[사설] 다시 열린 K반도체의 봄, 전방위 지원 미룰 때 아니다

  • 등록 2024-04-08 오전 5:00:00

    수정 2024-04-08 오전 5:00:00

K반도체에 봄이 다시 찾아왔음을 알리는 신호가 잇따르고 있다. 삼성전자는 최근 1분기 매출이 71조원으로 2022년 4분기 이후 처음으로 70조원대를 회복한 것으로 잠정 집계했다. 영업이익은 6조 6000억원을 기록했다. 전년 동기 대비 매출은 11.37%, 영업이익은 931% 늘었다. 특히 영업이익은 작년 전체 영업이익(6조 5700억원)을 뛰어넘으며 증권사들의 추정치 평균을 1조원 이상 웃돌았다. 깜짝 실적엔 5분기 만에 흑자 전환한 반도체 부문의 분발이 큰 힘이 됐다. 나라 전체의 반도체 수출도 1~2월 195억 8000만달러로 전년 동기 대비 57.9% 늘어나 훈풍을 알리고 있다.

삼성의 반도체 부문이 기대 이상의 실적을 올린 것은 인공 지능(AI) 서버에 들어가는 고부가가치 D램이 날개 돋친 듯 팔린 데다 낸드 플래시도 적자 늪을 벗어난 덕이다. 전세계적인 AI 투자 열풍과 낸드 플래시의 가격 상승 효과를 톡톡히 누렸다는 것이다. 업계는 고부가가치 D램인 6세대 고대역폭메모리(HBM3E) 양산이 본격화할 전망인 데다 낸드 플래시 값도 더 오를 것이라며 2분기 영업이익은 7조원을 넘어설 것으로 보고 있다. 일부에서는 슈퍼 사이클 진입 기대까지 나오고 있다.

반도체가 전체 수출의 20% 이상을 차지하는 우리나라에 삼성의 실적 호전과 업황 개선은 반가운 소식이다. 그러나 대내외 여건과 글로벌 시장 상황을 감안하면 불안이 더 크다. 삼성으로서는 AI 시장의 앞서간 경쟁자들을 따라잡아야 할 뿐 아니라 파운드리(반도체 위탁생산) 및 시스템 LSI분야에서의 부진을 씻어야 할 과제를 안고 있다. AI 학습에 필요한 그래픽저장장치(GPU) 시장의 80%를 엔비디아가 장악한 현실에서 K반도체의 위상은 초라하다.

반도체 패권 싸움은 이미 국가 대항전이다. 미국이 생산 라인을 짓는 기업에 71조원의 직접 보조금을 지급한 사실은 무엇을 말하는가. 미국뿐 아니라 일본 네덜란드 등이 전방위 지원으로 패권 경쟁에 나선 지금, K반도체는 시험대에 서 있다. 정부와 정치권은 보조금·세제 지원을 대폭 확대하는 한편 소부장(소재·부품·장비)팹리스(반도체 설계)지원에도 전력을 다해야 한다. 기업의 고군분투에만 무한정 기댈 수는 없다.

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