정봉훈 해경청장 등 사의표명…“서해 피격 공무원 책임 통감”(종합)

치안감 이상 간부 9명 일괄 사의 표명
정봉훈 “새 지휘부 구성만이 답 결론”
  • 등록 2022-06-24 오후 12:16:57

    수정 2022-06-24 오후 12:16:57

[세종=이데일리 강신우 기자] 정봉훈 해양경찰청장을 포함한 치안감 이상 해경 간부 9명이 24일 일괄 사의를 표명했다. 정 청장이 서해 피격 공무원 사건 관련해 대국민 사과문을 발표한 지 이틀 만이다.

(사진=해양경찰청)
해경청은 이날 “정 창장을 포함한 치안감 이상 9명은 서해 피격 공무원 사건과 관련해 종합적인 책임을 통감하면서 사의를 표명했다”고 밝혔다.

정 청장은 “최근 우리 조직에 닥쳐온 위기 앞에서 부족하나마 조직을 지키기 위해 노력했다”며 “하지만 오랜 고심 끝에 우리 해양경찰이 위기를 극복하고 다시 태어나기 위해서는 새로운 지휘부를 구성하는 것만이 답이라는 결론을 얻었다”고 했다.

정 청장은 “부디 새로운 지휘부와 함께 마음을 모으고 단결해 이 위기를 극복하고 후배들에게 부끄럽지 않은 건강하고 튼튼한 조직을 만들어 주길 당부한다”고 했다.

해경은 정 청장 외 사의를 표명한 간부 8명은 서승진 차장, 김용진 기획조정관, 이명준 경비국장, 김성종 수사국장, 김병로 중부청장, 김종욱 서해청장, 윤성현 남해청정, 강성기 동해청장이라고 밝혔다.

앞서 해경은 2020년 9월 서해에서 해양수산부 공무원 이대준 씨가 북한군 총격에 피살된 지 1주일 만에 중간수사 결과를 발표하면서 그가 월북한 것으로 판단된다고 밝혔다. 군 당국이 북한의 통신 신호를 감청한 첩보와 전문기관을 동원해 분석한 해상 표류 예측 결과 등이 주요 근거였다. 해경은 또 이 씨가 사망하기 전 자주 도박을 했고 채무도 있었던 사실을 공개하면서 월북 판단의 근거로 들었다.

하지만 해경은 1년 9개월만인 지난 16일 언론 브리핑을 통해 이 씨의 월북 의도를 찾지 못했다며 수사 결과를 번복했다.

해경이 이처럼 사건 초기와 반대되는 수사결과를 발표하자 ‘법적 판단을 바꿨거나 말바꾸기를 한 것이 아니냐’는 의혹이 불거졌다. 여권에서는 “수사결과를 바꾼 배경을 상세히 설명하고 국민과 유족에게 사과해야 한다”며 비판하기도 했다.

정 청장은 이에 대해 지난 22일 “해경의 수사결과 발표로 많은 혼선을 일으키고 국민들께 실망을 드린 데에 청장으로서 깊은 책임을 통감한다”며 대국민 사과를 하기도 했다.

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