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‘사생활 생채기’ 조동연 “이혼한지 10년, 도전할 기회도 못받는지”(종합)

이재명 영입 1호 조동연, 2일 혼외자 의혹 사실상 인정
곤혹스런 이재명 “국민들의 판단 지켜보도록 할 것”
당장 거취 결정 없을 듯…李이미지 타격시엔 사퇴 불가피
  • 등록 2021-12-02 오후 4:20:47

    수정 2021-12-02 오후 8:58:56

[이데일리 김정현 기자] 이재명 더불어민주당 대선 후보의 1호 영입인재인 조동연 신임 공동 상임선거대책위원장이 2일 본인의 혼외자 의혹에 “개인적인 사생활로 인해 많은 분들께서 불편함을 분명히 느끼셨을 것이고 뭐 분노도 느끼셨을 텐데 너무나 송구스럽고 죄송하다”며 사실상 인정했다.

조동연 신임 공동상임선대위원장(오른족)이 지난달 30일 서울 여의도 중앙당사 브리핑룸에서 열린 공동상임선대위원장 인선 발표 기자간담회에서 취재진의 질문에 답하고 있다. (사진=연합뉴스)
조 위원장은 이날 오전 KBS 라디오 ‘최경영의 최강시사’에 출연해 최근 강용석 변호사가 유튜브와 SNS(사회관계망서비스) 등을 통해 제기한 사생활 의혹과 관련해 “처음부터 좀 기울어진 결혼생활을 시작했고 양쪽 다 상처만 남은 채로 결혼생활이 깨졌고 약 10년이 지났다”면서 이처럼 밝혔다.

민주당 선대위는 지난달 30일 처음으로 관련 의혹이 제기됐을 때 “전혀 사실이 아니다”며 “허위사실을 유포하는 행위에 대해 강력한 법적 조치를 해나갈 것”이라고 일축한 바 있다. 그런데 추가 보도가 이어지면서 조 위원장이 스스로 입장을 밝힌 것이다.

조 위원장은 “저는 군이라는 굉장히 좁은 집단에서 그 이후 숨소리도 내지 않고 살아왔다”며 “전남편도 다시 가정을 이루고 자녀를 키우고 있는 것으로 알고 저 역시 지금 현 가정에서 저희 두 아이, 특히 저희 둘째 아이 누구보다도 올바르게 사랑받고 키우고 있다”고 호소했다.

또 “저 같은 사람은 10년이 지난 이후에 또는 뭐 20, 30년이 지난 이후에 아이들에게 조금 더 당당하게 일하는 엄마의 모습을 보여줄 수 있는 기회를 허락받지 못하는 것인지”라며 “저 같은 사람은 그 시간을 보내고도 꿈이라고 하는 어떤 도전을 할 수 있는 기회조차도 허락을 받지 못하는 것인지를 좀 묻고 싶다”고 이해를 구했다.

이 후보는 조 위원장의 해당 의혹에 곤혹스러운 모습이다. 이 후보는 이날 오전 서울 여의도 당사에서 열린 영입 인재 발표 및 본부장 인선 발표 기자회견에서 조 위원장의 의혹에 “국민들의 판단을 지켜보도록 하겠다”고 말했다. 선대위 국가인재위원회 총괄단장을 맡은 백혜련 의원 역시 “만약 의혹이 사실로 드러난다면 조치가 따를 수밖에 없다고 생각한다”고 밝혔다.

다만 민주당이 당장 조 위원장에 대한 거취를 결정할 가능성은 크지 않아 보인다. 10년 전 사적 영역에서 벌어진 일을 이유로 책임을 물었다가 오히려 역풍이 불 가능성도 배제할 수 없어, 추이를 지켜보겠다는 것이다. 다만 해당 이슈가 이 후보 이미지까지 연결되는 등 악영향을 끼칠 경우 결단은 불가피할 것으로 보인다.

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