방사성폐기물 연구시설 부지공모…“지자체 3000억 경제효과”

유치의향서 7월19일까지 접수
지하 500m서 방폐장 안전성 연구
2032년 준공 목표, 20년간 운영
“URL과 방폐장 부지는 별개 선정”
  • 등록 2024-06-18 오전 11:00:00

    수정 2024-06-18 오후 6:45:01

[세종=이데일리 강신우 기자] 산업통상자원부는 한국원자력환경공단과 함께 고준위 방사성폐기물 연구용 지하연구시설(URL) 확보를 위한 부지공모에 착수했다고 18일 밝혔다.

[이데일리 문승용 기자]
URL은 처분시설과 유사한 심도(500m)에서 부지특성 조사 및 안전성 입증기술 등을 실험·연구하는 시설로, 처분시설 부지 외부에 건설·운영한다. 현재 원자력연구원 부지에 심도 120m에 연구시설을 운영하고 있지만 심도 차이로 인해 심층처분 관련 연구에는 한계가 있다.

외국에선 스웨덴, 프랑스, 미국, 일본 등 8개국이 방폐장과 별도로 연구용 URL을 건설·운영하고 있다.

URL에선 국내 지질환경에 적합한 처분기술 개발과 전문인력 양성 등이 이뤄진다. 또한 일반국민이 고준위 방폐장과 유사한 환경을 체험할 수 있는 시설로도 활용된다. 고준위 방폐물 관리 특별법 제정 이후 추진할 고준위 방폐장 부지선정, 건설 및 운영 과정에서 해당 시설에서 개발한 기술을 활용할 예정이다.

이 시설의 부지선정을 위해 원자력환경공단이 부지선정평가위원회를 별도로 구성하고 기초지자체가 제출한 유치계획서와 현장 부지조사 결과를 토대로 암종적합성 등 8개 항목을 평가 후 연내 부지선정을 완료할 계획이다. 2026년 구축사업 시작 후 2032년 최종 준공 목표이며 운영기간은 2030년부터 약 20년간이다.

산업부 관계자는 “현재 관심을 보이는 지자체가 여럿 있다”며 “URL이 해당 지자체에 들어서면 운영 기간 동안 약 1500억~3000억원의 경제적 효과가 발생할 것으로 추산하고 있다. 프랑스에 있는 연구시설에도 연간 방문자 수가 7000명 이상으로 경제적 효과가 상당하다”고 말했다.

정부가 연내 부지선정을 마무리하려는 것은 시급성 때문이다. 고준위 기본계획상 37년간의 로드맵을 준수하기 위해서는 URL에서 연구한 기술 확보가 필수적이다.

산업부 관계자는 “URL이 절대적으로 필요한 시점은 고준위방폐물처분장이 들어설 부지의 심층 조사에 필요하다”며 “URL에서 연구 고준위 방폐장과 유사한 환경의 시설을 실증해 검증이 안되면 심층조사가 이뤄질 수 없다. (고준위 기본계획상) 약 8년 후 이 기술이 본격적으로 쓰여야 한다”고 말했다.

산업부 관계자는 ‘이 시설과 고준위 방폐장 부지는 따로 선정하느냐’는 질문에 “URL이 있는 지자체가 최종 처분장 부지 공모에 참여하지 않으면 그곳에는 처분장 부지로 선정되지 않는다”며 “부지 선정 프로세스가 완전히 별개로 이뤄진다”고 말했다.

한편 산업부와 원자력환경공단은 오는 25일 관심 지자체를 대상으로 사업설명회를 연다. 유치의향서는 다음 달 19일까지, 유치계획서는 8월 2일까지 접수하고 접수처는 원자력환경공단이다.

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