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"개 식용 금지? 文대통령 망언" vs "당당하게 먹을 수 있나"

  • 등록 2021-09-29 오전 10:11:14

    수정 2021-09-29 오전 10:11:14

[이데일리 박지혜 기자] 문재인 대통령의 “개 식용 금지를 신중하게 검토할 때가 되지 않았는가”라는 발언을 두고 대한육견협회와 동물자유연대가 팽팽히 맞섰다.

주영봉 대한육견협회 사무총장은 29일 CBS 라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’에서 문 대통령의 발언에 대해 “아주 슬픈 일”이라며 “대통령께서 망언을 하셨다고 단언한다”고 말했다.

주 사무총장은 수백억 후원금을 모금하기 위해 동물보호단체가 벌인 일종의 퍼포먼스에 “대통령까지 속았다”는 주장을 펼쳤다.

한국동물보호연합 등 동물권단체가 지난 28일 오후 서울 종로구 세종로에서 기자회견을 열고 개식용 금지 대책 마련을 촉구하고 있다 (사진=뉴시스)
주 사무총장과 함께 방송에 출연한 조희경 동물자유연대 대표는 “현직 대통령께서 개 식용 문제에 대해 인식을 이제 하셨다는 것에 대해서 환영의 뜻을 보낸다”고 밝혔다.

조 대표는 주 사무총장의 주장에 동의할 수 없다며 “그동안 결코 당당하지 못했기 때문에 많은 유명인사라든가 사회적인 책임 있는 분들이 개고기를 먹어도 먹는다는 말을 못해왔다. 이미 우리 사회가 개고기를 먹는 걸 당당하게 세계적으로 어필하지 못했다는 부분”이라고 강조했다.

이어 “개는 이미 전 세계적으로, 그리고 국내에도 반려동물로서의 지위가 이미 옮겨졌다”며 “반려동물은 인간의 정서를 굉장히 풍부하게 하고 살기 각박한 세상에서 위로가 되는 존재가 된다. 이러한 존재들이 공장식 사육 시스템에 의해서 사육되고 잔혹하게 도살되고 식탁에 오르는 게 정서 충돌이다. 사람들도 상당히 상처를 받는다”고 덧붙였다.

조 대표는 개 식용을 반대하는 이유로 “인간에 의해 희생되는 동물의 수를 줄여나가야 하고, 이미 과영양 시대인데 반려동물인 개마저 먹어야 하는가 라는 의미”라고 말했다.

그러면서 ‘반려견과 식용견을 따로 관리한다’는 육견협회 측 주장에 대해선 “현장에 가면 그 경계가 모호하다”며 “개 형질은 식용으로 키우든 반려동물로 키우든 똑같다”고 반박했다.

조 대표는 ‘먹을 사람의 권리를 인정해라’라는 청취자 의견에 “이게 과연 개인의 취향으로 갈 것인가. 우리 사회가 이미 인정하지 않고 있다”며 한 여론조사 결과를 내세웠다, 그는 “한국갤럽을 통해 지속적으로 조사를 해왔는데 섭취 의향이 전혀 없다는 분이 2018년 70.3% 였는데 2019년 이미 71. 9%고 작년 에치에스가 조사한 거로는 83. 8%에 이른다”고 설명했다.

이에 조 대표는 “이미 국민의 인식이 합의를 이뤘다고 생각한다”고 강조했다.

문재인 대통령이 지난 2017년 7월 26일 오후 청와대 관저 앞에서 최근 입양한 유기견 ‘토리’를 맞이하고 있다(사진=청와대 제공)
반면 주 사무총장은 “우리나라에서의 개 식용 문제는 오랜 역사고 문화고 팩트”라며 “개고기가 김치처럼 세계화될 수 있다고 장담한다”고 밝혔다.

그 이유로 “개고기가 최고급 동물성 단백질이고 인류의 식량난을 해결할 수 있는 유일한 대안”이라며 “식용견하고 애완견만 구분해서 관리하면 모든 문제는 해결된다”고 말했다.

주 사무총장은 “개는 사람이 사육하는 목적에 따라서 식용개냐, 반려 목적으로 달라지는 거다. 관련 식품위생법이라든가 축산물위생관리법이 없는데 없으면 금지하는 게 합법이 맞지, 무법이 불법은 아닌다”라고도 했다.

그는 “모든 개를 식용하고 있는 건 아니기 때문에 식용견하고 애완견은 구분하고 국민의 먹거리(개고기) 위생관리가 안 되고 있다”며 “43년 동안 국민 먹을거리 위생 관리를 방임한 직무 유기에 대해서 대통령이 사과하고 국민의 먹을거리의 안전 관리를 이제는 해라”라고 강조했다.

주 사무총장은 또 “우리가 (정부에) 수십 년 동안 요구하는 게 관리해달라는 것”이라며 “축산법에서는 반려견을 제외 시켜주고 가족이라는 문화가 이미 형성됐으니까 식용 개만 관리하고, 개고기를 먹고 있는 국민을 (인정)해달라”라며 “우리나라도 식용 개를 중단하고 금지 시키고 방임하면 5년 안에 사회적인 문제가 (발생할 것으로 본다), 그리고 개 학대가 우리 농장에서 일어나는 게 아니고 온갖 학대는 애완견에서도 일어난다”고 주장했다.

문재인 대통령의 ‘개고기 식용 금지 검토’ 입장이 알려진 가운데 28일 오후 대구 칠성시장 골목 안 보신탕 식당에서 식사를 마친 시민들이 이야기 나누고 있다 (사진=뉴스1)
앞서 문 대통령은 지난 27일 김부겸 국무총리로부터 코로나19 대책뿐 아니라, 오는 30일 확정 발표 예정인 유기 반려동물 관리체계 개선과 관련한 보고를 받았다.

이 자리에서 유기견을 입양해 기르는 ‘애견인’이기도 한 문 대통령이 “이제는 개 식용 금지를 신중하게 검토할 때”라고 말했다고 청와대 대변인이 브리핑을 통해 밝혔다.

이같은 사실이 알려지자 문 대통령에 유기견이었던 ‘토리’를 안긴 케어를 비롯한 동물보호단체가 환영 의사를 밝혔고, 관련 상인들은 반발했다. 정치권에서도 찬반 양론이 이어졌다.

박수현 청와대 국민소통수석은 29일 KBS 라디오에서 “개 식용 금지가 오늘 내일 시행되는 것은 아니다”라며 “(문 대통령께서) 시간을 두고 차분히 검토하라는 것”이라고 말했다.

박 수석은 “국민 정서와 이해당사자들을 고려해야 한다”며 이같이 말한 뒤 “개 식용 금지는 법률로 되는 것”이라고 밝혔다.

이어 “현황을 파악하고 자료를 만든 후에, 국회가 법률을 추진하고 공청회를 추진해야 된다”며 “이해 당사자 전업 지원을 포함해서 다양한 대책을 꼼꼼하게 배치해야 된다”고 덧붙였다.

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