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[ESG 라운지]“기업 핵심성과평가지표에 ESG 요소 적극 반영해야”

<이선경 대신경제연구소 ESG 본부장 인터뷰>
"경영진·조직전사 차원에서 ESG 올바른 인식제고·제도 정비 이뤄져야"
"기업들 지속가능보고서 발간이 ESG 정보공시 표준으로 오인해서는 안돼"
"ESG 발전 위해 기관투자자·기업·정부유관기관·ESG평가사 협력적 소통 중요"
  • 등록 2021-02-25 오전 6:00:00

    수정 2021-02-25 오전 6:00:00



[이데일리 김영수 기자] “ESG(환경·사회·지배구조)를 경영에 적극 반영하기 위해서는 경영진 및 조직전사 차원에서 ESG에 대한 올바른 이해를 바탕으로 인식 제고 및 제도·프로세스 정비 등이 이뤄져야 합니다. 궁극적으로는 경영진과 ESG 위험과 기회 요인이 큰 사업부문 등의 평가에 ESG 요소가 KPI(핵심성과평가지표)로 반영돼야 할 것입니다.”

24일 이선경(사진) 대신경제연구소 ESG 본부장은 이데일리와 인터뷰를 통해 코로나19 사태를 계기로 기관투자자, 각국의 입안자들은 보이지 않는 위험의 파급력을 실감하며 ESG에 대한 중대성을 더욱 강조하고 있는 만큼 각 기업들은 ESG 요소를 KPI에 반영하는 등 적극적으로 대응할 필요가 있다고 밝혔다.

각 국의 정책 정비, 금융시장에서의 ESG를 반영한 투자 확대 등에 따라 ESG 경영이 실제 경영성과 및 자본시장에서의 조달 등에 미치는 영향이 점차 확대될 것으로 전망된다는 점도 인식전환의 필요성으로 꼽힌다고 이 본부장은 부연했다. 그러면서 “잦은 안전사고, 내부통제의 유명무실, 환경 이슈 무관심 등은 모두 ESG 경영에 배치되는 사안들의 예시로 외부에 노출되지 않았다고 해서 방치돼야 하는 이슈들은 아니다”라며 “효과적인 ESG 경영 세부 전략은 기업의 사업포트폴리오 및 처한 상황에 따라 맞게 정비될 필요가 있다”고 덧붙였다.

이 본부장의 이같은 주장은 국내 기업 및 기관투자자들의 ESG에 대한 인식 및 이해도가 해외 기업대비 걸음마 단계라는 진단에서다. 그는 “사회공헌활동(CSR) 혹은 공유가치창출(CSV) 차원에서 사회에 대한 다양한 환원 활동 등에 앞서 온 기업들이 ESG 선도 기업으로 인식되는 경우가 흔하다”며 “다만 사회적환원에 앞장 선 기업이 ESG 경영에서도 우수한 기업으로 반드시 연결되지는 않을 수 있다”고 지적했다.

이어 “최근 들어 ESG에 대한 관심이 확대되고 국민연금을 중심으로 ESG를 반영한 책임투자의 확대가 예고됨에 따라 ESG 관련 조직이 정비되는 등 기업들의 관련 움직임도 빨라지고 있다”며 “국내 기업의 ESG 경영 도입은 아직 시작 단계로 이제 관련 조직이 정비되는 단계로 판단된다”고 설명했다.

이 본부장은 다만 “조직의 정비는 중요한 첫 걸음이나 형식적이고 보여주기 위한 조치에 머무르지 않아야 한다”며 “변화하는 사업환경에서 생존의 이슈로 경영진은 물론 조직 전사적인 차원에서 ESG의 중요성에 대한 인식 제고 및 공감이 선행될 필요가 있다”고 짚었다.

이 본부장은 ESG 관련 정보공개 확대 움직임과 관련, 기업들이 ‘지속가능보고서’를 발간하는 것이 ESG 정보공시의 표준인 것처럼 오인될 수 있는 소지가 다분하다는 점은 다소 우려된다고 지적했다.

그는 “ESG가 실질적으로 긍정적인 방향으로 발전하기 위해서는 기관투자자·기업·정부유관기관·ESG평가사 간의 건전하고 협력적인 커뮤니케이션이 중요하다”며 “지속가능 경영을 위한 ESG의 핵심지표가 무엇인지는 기업-기관투자자-ESG평가기관 협의체를 통해 심도있게 논의되고 발전돼야 하며 정부 유관기관은 기업의 경쟁력과 국가경쟁력을 제고할 수 있는 방안으로 필요한 제도 및 인프라를 정비하는 역할이 중요하다”고 밝혔다. ESG 평가의 가장 큰 이슈인 정보 및 통일된 기준의 부족은 국가 주도의 플랫폼이 정보제공의 역할을 해줘야 한다는 것이다.

이 본부장은 “ESG 핵심지표를 규정하고 표준화되고 비교 가능한 양식으로 공개할 수 있는 가이드라인이 정비되고 공신력있는 플랫폼을 통해 이러한 로데이터가 제공될 때 실질적인 ESG 활용방안 및 평가가 고도화가 가능할 것”이라고 내다봤다.

그는 다만 ESG는 환경의 변화에 따라 지속적으로 변화되고 발전될 수 있는 개념으로 이해해야 하므로 표준화된 핵심지표가 선정된다고 해도 그 부분은 최소한의 지표의 개념이 될 것이며 지표의 중요도는 고정된 것은 아니라고 부연했다. 그러면서 “ESG평가 전문기관은 전문성과 노하우를 바탕으로 ESG 가이드라인 정비 및 공시 방안 수립이 실효성 있고 바람직한 방향으로 정비될 수 있도록 제언하는 역할을 담당해야 할 것”이라고 제언했다.

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