LNG 개발기업 넥스트디케이드 지분 13.7%를 확보했다. 넥스트디케이드는 이미 한화임팩트가 미국 내 투자 자회사를 통해 지분 9.07%를 확보하고 있다. 이번 인수로 한화그룹은 최대주주(22.73%)에 올랐다.

넥스트디케이드는 현재 미국 텍사스에 건설 중인 리오그란데 LNG터미널을 보유하고 있다. 한화오션이 건조한 운반선으로 LNG를 나르기 위해서는 현지 조선소가 필요한 상황이다. 이번 필리 조선소 인수로 가능성은 열어뒀다. 이외에도 한화오션은 호주 방위산업 업체인 오스탈 인수도 추진 중이다. 오스탈은 호주·미국 군함 설계·건조, 유지·보수(MRO) 사업자로, 미국 앨라배마에 조선소를 두고 있다. 이어 한화오션은 미국 자회사(Hanwha Ocean USA Holdings Corp.)를 통해 친환경 연료 운반선 전문 해운사 한화쉬핑LCC를 설립했는데, 이 또한 시너지를 낼 수 있을 것으로 예상된다.

시장에서는 한화오션이 추가 투자에 나설 수 있다는 관측도 내놓고 있다. 현재 한화오션은 기존 선주였던 노던드릴링과 계약이 해지된 드릴십 한 척을 보유하고 있다. 이를 기반으로 미국 자회사를 통해 드릴십 전문 해운사(Hanwha Drilling)도 설립한 상태다.

강경태 한국투자증권 연구원은 “한화오션이 2차 증자를 통해 투자목적 회사인 손자회사에 출자를 결정한 돈은 약 3600억원으로 필리 조선소 지분 인수 후에도 3000억원 가량의 출자금이 남아있는 상황”이라며 “추가 M&A도 가능하다”고 예상했다.

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