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"쿠팡 관계자들, 웃으며 제보 묵살..그 얼굴 떠올라 힘들다"

  • 등록 2021-06-22 오전 12:05:00

    수정 2021-06-22 오전 12:05:00

[이데일리 김민정 기자] 지난 17일 발생한 경기 이천 쿠팡 덕평물류센터 화재가 명백한 인재였다는 주장이 나왔다.

지난 20일 청와대 국민청원 게시판에는 ‘덕평쿠팡물류센터 화재는 처음이 아니었습니다’라는 제목으로 청원이 올라왔다.

먼저 청원인 A씨는 자신이 쿠팡 덕평물류센터 화재 당일인 17일 근무했고, 언론에서 말하는 ‘최초 신고자보다도 10분 더 빨리 화재 발견한 노동자’라고 소개했다.

(사진=연합뉴스)
A씨는 “이번 사고에서 기적을 간절히 바라며 기다렸던 소방대장님의 (사망) 소식을 전해 듣고 그의 희생이 헛되지 않도록 제가 할 수 있는 모든 최선을 다해 끝까지 무엇이든 해보려 청원부터 올린다”고 밝혔다.

A씨는 “(오전) 5시 10분∼15분경 때쯤부터 화재 경보가 울렸지만 하던 일을 멈출 수 없었다”며 “잦은 화재 경보 오작동을 경험할 수 있었기 때문에 다른 날과 같이 화재 경보가 오작동이라고 인식했다”고 전했다.

이어 그는 “5시 26분쯤 퇴근하던 도중 1.5층으로 이어지는 층계 밑쪽 가득찬 연기와 아래로부터 솟아오르는 연기를 발견하고, 화재 경보로 센터 셔터문이 차단되고 있는 것 또한 발견했다”고 설명했다.

A씨 주장대로라면 공식적으로 화재 발생 신고가 접수된 시점은 5시 36분인데 화재 발생과 최소 10여 분의 시차가 있었던 셈이다.

A씨는 “불이 난 것을 인식하고 심야조 근무자들과 함께 입구 쪽으로 달리기 시작했는데, 입구 쪽으로 가는 길에 허브 쪽을 보니 많은 분들이 아직도 화재를 인식하지 못하고 일하시는 모습을 보게 됐다”며 “가던 길을 멈추고 허브 쪽 동료들을 향해 미친 듯이 뛰어가 ‘불 오작동 아닙니다, 진짜 불났어요’라고 소리쳤다”고 밝혔다.

이어 그는 “먼저 나간 동료들이 신고나 제보 조치를 해줄 것으로 생각했기에 입구 검색대 보안요원이라면 더 빠른 조치가 가능할 수 있다 생각하고 화재 경보가 오작동이 아니라고 화재 제보와 조치 요청을 드렸다”고 밝혔다.

(사진=연합뉴스)
A씨는 또 “(관계자들이) 마치 제가 정신이상자인 것처럼 대하고 끝까지 웃기만 하며 제보를 묵살했다”며 “관계자들의 한결같은 대응에 수치스러움마저 느꼈다. 눈 감을 때마다 그 얼굴이 떠올라 힘들다”고 전했다.

그러면서 그는 “17일 화재 당일부터 소방대장님의 참사 소식을 들을 때까지 제 자신을 원망하고 자책했다”며 “관계자들을 믿고 화재 제보와 조치 요청을 하던 그 시간에 차라리 핸드폰을 찾으러 가서 전원 켜고 신고를 했더라면 초기에 (화재가) 진압되어 부상자 없이 무사히 끝나지 않았을까. 화재 발견 직후 내 행동이 최선을 다했다 말할 수 있나. 별별 생각이 (들었다)”고 했다.

A씨는 “평소에도 정전과 화재 경보 오작동 등 문제가 빈번하게 일어났지만 쿠팡의 근본적인 대책이 마련되거나 실행된 적은 없었으며, 오작동이 많다며 꺼둔 스프링클러는 화재 당일에도 대피 방송이 아닌 노동자들 스스로 모두 빠져나올 때까지 작동되지 않았다“고 말했다.

이어 그는 “덕평 쿠팡물류센터는 이미 3년 전 담뱃불로 인한 화재 사고가 있었다“며 ”3년 전 화재사고에 대한 책임 규명과 재발방지 대책, 관리가 허술했고 변화없는 심각한 안전불감증까지 누구나 느낄 수 있는 사고가 돼 버렸다”고 지적했다.

끝으로 A씨는 “사고의 정확한 책임 규명과 강력한 처벌 외에 이번만큼은 올바른 재발 방지 대책을 세우고 이를 꼭 실행시켜 (화재 대응이) 개선될 수 있도록 끝까지 힘써 주시길 바란다”고 호소했다.

한편 지난 17일 오전 5시36분께 경기 이천시 마장면 덕평로에 위치한 쿠팡 덕평물류센터에서 화재가 발생했다. 소방당국은 화재 발생 20여 분 뒤 대응 2단계를 발령했다.

이후 오전 8시19분 초진을 완료한 후 대응 단계를 1단계로 하향조정 했다. 하지만 잔불을 정리하던 가운데 불이 다시 거세지면서 같은날 낮 12시14분께 대응 2단계를 재발령했다.

재발령에 앞서 오전 11시20분께 김 구조대장 등 소방대원 4명이 인명을 수색·구조하기 위해 최초 발화지점으로 추정되는 건물 내 지하 2층에 투입됐다.

당시 김 대장 등이 지하 2층에 들어선 지 얼마 지나지 않아 창고에 쌓인 가연물을 비롯한 각종 적재물이 무너져 내리며 불길이 번졌고, 11시 40분께 즉시 탈출을 시도했으나 동료들과 달리 김 대장은 나오지 못했다. 이후 47시간 마에 이뤄진 수색 재개 작업에서 유해가 발견됐다.

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