"글로벌 車시장서 중국 파상 공세…민첩하게 경쟁 전략 짜야"

이항구 자동차융합기술원장 전화 인터뷰
美이어 EU도 '관세 폭탄'…中 우회 대응
"장기적으로 원가·미래 기술 경쟁력 갖춰야"
"정부 지원 중요…인력·R&D 투자 확대해야"
  • 등록 2024-07-11 오후 1:16:08

    수정 2024-07-11 오후 1:16:08

[이데일리 공지유 기자] “전 세계적인 중국산 전기차의 파상 공세에 국내 현대차·기아 글로벌 판매량 700만대도 무너질 수 있습니다. 단기적으로 시장 점유율 방어에 나서야 하고, 장기적으로 원가 경쟁력 강화와 자율주행차 등 미래 기술력에 격차를 둬야 합니다.”

이항구 자동차융합기술원장은 11일 이데일리와의 인터뷰에서 “중국 완성차의 시장 지배력을 어떻게 견제할 것인지가 국내 완성차 업계의 당면 과제”라며 이같이 말했다. 이 원장은 1987년부터 산업연구원에서 자동차산업 연구를 담당했으며, 2020년부터 한국자동차연구원 연구위원으로 근무하다가 지난해 제9대 자동차융합기술원 원장에 임명된 자동차 산업 전문가다.

이항구 자동차융합기술원장.(사진=자동차융합기술원)
전 세계적으로 전기차 시장이 꾸준히 성장하는 상황에서 최근 들어 중국 전기차 기업들이 자국 정부의 보조금 정책 등에 힘입어 시장 지배력을 위협적인 속도로 키우고 있다. 이에 미국은 중국산 전기차에 대한 관세를 기존 25%에서 100%로 대폭 상향했고, 유럽연합(EU) 역시 중국산 전기차에 최고 47.6%의 잠정관세를 부과하는 등 무역 장벽을 세우고 있다.

이 원장은 “주요 국가들이 다양한 수단을 동원해 중국산 전기차의 시장 진입을 억제하고 있지만, 중국 기업들은 기술 제휴, 합작투자, 그린필드 투자 등 이같은 장벽을 우회할 수 있는 모든 수단을 동원하고 있다”며 “선진국 시장에서 제약이 있더라도 신흥국 시장에서 가성비(비용 대비 가치)가 높은 전기차 모델을 투입해 세계시장 점유율을 유지해 나가려고 할 것”이라고 말했다.

실제로 중국 전기차기업 비야디(BYD)는 EU가 중국산 전기차에 ‘관세 폭탄’ 조치를 내린 지 사흘 만에 튀르키예에 새 생산 공장을 건설한다고 밝혔다. 튀르키예·EU 관세동맹에 따라 EU에 유리한 조건으로 수출할 수 있는 튀르키예에서 무역 제재를 우회하겠다는 것으로 풀이된다.

국내 완성차 기업 역시 이미 유럽, 동남아시아, 중남미, 중동 시장에서 중국산 전기차의 공세에 직면하고 있다. 이 원장은 “전기차가 내연기관차 시장을 대체하는 과정에서 중국 기업들이 시장을 점유하게 되면서 국내 기업들이 타격을 받을 것”이라며 “(현대차·기아 글로벌 판매량) 700만대가 무너질 수 있다”고 우려했다.

올해부터 BYD 등 중국 완성차 기업이 본격적으로 국내 시장으로 진출하면서 국내 시장에서도 격변이 예상된다. 이 원장은 “중국과 패권경쟁에 나서고 있는 미국은 중국산 전기차의 진입을 원천 봉쇄하려 하지만 우리는 그럴 수 없는 상황”이라며 “중국 전기차업체들이 우리나라에서 가격 전략을 어떻게 가져갈 것인지가 관건으로, 선제적 대응보다는 중국 업체들의 진출 전략을 시시각각 분석하며 민첩하게 대응할 수밖에 없는 상황”이라고 말했다.

이같은 상황에서 국내 완성차 업계의 글로벌 전략에 대해 이 원장은 “중국의 수십개 전기차 업체들이 다양한 가격대 모델을 경쟁적으로 출시하고 있는 만큼 기존 시장 점유율을 방어하면서 차별화할 수 있는 전략이 필요하다”고 강조했다. 이 원장은 이어 “단기적으로는 기존 시장 방어에 나서면서 장기적으로 원가 경쟁력 확보와 소프트웨어 기반 원격 관리, 자율주행 기능 등 미래 기술 탑재로 경쟁력을 키워야 한다”고 제언했다.

현대차·기아는 원가 경쟁력 확보 차원에서 배터리 생산에 필요한 핵심 원료망을 확보하고, 자체 제작한 배터리를 차량에 탑재하는 등 전기차 원가를 낮추기 위한 핵심 부품 내재화에 속도를 내고 있다. 이에 대해 이 원장은 “배터리 외에도 구동 모터 등 핵심 부품을 내재화하는 건 불가피하지만, 다양한 기능 모두를 내재화할 수는 없다”며 “전기·전자 기술 등 국내외 기업과 기술 보완을 위한 전략적 제휴를 추진해 시너지 효과를 낼 필요가 있다”고 말했다.

자동차 산업 전반에 걸친 정부 지원의 필요성도 강조했다. 이 원장은 “민간의 투자도 중요하지만 정부의 보조금과 금융세제 정책, 규제 정책, 인력 정책은 매우 중요하다”며 “특히 미래차산업을 육성하기 위해 연구개발(R&D) 등에 대한 민관의 투자와 전문인력 양성이 중요한 축이며, 공급망 안정화를 위한 정부의 지원 역시 확대돼야 한다”고 했다.

이데일리
추천 뉴스by Taboola

당신을 위한
맞춤 뉴스by Dable

소셜 댓글

많이 본 뉴스

바이오 투자 길라잡이 팜이데일리

왼쪽 오른쪽

스무살의 설레임 스냅타임

왼쪽 오른쪽

재미에 지식을 더하다 영상+

왼쪽 오른쪽

두근두근 핫포토

  • '모델처럼' 기념사진 촬영
  • 3억짜리 SUV
  • 치명적 매력
  • 안유진, 청바지 뒤태 완벽
왼쪽 오른쪽

04517 서울시 중구 통일로 92 케이지타워 18F, 19F 이데일리

대표전화 02-3772-0114 I 이메일 webmaster@edaily.co.krI 사업자번호 107-81-75795

등록번호 서울 아 00090 I 등록일자 2005.10.25 I 회장 곽재선 I 발행·편집인 이익원 I 청소년보호책임자 고규대

ⓒ 이데일리. All rights reserved