[성장일기] 남학생 성장 과속 주의, 초등생부터 관리 필요

하이키한의원 박승찬 대표원장
  • 등록 2024-05-25 오전 12:03:31

    수정 2024-05-25 오전 12:03:31

[하이키한의원 박승찬 대표원장] “ 중학교 2학년 남학생이 지난 1년 동안 3cm 밖에 안 크길래 성장판 검사를 해 봤더니 성장이 멈추고 있다는 진단을 받았고 내원을 했다. 중학교 입학할 때만해도 180cm 까지는 클 줄 알았는데, 이제 167cm에 성장이 멈추고 있었던 것이다. 너무 실망이 컸던 이 남학생은 한동안 키에 대한 스트레스로 힘들었다고 한다. ”

최근 중학교 1, 2 학년 남학생들이 키 성장이 멈추거나 둔화되어 성장클리닉을 찾는 학생들이 늘고 있다. 임상적으로 이렇게 성장이 빨리 멈추는 남학생들의 경우 165~168cm 사이에 성장이 멈추는 경우가 많다. 물론 중학교 1, 2학년이면 아직은 더 클 수 있는 기회가 있다. 하지만 더 근본적인 문제가 있다. 왜 성장이 빨리 멈추는 남학생이 늘고 있는가? 이러한 현상은 일부 학생들에게만 나타나는 것인가? 만일 이런 현상이 더 광범위 하게 진행되고 있다면, 왜 이런 현상이 나타나는지 원인 분석과 대안을 마련해야 할 필요가 있다.

하이키한의원 박승찬 대표원장
전국 학생 키 데이터를 통계청의 자료를 통해 상세 분석한 결과, 2011년과 2021년 사이의 성장 패턴에 큰 변화가 관찰되었다. 데이터에 따르면 남학생들이 빠른 성장기를 겪고 있으며, 이는 성장의 조기 중단으로 이어지고 있는 것으로 분석이 되었다.

2011년 중학교 1학년 남학생의 평균키는 159.2cm 에서, 2021년에는 162.3cm 가 되었다. 일반적으로 성장기의 평균키가 증가할 경우 성인 신장도 증가해야 하는데, 성인 신장은 10년 사이 크게 변화가 없었다. 오히려 173.9cm에서 173.7cm로 작아졌다.

또한 초등학교 5, 6 학년 사이에 급성장이 진행되는 것으로 확인이 되고 있어, 남학생들의 급성장기가 빨라지고 있어, 중학교 1학년의 평균키는 커졌다. 하지만 중학교 1학년 이후 성장 속도가 떨어지면서 오히려 성인 신장은 작아지는 것으로 분석되고 있다.

이처럼 성장기가 빨라지고, 빨리 멈추는 현상에 대한 원인을 찾고 이에 대한 대안을 미리 준비해야 한다. 이러한 현상의 가장 유력한 원인은 성조숙증과 관련이 있다는 게 전문가들의 공통된 의견이다. 따라서 남학생들은 사춘기가 시작되기 전, 다시 말하면 급성장이 시작되기 전인 초등학교 3학년 또는 4학년부터 성장 관리를 시작해야 할 필요성이 커지고 있다. 급성장은 사춘기와 관계가 있으며, 사춘기가 발달하기 전부터 키 성장에 대한 관리가 필요하다는 의미다.

전문가의 도움을 받아 3 ~ 4학년부터 정기적인 건강 검진과 키 모니터링을 해야 한다. 이를 통해 평균보다 빠르게 성장하는 아이들을 조기에 발견하면, 성장이 일찍 멈추지 않게 관리를 할 수 있다. 또한 성장기 아이들에게 필수 영양소가 풍부한 균형 잡힌 식단과 규칙적인 신체 활동을 촉진하는 것이 건강한 성장에 중요하다. 한의학적으로 이러한 현상을 신기 발달의 과항진 때문으로 분석하고 있으며, 신기 발달이 나이에 맞게 발달할 수 있도록 예방적 관리를 강조하고 있다.

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