"기꺼이 세금 더 내겠다"…美 억만장자들, 무슨 일?

美 자산가 60%가 바이든 '부자증세' 찬성하는 이유 보니
유고브, 백만장자 800명 대상 여론조사
"부의 양극화, 민주주의 위협으로 판단"
"바이든, 경제 관리 더 낫다" 여론조사도
  • 등록 2024-06-24 오후 3:25:20

    수정 2024-06-25 오전 8:38:28

[이데일리 김윤지 기자] 미국 상위 중산층 10명 중 6명이 조 바이든 미국 대통령의 ‘부자 증세’에 찬성한다는 여론조사가 나왔다.

도널드 트럼프 전 대통령(왼쪽)과 조 바이든 대통령(사진=AFP)
23일(현지시간) 영국 여론조사업체 유고브에 따르면 주택 이외 자산이 100만달러(약 13억원) 이상인 미국인을 대상으로 실시한 여론조사에서 응답자 800명 중 약 60%가 연 1억달러(약 1388억원) 이상 소득세 최고세율을 현재 37%에서 상향하는 방안에 지지를 표했다.

파이낸셜타임스(FT)는 “미국 상위 중산층이 초고소득자에게 더 높은 세율을 부과하는 것을 긍정적으로 보고 있음을 보여준다”고 평가했다.

이들 중 60%는 부의 양극화가 민주주의를 위협하는 것으로 판단했다. 또 응답자의 90%는 극단적인 부의 집중으로 일부 자산가들이 정치적인 영향력을 행사할 수 있다는 데 동의했다. 응답자의 75% 이상은 부유층이 소득 신고나 세금 납부를 회피하고자 일반 납세자들이 이용할 수 없는 허점과 전략을 이용할 수 있다고 생각했다.

이번 여론조사는 미국 불평등 심화를 우려하는 고액 자산가와 기업들로 구성된 시민단체 ‘애국하는 백만장자’가 의뢰했다. 이곳의 모리스 펄 회장은 “미국의 자산가 대부분은 우리가 지금 보고 있는 불평등이 미국을 불안정하게 만든다는 것을 알고 있다”면서 “너무 늦기 전에 뭔가 조치를 취해야 한다”고 말했다.

조세 정책은 오는 11월 미국 대선의 주요 쟁점 중 하나다. 바이든 대통령은 고소득층의 소득세율을 인상하고, 중산층 및 저소득층의 세 부담을 줄이겠다는 계획이다. 1억달러 이상 자산을 보유한 상위 0.01%의 초고소득층에 최저명목세율 25%를 부과하고, 연 소득 40만달러(약 5억원) 이상 납세자에 대한 소득세 최고세율도 37%에서 39.6%로 상향한다는 방침이다. 그는 법인세 최고세율도 현재 21%에서 28%까지 인상을 검토하고 있다.

도널드 트럼프 전 미국 대통령은 재임 시절 서명한, 내년 만료를 앞둔 감세 법안 갱신을 원하고 있다. 트럼프 전 대통령은 취임 첫 해인 2017년 소득세율을 39.6%에서 37%로 인하했다. 이와 관련해 월가 억만장자 헤지펀드 투자자인 빌 애크먼 퍼싱스퀘어 캐피털 회장과 ‘사모펀드업계 제왕’ 스티븐 슈워츠먼 블랙스톤 회장은 앞서 트럼프 전 대통령의 정책에 지지를 표했다.

미국 백악관의 다니엘 호눙 국가경제위원회(NEC) 부국장은 “가장 부유한 미국인에 대한 세금을 인상하려는 바이든 대통령의 계획은 우리의 세금 시스템을 더 공정하게 만들 것”이라면서 “성장, 효율성 및 경제적 기회를 촉진해 경제와 중산층을 성장시키고 재정 적자와 위험을 줄이기 위한 투자를 가능하게 한다”고 말했다.

FT와 미시간대 로스 경영대학원이 함께 미국 유권자를 대상으로 실시한 여론조사에서도 소득이 10만달러(약 1억3000만원) 이상인 가구의 45%가 바이든 대통령이 경제 부문 국정 운영에서 좀 더 나을 것이라고 봤다. 이중 40%는 트럼프 전 대통령을 지지했다. FT는 “바이든의 경제 신뢰도는 1980년대 이후 최악의 인플레이션으로 인해 일부 훼손됐지만 일부 부유한 미국인들은 그가 트럼프보다 경제를 더 잘 관리할 것으로 보고 있다”면서 “바이든은 중산층 유권자들을 끌어들이는 데 선거 운동을 집중해왔지만, 모든 소득 계층 중 고소득층이 그를 지지하고 있다”고 설명했다.

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