"밀양 여중생 성폭행범 44명은 잘 살고 있습니다" [그해 오늘]

  • 등록 2023-12-11 오전 12:03:00

    수정 2023-12-11 오전 12:03:00

[이데일리 박지혜 기자] 19년 전 오늘, 2004년 12월 11일 오후 7시께 서울 광화문에 150여 명이 촛불을 들고 섰다.

‘밀양 여중생 집단 성폭행’ 사건 수사 과정에서 드러난 경찰의 피해자 보호 소홀 등을 규탄하는 촛불집회였다.

사건은 같은 해 1월 경남 밀양지역 고등학생들이 울산에 있는 여중생 자매를 밀양으로 불러내 1년간 집단 성폭행하면서 벌어졌다.

같은 달 7일 사건이 처음 보도되자 온라인에선 가해자들을 엄벌해야 한다는 글들이 올라오기 시작했다. 그러나 이튿날 가해자들 일부에 대해서만 구속영장을 신청했다는 보도가 나오자 누리꾼들의 항의가 잇따랐다.

또 피해자의 신상 정보가 언론에 유출되고 경찰관이 피해 여학생들에게 폭언한 사실이 알려지면서 누리꾼의 항의는 분노로 바뀌었다.

당시 청와대, 경찰청, 지방경찰청 등의 홈페이지가 다운될 정도로 위력을 나타낸 누리꾼들은 촛불집회에서 “피해 여중생은 가해자 가족들로부터 ‘몸조심하라’라는 협박을 들었고 경찰은 피해자 보호에 신경을 쓰기는커녕 ‘너 때문에 밀양 물이 흐려졌다’는 폭언까지 했다”며 “성폭력 피해자에 두 번 상처를 입히는 수사 관행을 개선해야 한다”고 주장했다.

파장이 커지자 울산지방경찰청장이 13일 대국민 사과문을 내놓았고, 14일엔 남부경찰서장을 대기발령하는 등 책임자를 문책하며 사태 수습에 나섰다.

여성부와 정치권도 누리꾼들의 분노가 들끓자 진상 조사에 나섰다.

2004년 12월 여중생 자매를 1년간 집단 성폭행해 오다 적발된 경남 밀양지역 고등학생들 (사진=KBS 방송 캡처)
지난해 방송된 tvN 알쓸범잡2에서 한국여성변호사회 인권이사 서혜진 변호사는 이 사건을 언급하며 “10대들에 의한 용서하기 어려운 범죄적인 특성도 있지만 지금의 관점에서 보면 성폭력 피해자에게 가해졌던 각종 2차 피해 사건으로 볼 수 있다”고 말했다.

서 변호사와 함께 출연한 국내 1호 프로파일러 권일용 교수는 수사 과정에서 일어난 피해자에 대한 2차 가해에 대해 “그건 조사도 아니다. 폭력이다”라고 분개했고, 가수 윤종신은 “2004년이 이 정도로 야만의 시대였나?”라며 경악을 금치 못했다.

2016년 3월 tvN 드라마 ‘시그널’에서 밀양 성폭행 사건을 다루면서 경남 의령경찰서에 수백 건의 게시글과 전화가 폭주하기도 했다.

사건 당시 피해자를 조롱하는 글을 올렸던 A씨가 이곳에서 경찰로 근무하고 있었기 때문이다.

앞서 2012년 A씨가 경찰이 됐다는 소식에 비난 글이 폭주했고, 결국 A씨는 직접 사과문을 냈다. 경남지방경찰청도 A씨를 대기발령 조치했다.

하지만 드라마 방영 후 A씨를 아예 해임하라는 의견이 빗발쳤고, 경찰은 더 이상 할 수 있는 게 없어 난처하다는 입장을 보였다.

밀양 성폭행 사건에 대한 대중의 분노는 지금까지도 가라앉지 않고 있다.

사건 당시 피해 학생 가족이 20명 정도의 가해자가 더 있다며 추가 수사를 요청했지만 수사 과정에서 밝혀내지 못했고, 결국 피해자는 도망치듯 살던 곳을 떠나야 했다.

사건에 연루된 고등학생 44명 중 10명은 기소됐으며 20명은 소년원으로 보내졌다. 합의로 공소권 상실 처리를 받은 학생은 14명이었다.

이들은 단 한 명도 전과 기록이 남지 않아 대학 진학과 취업 등을 하며 어디선가 잘살고 있을 것이다.

이데일리
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