IT·과학

셀트리온, 코로나19 항체치료제 개발 2단계 본격 돌입

최적 항체 선별 작업 진행…2주 내 완료 예정
질본과 중화능력 검증中…당초 계획보다 빨라
“7월 중 환자 임상 투여 목표…전력 다할 것”
  • 등록 2020-04-02 오후 2:10:08

    수정 2020-04-02 오후 2:10:08

[이데일리 박일경 기자] 셀트리온(068270)이 전 세계에서 급속도로 퍼지고 있는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산을 막고자 진행하고 있는 항체 치료제 개발 1단계를 완료하고, 곧바로 2단계에 본격 돌입했다고 2일 밝혔다.

셀트리온은 질병관리본부와 협업해 이날부터 항체 시험관 내 중화능력 검증기법을 진행하면서 2차 후보 항체군 선별작업에 착수했다. 이번 작업을 마치는 데까지는 약 2주일이 소요될 전망이다.

셀트리온은 선별 항체에 대한 중화능 검증이 끝나는 대로 인체 임상물질을 대량 생산함과 동시에 동물 임상도 시작할 계획이다. 이 과정에서 가용 가능한 인력을 총동원해 최단기간 인체 투여가 가능한 제품을 내놓겠다는 방침이다.

셀트리온 연구진이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 항체 치료제 개발에 몰두하고 있다. 셀트리온은 코로나19 확산 방지를 위해 항체 치료제 개발에 돌입한 이후 2차 후보 항체군 선별작업을 진행 중이다. (사진=셀트리온)


유럽에선 최근 미국 식품의약국(FDA)이 긴급 승인한 말라리아 치료제의 치료 효과에 관심을 보이면서도 현지 의료계 조언을 바탕으로 다양한 치료제 개발이 필요하다는 주장이 공감을 얻고 있다.

미국에서도 완치 환자의 혈장을 이용한 항체 치료제 및 백신 등 다양한 치료제 개발이 우선시돼야 한다는 현지 언론보도가 잇따르고 있어 항체 치료제 개발에 뛰어든 셀트리온을 비롯한 다국적 제약사들의 행보가 주목받고 있다.

셀트리온 관계자는 “셀트리온은 글로벌 수준의 독보적인 항체 의약품 연구개발 능력을 바탕으로 오는 7월 중 인체 임상 투여를 목표로 전 연구진이 최적의 후보 물질 발굴에 전력을 다하고 있다”고 설명했다. 이어 “미국·유럽 등 전 세계적으로 확산세가 멈추지 않는 코로나19 바이러스 확산 방지를 위해 여타 글로벌 제약사보다 빠른 속도로 임상을 진행하겠다”고 강조했다.

서정진 셀트리온그룹 회장이 지난달 23일 유튜브 임시채널을 통한 웹캐스팅 방식의 온라인 2차 기자간담회를 열고 있다. (사진=셀트리온)


앞서 서정진 셀트리온그룹 회장은 지난달 23일 온라인 기자간담회를 통해 향후 코로나19 치료제 개발 관련 주요 단계별 진전이 있을 때마다 외부와 공유하겠다고 약속한 바 있다. 현재 코로나19 감염의 전 세계 확산 추세가 워낙 심각해 최대한 자주 개발 현황을 알려 국민 불안감을 해소시킬 필요가 있다고 판단했기 때문이다.

이에 따라 셀트리온은 질본과의 중화능력 검증작업이 완료되는 대로 결과를 외부에 공유할 예정이다.

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