6차례 경고에도 공사 강행…38명 희생된 이천 화재는 `人災`

이천 물류창고 화재 38명 사망…대부분 일용직 근로자
高가연성 우레탄폼, 2개이상 동시작업…화재예방 소홀
산업안전공단, 서류심사 2번·현장검사 4번 문제점 지적
警 125명 대규모 수사본부 꾸려…건축법 위반 등 수사
문재인 대통령 "너무 안타깝고 막중한 책임감 느낀다"
  • 등록 2020-04-30 오후 4:10:20

    수정 2020-04-30 오후 4:10:20

[이천= 이데일리 김미희·김영환 기자] 황금연휴을 앞둔 29일 경기도 이천 물류창고에서 발생한 화재로 근로자 38명이 목숨을 잃는 대형 참사가 발생했다. 가연성이 높은 우레탄폼 발포제를 사용하면서 동시에 2개 이상 작업을 진행해 화재 예방에 소홀했다는 지적이다.

29일 화재로 대형 인명피해가 발생한 경기도 이천시 모가면 A물류창고에서 소방대원들이 수색작업을 이어가고 있다. (사진= 연합뉴스)


특히 이 현장은 한국산업안전관리공단으로부터 화재 위험성에 대해 6차례나 경고를 받고도 시정하지 않았다는 정황이 확인되고 있어 전형적인 인재(人災)로 여겨진다. 수사당국도 건축법 위반 등에 대해 수사를 벌이고 있다.

가연성 높은 소재에 동시작업까지…화재 예방 소홀

30일 소방당국에 따르면 지난 29일 오후 1시32분 쯤 이천시 모가면 한익스프레스 물류창고 공사현장 지하 2층에서 나기 시작한 불이 건물 전체로 옮겨 붙었다가 화재 발생 5시간여만인 오후 6시42분 완전 진화됐다. 이 사고로 총 38명이 사망하고 10명(중상자 4명, 경상자 6명)이 다치는 참사가 발생했다.

불이 난 곳은 연면적 1만1000㎡규모의 지하 2층·지상 4층짜리 물류창고 공사현장으로, 사망자 중 29명은 지문으로 신원을 확인했고 나머지 9명은 지문 확인이 불가능해 국립과학수사연구원의 유전자 감식을 통해 신원을 확인 중이다. 신원이 확인된 사망자 대부분은 전기·도장·설비 등 업체에서 고용한 일용직인 것으로 파악됐다. 사망자 중 신원이 확인된 29명 가운데 중국인 1명, 카자흐스탄 2명 등 외국인도 3명이 포함됐다.

사고 발생 당시 9개 업체 78명이 동시에 지하 2층부터 지상 4층까지 공간에서 작업하고 있었다. 이 때 상황전파 등 비상대응 체계가 제대로 작동하지 않아 지하 2층에서 발생한 불로 지상 근로자도 다수 사망한 것으로 보인다.

이날 문재인 대통령이 이천 화재로 많은 인명 피해를 입은 데 대해 “불행한 일이 생겨 너무 안타깝고 더욱 막중한 책임감을 느낀다”고 밝혔다. 문 대통령은 자신의 페이스북에 “코로나19를 극복하고 이천 화재의 슬픔을 이겨내며 반드시 우리의 새로운 일상을 만들어내겠다”면서 이 같이 적었다. 문 대통령은 “불의의 사고를 당한 분들을 깊이 애도하며, 부상자들의 빠른 회복을 기원한다”라며 “진화와 구조를 위해 애써주신 소방대원들의 노고에도 감사 드린다”고 말했다.

산업안전공단서 6차례 위험 경고…건축법 위반 등 수사

경찰과 소방당국은 화재 원인을 밝혀내는데 주력하고 있다. 경찰과 소방당국, 국과수, 한국가스안전공사, 한국전력공사, 고용노동부, 안전보건공단 등 7개 기관 45명은 이날 화재 원인을 조사하기 위해 현장 합동감식을 벌이고 있다. 합동감식은 참사의 시작이 된 폭발을 일으킨 원인과 화재 확산 경로 등을 확인하기 위해서다.

화재 원인은 조사 중이지만 유증기 폭발로 인해 발생한 것으로 추정하고 있다. 지하 2층, 지상 4층짜리 건물 내부 곳곳에서 단열효과는 높지만 가연성이 높은 우레탄폼 발포제를 사용하면서 한꺼번에 동시 작업이 이뤄져 발생한 유증기가 아직 확인되지 않은 화원을 만나 폭발하면서 불길이 건물 전체로 번졌다는 것.

특히 앞서 산업안전공단은 시공사인 건우 측에 화재 위험성을 수차례 경고한 것으로 확인됐다. 공단은 건우가 제출한 유해위험방지계획서에서 서류심사 2차례, 현장 확인 4차례에 걸쳐 문제점을 지적했다. 결국 해당 업체가 공단의 개선 요구를 지키지 않아 화재를 키웠을 가능성도 제기되고 있다.

박수종 이천소방서 재난예방과장은 브리핑에서 “건물 내부에 우레탄 작업이라든지 도색작업이라든가 작업을 하면서 유증기가 가득 찬 상태에서 순간적으로 폭발했기 때문에 다수 인명 피해가 있었다”고 설명했다. 아울러 “특히 2층에서 작업중인 인원이 (다른 층보다) 많아 피해가 큰 것으로 보인다”고 밝혔다. 경찰은 125명 규모의 수사본부를 꾸려 건축법 위반사항 등에 대한 수사에 착수했다. 화재 이후 시공사 등의 관계자 6명과 목격자 11명 등 모두 28명에 대한 조사를 마쳤다. 특히 시공사 등의 핵심 관계자 15명에 대해 긴급 출국금지 조치했다. 경찰은 조만간 소환 조사할 방침이다.

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