“외식산업 강점은 빠른 트렌드 대응…소비자 경험 키워야”

한승우 유로모니터 선임연구원 발표
韓외식시장 코로나19 이전 수준 밑돌아
고물가 속 가성비+경험적 가치 모두 필요
현장의 즉각적 반응이 곧 전략, 접점 키워야
  • 등록 2024-06-14 오후 5:02:15

    수정 2024-06-14 오후 5:02:15

[이데일리 김정유 기자] 국내 외식산업이 코로나19 펜데믹 이전 수준을 회복하지 못하고 있는 가운데, 시장 성장을 위해선 소비자 트렌드를 즉시 따라갈 수 있는 유연한 사업 전략이 우선돼야 한다는 분석이 나왔다. 영국의 식음료 구독 판매 모델, 인도의 타임(시간) 카페 등 해외에서도 다양한 시도가 이뤄지고 있는만큼 국내 외식업계도 젊은 소비자층의 가격·경험적 수요를 모두 충족할 수 있는 접근이 필요하다는 설명이다.

사진=유로모니터
한승우(사진) 유로모니터 선임 연구원은 지난 12일 일산 킨텍스에서 열린 ‘글로벌 푸드서비스 트렌드 2024’ 컨퍼런스에서 “외식산업이 타 식품산업과 비교해 갖고 있는 가장 큰 차별성은 즉시성”이라며 “소비자들과 직접 대면할 수 있는 기회가 상대적으로 많은만큼 식품업체들의 신메뉴 출시 방식 보다 현장 반응과 트렌드를 보며 기회를 찾는 것이 필요하다”고 강조했다.

글로벌 시장조사기관 유로모니터에 따르면 지난해 국내 외식산업 거래량은 81억건으로 전년대비 3.3% 늘었다. 하지만 코로나19 펜데믹 이전인 2019년(88억건)에는 여전히 미치지 못하고 있다. 지난해 국내 외식산업 매출액이 103조원을 기록하며 2019년(99조원)을 넘어선 것과 대조적이다. 외식 거래 건수보다 객단가 상승이 더 높다는 이야기다.

한 연구원은 “국내 외식산업 성장이 더딘 이유는 전반적인 외식 객단가가 상승했고 간편식 같은 저렴한 대체품류들이 늘어난 것이 영향을 미친 것으로 보인다”며 “전체 외식산업 평균 거래량 증가율이 3.6%인데 포장 특화·길거리 품목은 11.1%를 기록했고 편의점만 해도 5.5%를 기록하는 등 가성비를 중심으로 거래량이 증가하는 모습”이라고 했다.

최근 ‘애슐리 퀸즈’ 등 가성비 높은 뷔페들이 인기를 끌고 있는 것도 같은 이유다. 이랜드이츠가 운영하는 애슐리퀸즈의 이달 초(1~8일) 매출은 전년 동기대비 88% 늘었다. 고객 수도 26% 증가했다. 2만~3만원대 가격에도 품질적인 가치를 충족한 메뉴를 경험하면서 고객들의 수요가 늘어났다는 분석이다.

한 연구원은 “뷔페는 이제 더 이상 낮은 가격과 박리다매 방식이 아니라 메뉴, 서비스, 매장 환경 개선 등으로 소비자들에게 경험적인 가치를 주고 있다”며 “뷔페형 매장은 매장 수, 매출액 등 전년대비 두 자릿수 성장세를 보이고 있다”고 밝혔다.

한 연구원은 최근 경기 불황에도 불구하고 포장 및 매장 취식 비중이 74%나 증가하는 등 변화하고 있는 소비자 라이프스타일을 주목해야 한다고 강조했다. 영국에서 한 달에 30파운드 구독 모델을 도입한 ‘프레타망제’ 베이커리와 시간에 대한 비용을 받는 인도의 ‘GVQ’ 카페 등을 예시로 들었다.

그는 “영국 프레타망제는 30파운드 구독 모델을 도입해 하루에 최대 5가지 음료 제공, 메뉴 10% 할인 등을 제공하고 있다”며 “소비자 재방문은 물론 원래 매장의 주력 메뉴인 샌드위치 구매를 유도하는 식인데 국내 커피전문점 산업에도 적용할 수 있는 여지가 있다”고 설명했다.

이어 “인도 GVQ 카페도 시간에 대한 비용만 지불하면 외부 음식 반입이 가능해 취식이 가능하다”며 “지속적인 생활 물가 상승이 우려되는 소비자들을 사로잡은 사례”라고 덧붙였다.

외식산업은 일반 식품산업과 달리 시장에 즉각 반응할 수 있는 특징이 있다. 소비자들과 직접 대면할 수 있는 기회가 많은만큼 트렌드를 즉시 따라가기도 수월하다는 게 한 연구원의 설명이다.

그는 “소비자들이 즐길거리가 많아짐에 따라 외식업 뿐만 아니라 일상 소비재(FMCG) 산업의 트렌드도 주기가 빨라지고 있다”며 “분기나 1년 계획을 고민하다간 늦는다. 현장 소비자들의 즉각적인 반응이 곧 전략인만큼 적극적으로 소비자들과의 접점을 만들어 기회를 찾아야 할 것”이라고 강조했다.

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