'좋좋소' 남현우, 혜성같이 나타난 우리의 조충범 [인터뷰]

  • 등록 2022-03-26 오전 9:00:15

    수정 2022-03-26 오전 9:00:15

남현우(사진=에이스팩토리 제공)
[이데일리 스타in 김가영 기자] 혜성같이 나타난 배우가 있다. 바로 ‘좋좋소’의 남현우. 조충범 캐릭터를 위해 태어난 듯한 남현우의 찰떡 싱크로율, 美친 활약에 ‘좋좋소’ 역시 날개를 달아 상승세 인기를 모으고 있다.

최근 이데일리와 만난 남현우는 “‘좋좋소’를 이렇게 길게 촬영할 줄 몰랐다”며 “많은 분들이 좋아해주신 덕분에 이렇게 시즌을 이어갈 수 있었던 것 같다”고 말했다.

‘좋좋소’는 대한민국 중소기업의 현실을 코믹한 상황 설정과 디테일한 현실 고증으로 녹여낸 드라마. 시즌3까지 유튜브를 통해 공개된 ‘좋좋소’는 네티즌들 사이 입소문을 타며 인기몰이를 했고, 시즌5까지 제작됐다. 시즌4부터는 왓챠를 통해 공개됐다.

남현우는 ‘좋좋소’에서 사회 초년생 조충범 역을 맡았다. 조충범은 드라마의 배경이 되는 정승네트워크에 입사를 하며 다양한 사건을 겪는 인물이다.

네티즌들의 폭풍 공감을 이끈 ‘좋좋소’. 그 배경엔 조충범이 있다. 사회초년생 조충범의 어리숙한 모습들, 성장하는 모습들에 시청자들도 자신을 이입하고 또 몰입하고 공감한 것이다. 남현우는 지극히 평범한 외모부터 섬세한 감정표현까지, 조충범 그 자체가 되어 열연을 펼쳤다.

남현우는 ‘좋좋소’에 합류하게 된 계기를 묻자 “연극 ‘사이’를 같이 한 김태영 배우가 남자배우가 필요하다고 추천을 해줘서 출연을 하게 됐다”고 전했다.

지극히 평범한 인물 조충범. 평범한 인물일수록 연기적으로 표현하는데 어려움이 생기는데, 남현우 역시 그랬다. 남현우는 “조충범 캐릭터를 어떻게 풀지 고민이 많았다”며 “캐릭터를 1차원적으로 들고 갔는데 감독님, 스태프, 배우분들이 다 도와주셨다. 같이 살도 입혀주시고 많이 도와주셔서 입체적인 인물이 됐다”고 함께한 동료들에 대한 고마움을 전했다.

부산예술대학교 연극과 출신인 남현우는 회사 생활 경험이 없다. 실제 경험했던 것들이 없이 때문에 대본에 충실하려 했다. 남현우는 “대본에 집중을 하면서 캐릭터를 완성했다”면서 “현장 분위기가 편하고, 또 다 도와주시는 분위기라서 현장에서 아이디어가 나오기도 했다”고 설명했다.

남현우(사진=에이스팩토리 제공)
조충범 캐릭터는 안경부터 옷차림까지, 드라마틱한 인물이 아닌 현실 그 자체였다. 남현우는 조충범의 모습이 본인의 모습이라고 너스레를 떨며 “저도 편한 옷차림을 좋아하는데 감독님도 그걸 원했다. 그래서 시즌1까지는 제 옷을 입었다”고 말했다.

조충범 그 자체로 활약한 남현우. 피부 상태까지 그런 그를 도와줬다. 촬영 직전 여드름이 났다는 것. ‘좋좋소’ 속 조충범의 여드름이 더 현실적인 느낌을 살렸는데, 이것이 분장이 아닌 실제 여드름이라는 거다.

남현우는 “촬영 시작 전에 갑자기 피부가 안 좋아져서 여드름이 났는데 조충범 이미지를 만드는데 도움이 됐던 것 같다”며 “굉장히 신기했다”고 말했다. 그러나 가족들의 반응은 달랐다고. 남현우는 “가족들은 피부와 옷차림 때문에 슬퍼하더라. 엄마가 전화를 받으셨는데 한번 우셨던 것 같다”고 조충범 모습에 대한 가족들의 반응을 전하기도 했다.

