정치

실전배치 앞둔 北 “방사포 시험사격 성공적”…김정은 불참(종합)

“인도되는 방사포, 기술적 특성 재확증 목적”
김정은 지도 언급 없어 이번 훈련 불참한 듯
대신 리병철 당 중앙위 군수담당 부위원장 참관
국제사회 비판 의식해 도발수위 조절 평가
“무적 군사력으로 당과 혁명 보위해나갈 것”
  • 등록 2020-03-30 오전 8:04:05

    수정 2020-03-30 오전 8:04:05

[이데일리 김미경 기자] 북한이 전날인 29일 동해상으로 쏜 단거리 탄도미사일 추정 발사체가 ‘초대형 방사포’ 시험사격이었다고 밝혔다. 최근 잇따른 발사체 발사 훈련을 참관해온 김정은 국무위원장은 이번 훈련엔 불참한 것으로 보인다.

북한은 지난 29일 초대형방사포의 시험사격을 성공적으로 진행했다고 30일 밝혔다. 북한 관영매체 조선중앙통신은 이날 “국방과학원에서는 3월 29일 조선인민군 부대들에 인도되는 초대형방사포의 전술기술적특성을 다시 한번 확증하는데 목적을 두고 시험사격을 진행하였다”고 보도했다.

통신은 그러면서 “시험 사격은 성공적으로 진행됐다”고 덧붙였다. 또 “인민군 부대들에 인도되는”이라는 표현을 쓴 점을 감안할 때, 북한은 지난해 새로 개발했다고 밝힌 초대형 방사포를 곧 실전 배치할 것으로 보인다.

다만 김 위원장이 직접 지도했다는 언급이 없는 점으로 봐서 이번 훈련엔 불참했다는 해석이 나온다. 북한은 올해 들어 초대형 방사포를 포함 총 4차례 단거리 발사체를 발사했는데 김 위원장이 참관하지 않은 것은 이번이 처음이다. 발사체 발사와 관련한 국제사회의 비판이 고조되고 있는 것을 의식해 김 위원장이 직접 참관하지 않으며 도발의 수위 조절을 했다는 평가다.

북한이 지난 29일 초대형 방사포 시험사격을 진행했다고 30일 조선중앙통신이 보도했다(사진=연합뉴스).
통신은 대신 “리병철 당 중앙위원회 군수담당 부위원장을 비롯해 당 중앙위 군수공업부 간부들과 장창하·전일호 등 국방과학연구부문 간부들이 지도했다”고 전했다.

리병철 부위원장도 발사 뒤 이 자리에서 “초대형 방사포 무기체계를 작전 배치하는 사업은 국가방위와 관련한 당 중앙의 새로운 전략적 기도를 실현하는 데서 매우 큰 의의를 가지는 중대사업”이라고 강조했다.

그러면서 “초대형 방사포 무기체계를 인민군 부대들에 인도하는데서 나서는 관련 문제들을 료해하고 국방과학연구부문과 군수공장들에 해당한 대책적 과업들을 주었다”며 “당중앙이 제시한 핵심 국방과학 연구 목표들과 주요 무기 생산 계획들을 이 기세로 계속 점령해나가기 위한 줄기찬 투쟁을 더욱 강도 높이 벌려 무적의 군사력으로 당과 혁명을 보위해나갈데 대해 호소했다”고 신문은 전했다. 초대형 방사포 실전 배치가 사실상 최종단계에 이르렀음을 시사한 것으로 분석된다.

한편 북한의 발사체 발사는 지난 21일 북한판 에이태킴스(ATACMS)인 전술지대지미사일을 쏜 지 8일 만이자, 올해 들어 네 번째다. 일각에선 문재인 대통령이 천안함 피격이 북한 소행이라고 발언해 북한이 반발한 것이라는 분석이 나왔다.

합동참모본부에 따르면 북한은 전날 오전 6시10분께 원산 일대에서 북동쪽 동해상으로 단거리 탄도미사일 추정 발사체 2발을 발사했다. 발사체의 비행거리는 약 230㎞, 고도는 약 30㎞로 탐지됐다.

북한은 초대형방사포 실전배치를 목표로 무기 완성도 검증을 진행하고 있는 것으로 보인다. 초대형방사포는 지난해 첫 시험발사 당시 연발 간격이 19분이었지만 최근 20초까지 단축된 바 있다. 군은 이번 발사체 발사 간격도 20초로 파악했다.

이에 대해 청와대는 “상황을 예의주시하고 있다”고만 밝혔다. 청와대 핵심 관계자는 이날 춘추관에서 기자들과 만나 이같이 말한 뒤 “따로 국가안전보장회의(NSC)는 소집하지 않은 걸로 알고 있다”며 “합동참모본부에서 입장을 냈다. 참고해주길 바란다”고 했다. 앞서 북한의 발사 직후인 오전 7시 정의용 국가안보실장의 주재로 정경두 국방부 장관, 서훈 국정원장 등은 긴급대책회의를 화상으로 개최하고 “현재 신종 코로나바이러스 감염증으로 인해 전 세계적으로 어려움을 겪고 있는 상황에서 북한의 이러한 군사적 행동은 대단히 부적절한 행위”라며 “즉각 중단할 것으로 촉구한다”는 입장을 밝혔다.

북한이 지난 29일 초대형 방사포 시험사격을 진행했다고 30일 조선중앙통신이 보도했다(사진=연합뉴스).


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