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文특보 출신 김현종, 이재명 지지선언에…靑 “이미 해촉돼”

靑 “지난 4월 특보 해촉”…金 발언에 선긋기
  • 등록 2021-09-20 오후 6:01:28

    수정 2021-09-20 오후 6:01:28

[이데일리 정두리 기자] 김현종 전 대통령 외교안보특별보좌관이 20일 자신의 페이스북 글을 통해 “이재명 경기지사가 대통령을 하길 바란다”고 밝히며 사실상 이재명 경기도지사의 지지 선언을 하자 청와대가 과거 해촉된 사실을 밝히며 선긋기에 나섰다.

김현종 당시 통상교섭본부장이 2018년 03월 26일 오전 서울 종로구 정부서울청사에서 한미 자유무역협정(FTA) 개정 및 미국 철강 관세 협상 결과를 브리핑을 하고 있다.(사진=이데일리 노진환 기자)
박수현 청와대 국민소통수석은 이날 오후 춘추관 기자단 문자메시지를 통해 “김현종 전 국가안보실 2차장은 지난 4월 대통령 외교안보 특별보좌관에서 해촉됐다”고 밝혔다.

본격적인 대선 국면 과정에서 정치적 중립을 지킬 것을 주문했던 문 대통령 지시와 무관하게 과거 참모가 특정 후보를 지지한다는 논란이 일자, 청화대가 이를 조기에 일축시키려는 것으로 풀이된다.

김 전 특보는 문재인 정부 출범 직후 산업통상자원부 통상교섭본부장에 임명됐고, 2019년 2월부터 지난 1월까지는 청와대 국가안보실 제2차장을 지냈다. 이후로는 무보수 명예직인 대통령비서실 외교안보특보를 맡아왔다.

문 대통령은 이후 3개월 여 만에 김 전 특보를 해촉했다는 게 청와대 설명이다. 문재인 청와대 출범 당시부터 줄곧 대통령 통일외교안보 특보를 지낸 문정인 연세대 교수도 지난 2월 경기도 산하 세종연구소 이사장으로 자리를 옮기면서 자동 해촉된 바 있다. 두 특보 자리는 현재 공석이다.

앞서 김 전 특보는 이날 오전 자신의 페이스북에 ‘미중 패권경쟁 시대와 위기에 강한 이재명 리더십’이라는 글을 올렸다. 김 전 특보는 “이 지사는 파이를 키울 줄 아는 시장주의자이자 절차를 중시하는 민주주의자”라며 “리더에게 가장 중요한 자질, 즉 위기를 직관하고 결단하고 출구를 열어가는 데 탁월한 능력이 있다”고 적었다. 김 특보의 글을 본 이 지사는 별도의 언급없이 ‘좋아요’ 표시를 나타내 화답했다.

이 때문에 정치권에선 “현직 청와대 특보가 이 지사를 사실상 지지선언 한 것 아니냐”는 논란이 일었다.

한편 김 전 특보는 과거 노무현정부에서 산업통상자원부 통산교섭본부장을 지내며 한미 FTA를 추진해 협상을 타결을 이끌었으며 이후 유엔 대사, 삼성전자 해외법무담당 사장 등을 역임한 바 있다.

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