코스피 3,246.16 9.02 (+0.28%)
코스닥 1,040.08 3.97 (+0.38%)

조계종 종단 개혁 이끌었던 월주스님 열반

1980년 신군부 '10·27 법난' 때 강제 연행
폐렴 등 치료 받다가 전북 금산사서 '입적'
조계종 종단장으로 장례 치러..26일 영결식
  • 등록 2021-07-22 오후 12:09:52

    수정 2021-07-22 오후 6:42:21

[이데일리 윤종성 기자] 불교의 대사회 운동에 매진했던 조계종 전 총무원장 월주(月珠)스님이 22일 열반했다. 법랍 67세, 세수 87세.

월주스님(사진=대한불교조계종)
월주스님은 폐렴 등으로 동국대 일산병원에서 입원 치료를 받아오다, 이날 오전 9시 45분께 자신이 조실(祖室)로 있는 전북 김제의 금산사에서 입적했다.

1935년 전북 정읍에서 태어난 스님은 1954년과 1956년 금오스님을 계사로 각각 사미계와 비구계를 받았다.

그는 1961년부터 10여 년간 금산사 주지를 맡아 불교 정화운동에 나섰다. 30대 때에는 조계종 개운사 주지, 총무원 교무·총무부장, 중앙종회의장 등 종단의 주요 소임을 맡아 활동했다.

고인은 신군부가 집권한 1980년 제17대 총무원장에 선출됐으나 전국 사찰이 군홧발에 짓밟힌 ‘10·27 법난’ 때 강제 연행됐고, 총무원장 자리에서도 물러나야 했다.

미국 등지에서 한국 불교 방향을 고민했던 그는 성찰의 결과로 ‘깨달음의 사회화 운동’을 불교계 책무로 받아들였다.

이후 그는 경제정의실천시민연합 공동대표, 불교인귄위원회 공동대표, 우리민족서로돕기운동 상임대표, 실업극복국민운동본부 공동대표 등을 맡으며 시민사회단체에서 활동했다.

스님은 1994년 총무원장 의현스님이 3선 연임을 강행하다 반발에 부딪혀 물러난 뒤, 출범한 조계종 개혁회의에 참여해 종단 개혁을 이끌었다. 그해 치러진 총무원장 선거에서 재선되며 종단 중앙 무대로 복귀했다.

그는 재선 총무원장 때 다방면에서 불교의 대사회운동을 추진했고, 이때 위안부 할머니들을 위한 ‘나눔의 집’도 설립했다. 하지만 1998년 총무원장 연임에 나섰다가 종단이 4년 만에 다시 파행으로 치닫는 빌미가 됐다는 평가를 받았다.

스님은 총무원장 퇴임 후에도 사회활동에 적극적으로 참여해 왔다. 2003년 국제개발협력 NGO인 지구촌공생회를 세워 이사장으로 있으며 아시아, 아프리카, 중남미 등 세계 각지에서 식수, 교육, 지역개발사업을 폈다. 저서로는 회고록 ‘토끼뿔 거북털’ 등이 있다.

고인의 장례는 5일간 금산사에서 조계종 종단장으로 치러진다. 영결식과 다비식은 26일 있을 예정이다.

소셜 댓글by LiveRe

많이 본 뉴스

04517 서울시 중구 통일로 92 케이지타워 18F, 19F 이데일리

대표전화 02-3772-0114 I 이메일 webmaster@edaily.co.krI 사업자번호 107-81-75795

등록번호 서울 아 00090 I 등록일자 2005.10.25 I 발행인 곽재선 I 편집인 이익원

ⓒ 이데일리. All rights reserved