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빌 게이츠 부부 이혼, 미모의 中통역사 때문?…웨이보 ‘발칵’

  • 등록 2021-05-07 오전 8:11:00

    수정 2021-05-07 오전 8:11:00

[이데일리 김소정 기자] 빌 게이츠 마이크로소프트 창업자가 아내인 멀린다 게이츠와 이혼하기로 결정한 가운데 이들 부부의 파경 원인이 중국 통역사 때문이라는 황당한 루머가 돌고 있다.

(왼쪽부터) 셸리 왕, 빌 게이츠 (사진=셸리 왕 웨이보, AFP)
6일(현지시간) 영국 데일리메일 보도에 따르면 최근 중국의 SNS인 웨이보에서는 빌 게이츠와 멀린다의 이혼 이유는 셸리 왕(36) 때문이라는 글이 퍼졌다.

중국 광저우 출신인 셸리 왕은 현재 미국 시애틀에 거주 중이다. 그는 어린 시절 미국으로 이민을 와 예일, 하버드 경영대학원에서 일한 경력이 있는 뛰어난 전문 번역가로 알려졌다.

셸리 왕은 통역사 경력 외에도 델타 항공에서 승무원으로 근무한 이력도 있다. 그는 미국 유타주에 있는 브리검영 대학교를 졸업한 것으로 알려졌다.

셸리 왕과 빌 게이츠의 접점은 단 하나다. 그녀가 2000년 설립된 게이츠 재단에서 프리랜서 통역사로 근무했다는 점이다.

루머가 퍼지자 셸리 왕은 5일 자신의 웨이보를 통해 “근거 없는 소문은 없어질 거라 생각했지만 이렇게 미친 듯이 퍼져나갈 줄 몰랐다”며 “지난 24시간 메시지로 걱정해 주시고 소문을 불식시키는 데 도움을 준 친구들에게 고맙다”라고 말했다.

셸리 왕 웨이보
앞서 셸리 왕의 친구는 자신의 블로그를 통해 “셸리 왕은 제 전 동료이고 그는 아주 깨끗하고 내가 존경하는 사람”이라며 “그녀가 다른 사람 결혼에 관여할 거라 생각하지 않는다”라고 그를 두둔했다.

빌 게이츠는 3일(현지시간) 트위터로 공개한 부부 공동 성명에서 “우리 관계에 대한 많은 생각과 노력 끝에 우리는 결혼을 끝내기로 결정했다”고 밝혔다.

이들은 성명에서 “지난 27년간 우리는 3명의 놀라운 아이들을 키웠고, 모든 사람들이 건강하고 생산적인 삶을 영위하도록 하기 위해 전 세계에서 일하는 재단을 설립했다”며 “우리는 이 임무에 대해 여전히 신념을 공유하며 재단에서 함께 일하겠지만, 우리 인생의 다음 단계에서 부부로서 함께 성장할 수 있다고 더 이상 생각하지 않는다”고 했다.

두 사람은 이혼을 하더라도 게이츠 재단은 함께 운영할 예정이다.

게이츠 부부의 재산은 1300억달러(약 145조7000억원) 규모로 추정된다. 이번 이혼 결정에 따라 천문학적 규모의 재산 분할이 뒤따를 것으로 전망된다.

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