한 총리, 尹대통령 순방 논란에 대해 “이해할 수 있는 상황”

한덕수 총리 “한 도시 각국 정상 600명 모이면 사실상 지옥”
“故 엘리자베스 여왕 조문, 우리는 할 만큼 충분히 했어”
욕설 논란에 대해선 “명확하지 않아…과학수사하는 것도 부적절”
  • 등록 2022-09-23 오후 3:57:22

    수정 2022-09-23 오후 3:57:22

[이데일리 최정훈 기자] 한덕수 국무총리가 윤석열 대통령의 영국과 미국 등 해외 순방 외교 중 일어난 일련의 논란에 대해 “한 도시에 각국 정상 600명이 모인다면 사실상 지옥”이라며 이해할 수 있는 상황이라고 설명했다.

한덕수 국무총리가 23일 정부서울청사에서 출입기자들과 만나 백브리핑을 하고 있다.(사진=연합뉴스)
한 총리는 23일 정부서울청사에서 진행한 출입기자단 간담회에서 “순방 가는 사람 입장에서 보면 가능한 한 이해하려고 할 수밖에 없다”며 “이번에 제일 붐빈 곳이 (여왕 장례식이 열린) 영국 런던이었고, 미국 뉴욕은 9월만 되면 유엔 총회 때문에 몇백 명이 모이니 한 마디로 ‘난리’”라고 이번 사태를 해명했다.

한 총리는 영국 런던에서 치러진 고(故) 엘리자베스 여왕 장례식과 관련해 “조문 절차가 여왕 관 직접 참배, 조문록 서명, 그다음 500여명이 참석하는 정식 장례식 등 3개가 있었다”며 “영국은 우리가 직접 참배하면 좋겠다고 했지만, 시간이 도저히 안 맞아서 못했고, 전체를 조문 행위라고 볼 수 있는 만큼 우리는 할 만큼 충분히 했다”고 전했다.

한 총리는 윤 대통령의 비속어 논란에 대해서도 해명했다. 앞서 윤 대통령은 바이든 대통령이 뉴욕에서 주최한 ‘글로벌펀드 재정공약회의’를 마치고 회의장을 나서며 박진 외교부 장관 등에게 “국회에서 이 XX들이 승인 안 해주면 바이든이 쪽 팔려서 어떡하나”라고 말하는 듯한 장면이 취재진 카메라에 포착돼 논란을 낳았다.

그러나 대통령실은 바이든이 아니라 우리나라 국회를 지칭한 것이라며 “‘국회에서 (이 XX들이) 승인 안 해주고 날리면이라고 돼 있다”고 해명했다.

한 총리는 이에 대해 ‘바이든’이라고 들었는지, ‘날리면’으로 들었는지에 대한 질문에 “분명하지가 않다”며 “국과수에서 조사하는 것도 적절하지 않고, 대통령실에서 발표하는 것 이외에 말하는 것은 적절하지 않다”고 전했다.

한 총리는 회의장에서 윤 대통령과 바이든 대통령의 환담 시간이 48초에 그쳤다는 지적에 대해선 “시간은 충분치 않았겠지만, 윤 대통령이 현안과 관련해 할 말은 충분히 전달한 것으로 보고받고 있다”고 설명했다.

또 윤 대통령과 기시다 후미오 일본 총리의 약식 회담에 대해서도 한 총리는 “한국과 일본 간의 관계를 좋은 쪽으로 복원하면서도 과거사 문제를 어느 정도라도 근접시키기 위한 노력의 일환으로 정상들끼리 유익한 회의를 했다고 생각한다”고 견해를 밝혔다.

그러면서 한 총리는 회담 형식을 두고는 ”기시다 총리가 업무를 보고 있는 건물에 있는 회의실에서, 험블(humble·소박)한 데서 만난 건데 외교 결례도 아니고, 공식 방문도 아니다“라고 덧붙였다.

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