‘좋좋소’가 사랑을 받을 수록, 남현우도 인기를 실감하고 있다. 그는 “시즌이 계속 생기니까 그걸 보면서 드라마가 잘 되고 있다는 걸 실감했다”며 “가끔 길을 가다보면 ‘조충범 아니냐’며 알아봐주시는 분들이 있다. 마스크를 썼는데도 알아봐주셔서 정말 신기했고 많은 분들이 ‘좋좋소’를 봐주고 계시다는 걸 느꼈다”고 말했다.

시즌이 거듭될수록, 조충범 캐릭터를 대하는 남현우의 자세도 달라졌다. 초반 연기로 캐릭터를 대했다면, 시즌5까지 이어지면서 진짜 조충범이 된 기분이라고. 남현우는 “시즌이 갈수록 조충범에 이입됐다”며 “감독님이 저희에게 다 맡겨줬다. ‘현우 씨가 충범이가 된 것 같다’라는 말도 해주셨다”고 설명했다.

실제 이름도 조충범일 것 같은 남현우. 캐릭터와 싱크로율을 묻자 “소심하고 낯 가리는 부분은 분명히 있다. 그런 것들을 똑같은 것 같다”며 “제가 표현을 한 것이기 때문에 제 안에서 나온 것들 아닐까”라고 말했다. 그러나 “실제 정승네트워크를 다닌다면, 저는 외향적인 편이라서 열심히 했을 것 같다”고 덧붙였다.

군생활도 다르다. 조충범과 달리 해병대 출신인 남현우는 “군인에 대한 역할을 정말 잘 하고 싶어서, 군 생활을 가장 힘들게 해보고 싶다고 생각했다”며 “해병대에 가서 진짜 군인에 대한 걸 많이 배우고 나왔다. 열심히 하려고 했다. 보물 같은 추억들”이라고 군생활에 대한 깊은 애정을 드러내기도 했다.

남현우는 ‘좋좋소’, 조충범에 대해 “제 인생에서 절대 잊을 수도, 잊어서도 안되는 추억”이라고 표현했다.

남현우(사진=에이스팩토리 제공)
남현우는 ‘좋좋소’에서 연기인지 현실인지 알 수 없을 정도로 현실 연기를 보여준다. 그러나 어릴 때부터 ‘연기’라는 명확한 꿈을 꾼 것은 아니다. 사람들 앞에서 개인기를 선보이는 걸 좋아하고, 웃기는 걸 좋아했던 만큼 ‘연예인’이 꿈이었다. 그 끼를 보여준 것이 ‘전국노래자랑’이다. 부산에서 극단생활을 하던 시절, ‘전국노래자랑’ 무대에 올라 ‘내 나이가 어때서’를 불러 인기상을 받았다.

남현우는 “노래도 좋아했고 예능인, 개그맨이 되고 싶기도 했다. 예술대학을 가고 싶었는데 농어촌 전형이 있어서 운이 좋게 연극과를 붙었다. 연극과를 다니다보니 공연을 보기도 하고, 수업에서 재미난 놀이를 하기도 했다. 처음 공연을 한 적이 있었는데, 그때 내가 연기를 정말 좋아하고 잘 하고 싶어한다는 걸 느꼈다. 그때 연기에 대한 꿈을 제대로 꿨다”고 설명했다.

이후 2020년 3월 대학로에 입성한 남현우는 ‘좋좋소’를 만나며 대중에 얼굴을 알리게 됐고 유재명, 윤세아 등 대선배들이 소속된 에이스팩토리 전속 계약도 하게 됐다.

남현우는 “모든 건 운이 따라서 다 이뤄졌던거같다”라며 “실패하거나 넘어지거나 그래도 걱정을 안 하고, 훌훌 털어버리고 긍정적으로 생각하려고 한다”고 말했다.

남현우는 롤모델로 선배 이병헌을 꼽았다. 그는 “어릴 때부터 그랬지만, 이름 자체가 주는 충격이 있는 것 같다. 작품을 보면서 ‘나도 이병헌 배우님처럼 훌륭한 배우가 되고 싶다’는 생각을 했다. ‘그 해 여름’을 보며 그 생각이 확고해졌던 것 같다”고 털어놨다.

‘좋좋소’로 대중에게 얼굴을 알린 만큼, 앞으로 보여줄 모습도 보여주고 싶은 모습도 많다. 남현우는 “빨리 다음 작품을 해서 대중 분들을 만나고 싶고 또 새로운 것을 공부하고 싶다”며 “올해는 스크린에 나오는 것이 목표”라고 밝혔다.

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