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4인제한, 2인제한 때마다 올랐다…방역 조이면 오르는 文 지지율

[뉴스+]코로나·한일관계 온갖 ‘악재’ 속 文지지율 상승 왜?
‘K방역’은 유리한 이슈…코로나 화두 때마다 올라
반일감정 ‘단합효과’ 정치의계절 ‘결집효과’도 원인
  • 등록 2021-07-22 오전 11:01:00

    수정 2021-07-23 오전 9:17:52

[이데일리 김정현 기자] 이 기사는 이데일리 홈페이지에서 하루 먼저 볼 수 있는 이뉴스플러스 기사입니다.

코로나19 4차 대유행에 한일관계 악화, 다시 꿈틀대는 부동산 시장까지. 온갖 악재에도 불구하고 문재인 대통령의 지지율이 40% 중반대까지 상승해 그 배경에 관심이 쏠린다.

코로나 이슈가 악재가 아니라 오히려 지지율 호재로 작용했다는 분석과 국민적 반일감정이 내부 결집을 불러왔다는 평가 등이 원인으로 거론된다. 바야흐로 ‘정치의 계절’을 맞아 진보층을 중심으로 지지층 결집 효과가 관찰되고 있다는 해석도 나온다.

文대통령 지지율 40% 중반대 왜 올랐을까 [그래픽=이데일리 김정훈 기자]
연초 ‘4인제한’ 최근 ‘2인제한’ 조치…지지율 올라

문 대통령의 지지율 상승세는 최근 다수 여론조사 전문기관에서 공통적으로 확인된다. 지난 20일 알앤써치가 18세 이상 1095명에게 문 대통령의 국정수행에 대한 평가를 물어보니, 긍정 평가한 응답이 46.9%에 달했다. 직전 조사(6월 2주차)와 비교했을 때 무려 8.4%포인트 뛴 것이다. 지난 19일 리얼미터가 발표한 조사에서도 비슷한 결과가 나타났다. 12~16일 닷새간 조사해보니 국정수행 긍정평가 응답률이 전주 대비 4.4%포인트 상승한 45.5%였다. 9개월 만에 가장 높은 수치다.

원인은 어디에 있을까. 가장 먼저 꼽히는 것이 코로나19 효과다. 코로나19가 ‘델타 변이’ 변수에 급속도로 확산하고 있지만, 지지율에는 악재가 아닌 호재로 작용했다는 것이다. 물론 코로나19 4차 대유행의 경우, 정부 책임론이 있다. 거리두기 완화 예고와 백신 접종자 대상 ‘노 마스크’ 계획이 잘못된 신호를 줬다는 것이다.

코로나19가 화두에 오르면 문재인 대통령 직무수행 긍정평가자들과 부정평가자들 모두 ‘코로나19 대처’를 이유로 드는 경향이 관찰된다. (자료=한국갤럽)
그러나 좋은 쪽이든 나쁜 쪽이든 간에, 코로나19가 온국민의 핵심화두가 되면 정부 지지율에는 유리한 작용을 하는 것으로 관측된다. 여타 국가들보다는 문재인 정부가 방역 대응을 잘하고 있다는 상대적으로 평가가 많아서다.

코로나19 상황이 심각해지면 정부의 방역에 호평하는 국민과 악평하는 국민이 동시에 늘어나는 것으로 나타난다. 지난 16일 한국갤럽 조사를 보면, 문 대통령의 직무수행 긍정평가자 중 ‘코로나19 대처’를 꼽은 비율은 35%(1위)로 전주 대비 6%포인트 확대된 것으로 나타났다. 부정평가자 중 ‘코로나19 대처 미흡’을 꼽은 비율은 18%(2위)로 무려 13%포인트 급증했다. 이처럼 호평이든 악평이든 온국민이 코로나에 관심을 가지면 정부 지지율은 오르는 경향이 관찰된다.

이번만의 현상이 아니다. 올해 초 ‘5인 이상 사적모임 금지’가 시행되는 등 코로나19 방역에 대한 강력한 조치가 취해졌을 때도 문 대통령 지지율은 상승세였다. 리얼미터가 조사한 올해 1월 1~4주차 문 대통령 지지율은 35.5%→37.9%→43.0%→42.5% 등 30% 중반대에서 40% 초중반대로 뚜렷이 상승했다. 당시에도 문 대통령 긍정평가 이유와 부정평가 이유(한국갤럽)에 ‘코로나19 대처’(38%→36%→39%→43%)와 ‘코로나19 대처 미흡’(16%→11%→9%→8%)이 동시에 상당한 수치로 나타났다.

(자료=리얼미터)
반일감정·정치계절 ‘결집효과’도 원인 꼽혀

지지율 상승 이유로 거론되는 또 하나의 원인은 국민적 반일감정이다. 외부의 적이 생기는 이른바 ‘단합효과’다. 문 대통령의 도쿄올림픽 참석과 한일 정상회담 조율을 두고 일본 정부와 청와대 간의 기싸움이 몇 주째 이어졌고, 결국 소마 히로히사 주한 일본대사관 총괄공사의 ‘막말’, 문 대통령의 방일 불발로 귀결됐다. 이 과정에서 문 대통령에 대한 지지율이 올랐다는 것이다. 일본의 수출규제 사건이 터졌던 2019년 7월 당시에도 같은 현상이 나타난 바 있다. 리얼미터의 2019년 7월 4주차 조사에서 문 대통령 지지율이 54.0%를 기록하며 9개월 만에 가장 높은 수치를 기록했던 것이다.

아울러 정치의 계절을 맞아 진보 지지층이 결집하면서 문 대통령 지지율이 상승했다는 분석도 있다. 실제 지난 19일 리얼미터 조사에서 진보층의 문 대통령 지지율이 전주 70.5%에서 76.3%로 급등하는 모습이었다. 배철호 리얼미터 전문위원은 “문 대통령과 민주당 지지율이 2주 연속 강한 상승세를 보였다”면서 “대선 레이스 본격화에 따른 지지층의 정권 재창출 심리에 따른 결집 효과로 분석된다”고 설명했다.

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