'피아노 치는 골퍼' 이상희, 고열에도 5타 줄이고 단독 선두 도약

  • 등록 2016-05-19 오후 2:13:08

    수정 2016-05-19 오후 2:13:08

이상희가 19일 열린 KPGA 코리안투어 SK텔레콤 오픈 1라운드에서 티샷 준비를 하고 있다.(사진=SK텔레콤)
[인천=이데일리 김인오 기자] “몸에 힘이 없어서 가볍게 쳤다. 좋은 성적의 비결이다.” 한국프로골프(KPGA) 코리안투어 5년차 이상희(24)가 SK텔레콤 오픈에서 4년 만의 우승 기회를 잡았다. ‘고열’을 이겨낸 완벽한 하루였다.

이상희는 19일 인천 영종도 스카이72 골프장 오션코스(파72·7209야드)에서 열린 대회 첫날 1라운드에서 보기 없이 버디만 5개를 뽑아냈다.

1라운드 합계 5언더파 67타를 기록한 이상희는 오후 2시 현재 2위 안재현(28·3언더파)에 2타 앞선 단독 선두로 나섰다.

4년 만에 우승 도전이다. 2011년 코리안투어에 데뷔한 이상희는 루키 해 마지막 대회인 NH농협오픈에서 깜짝 우승을 차지했다. 당시 시드 확보가 불확실한 상황에서 터진 반가운 첫 우승이었다.

2년차 징크스도 없었다. 오히려 날개를 단 듯 활약이 계속됐다. 2012년 열린 제55회 KPGA 선수권에서 메이저 타이틀을 획득했다. 톱5에 4번, 톱20에 9번 이름을 올려 연말 KPGA 대상까지 수상했다. 이어진 일본프로골프투어(JGTO) 큐스쿨에서도 수석 합격을 차지하며 일본 진출에 성공했다.

이상희는 2013년 이후 부진에 빠졌다. 일본과 한국을 오가는 바쁜 일정 때문인지 최종라운드에서 자주 무너졌다. 부활을 꿈꾸는 이상희는 올 시즌을 앞둔 겨울 전지훈련에서 스윙교정에 들어갔다. 클럽도 교체했다.

이상희는 “스위을 바꾼 효과를 보고 있다. 이전에는 바람이 불 때 무너지는 경향이 있었는데 지금은 흔들리지 않고 일정한 리듬으로 경기할 수 있다. 오늘도 대회장에 바람이 많이 불었지만 자신이 있었다”고 말했다.

이날은 후반 몰아치기가 돋보였다. 10번홀에서 시작한 이상희는 18번홀(파5)에서 버디 시동을 건 후 후반에만 4개의 버디를 솎아냈다. 이상희는 “성적만 보면 컨디션이 좋아 보이지만 잠을 많이 못 자 힘든 하루였다”고 털어놨다.

전날 열린 프로암대회를 마친 후 열이 38도까지 올랐다. 밤 9시 넘어 병원을 찾아 치료를 받았고, 새벽 1시에야 겨우 잠을 청할 수 있었다. 1라운드 출발 시간은 6시 30분. 수면 시간이 3시간 남짓에 불과했다. 하지만 경기력은 동반자들을 압도했다.

이상희는 “욕심을 버리고 마음을 편하게 먹었더니 오히려 샷이 잘됐다. 무리한 공격보다는 가볍게 친다는 생각으로 경기에 임했다. 그게 좋은 성적으로 이어진 것 같다”고 밝혔다.

우승을 위한 전략은 ‘파5홀 공략’이었다. 이상희는 “오늘도 파5홀에서 3개의 버디를 잡아냈다. 남은 경기에서도 파5홀 공략에 집중하겠다. 다만 러프가 깊고 그린이 딱딱하기 때문에 티샷과 아이언 샷에 주의해야 한다”고 설명했다.

이상희의 취미는 피아노 연주다. 유치원 때 처음 배우기 시작해 지금은 수준급 실력을 자랑한다. 골프 리듬에 도움이 될꺼라 짐작했지만 그의 대답은 ‘NO’였다. 다만 골프로 인한 스트레스를 풀기에 피아노만한게 없다고 했다. ‘피아노 치는 골퍼’ 이상희가 쟁쟁한 선수들을 제치고 우승 상금 2억원의 주인공이 될지 이번 대회 흥미로운 관전포인트다.

이데일리
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