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정재훈 교수 “코로나19 백신 접종률 올리는 것이 최고의 방역”

현재 유행추세로는 8월전 신규확진가 1400명 예상
감염력 높은 델타 변이, 정부의 거리두기 완화 신호 영향
코로나19 백신, 변이에도 중증진행·사망 예방 효과
50대 이상, 기저질환자 등 고위험군 접종 가속화해야
코로나 유행 지속될 것, 피해 줄이며 일상 복귀 고려해야
  • 등록 2021-07-09 오후 2:49:08

    수정 2021-07-09 오후 2:49:08

[이데일리 왕해나 기자] “국내 1차 접종율 30%, 접종완료율 10%으로는 전파 차단에 충분하지 않다. 고위험군에 대한 접종률을 최대한 늘려 중환자와 사망자를 줄이는데 집중해야 한다.”

정재훈 가천대 길병원 예방의학과 교수는 9일 이데일리와의 인터뷰에서 현재 국내 코로나19 4차 대유행의 원인은 “전파력이 높은 변이 바이러스의 유입과 사회적 거리두기에 대한 피로감에 있다”면서 “무엇보다 정부가 지속적으로 7월부터는 사회적 거리두기가 완화된다는 신호를 보냈기에 국민들이 반응한 것”이라고 지적했다. 그러면서 “현재의 유행추세가 그대로 이어질 경우 확진자는 8월전 평균 1400명에 도달할 수 있다”며 “2달 후 최대 일평균 2000명의 확진자로 나타날 수도 있다”고 경고했다.

코로나19 신규 확진자가 1275명을 기록한 8일 오후 서울 강남구 보건소에 설치된 선별검사소를 찾은 시민들이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 검사를 위해 대기하고 있다.(사진=방인권 이데일리 기자)
정 교수는 최근 들어 확진자가 1000명대로 뛰어오른 것은 변이 바이러스와 무관하지 않다고 봤다. 델타 변이는 영국(알파) 변이보다 감염력이 50~60% 높은 것으로 보고되고 있다. 델타 변이는 표면의 돌기(스파이크 단백질) 2곳에 변이가 생겨 인간 세포에 대한 침투력이 높아진 것으로 알려져있다. 지난 6일 기준으로 우리나라에서도 누적 416명의 델타 변이 감염자가 나타난 것으로 발표됐다. 정 교수는 “델타 변이가 확산 속도가 빨라 기존 바이러스를 대체하는 현상이 나타나고 있다”면서도 “하지만 입원율이나 중증화율, 사망률에 있어서 유의미한 변화가 나타난다고 보기는 어렵다”고 설명했다.

그는 코로나19 백신 접종이 감염을 막는 효과는 다소 감소하더라도 사망과 중증진행을 막는 효과는 두드려진다고 분석했다. 실제로 영국에서는 하루 2만명의 확진자가 나오고 있지만 하루 평균 사망자는 17명으로 나타났다. 우리나라에서도 신규확진자 1212명이 나온 6일, 1275명이 나온 7일에도 사망자는 각각 1명씩이었고 1316명이 발생한 이날은 2명이었다. 정 교수는 “백신의 효과는 감염을 막아주는 효과가 가장 의미있다고 여겨졌지만, 중환자가 되지않거나 사망하지 않게 막아주는 효과가 중요하다는 점이 확인되고 있다”면서 “백신의 사망 예방 효과는 변이 바이러스의 유행에도 크게 영향을 받지 않고 있다”고 말했다.

때문에 고위험군 위주로 접종률을 빠르게 끌어올려야 한다는 조언이다. 코로나19 사망률은 연령과 기저질환 유무에 긴밀한 연관이 있어서 20대부터 50대까지는 치명율이 0%대지만 70대는 6.25%, 80세 이상은 20%으로 급격하게 높아진다. 정 교수는 “고위험군 백신 접종에 집중해야 한다는 점은 명확하다”면서 “사회적 활동이 아직 많고 감염의 위험도 높으면서 중환자가 될 가능성과 사망율까지 높은 집단인 50대까지는 보호가 필요하다. 50대 미만이더라도 기저질환이 있어 감염시 위험이 높은 당뇨병, 만성신장질환자 등은 반드시 보호가 돼야 한다”고 강조했다.

정 교수는 접종률 70%를 달성하면 집단면역에 도달했다고 보고 안심해도 되는지에 대해서는 방역의 패러다임 전환에 대해서 고려할 시기라고 말했다. 그는 “접종률 70%에 도달하더라도 유행은 지속될 것이고 코로나19는 우리 사회에서 사라지지 않을 것”이라면서 “1주간, 2주간 계속되는 사회적 거리두기로는 방역태세를 유지할 수 없으며 일부 국민의 극심한 생존 위협이 될 수 있다”고 꼬집었다. 그러면서 “다만 독감처럼 예방접종으로 입원과 사망을 막을 수 있다면 천천히 대수롭지 않은 일로 여겨지게 될 것”이라면서 “접종률이 높은 영국, 싱가포르가 고민하는 일상으로의 점진적인 복귀, 큰 피해 없이 코로나19와 함께 살아가는 미래로 다가가길 바란다”고 말했다.

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