홍석천 "커밍아웃 후 방송 3년 쉬어…먹고 살려고 식당 시작"

  • 등록 2023-11-28 오전 9:20:44

    수정 2023-11-28 오전 9:20:44

(사진=채널A ‘절친 토큐멘터리 4인용 식탁’)
[이데일리 스타in 최희재 기자] 방송인 홍석천이 커밍아웃 계기와 그 이후에 대해 털어놨다.

지난 27일 방송된 채널A ‘절친 토큐멘터리 4인용 식탁’에는 홍석천이 출연해 절친 안선영, 이문식, 딸 홍주은과 이야기를 나눴다.

이날 이문식은 홍석천에게 “잘나가고 바쁜데 식당을 왜 한 거냐”고 물었다. 홍석천은 “커밍아웃을 2000년에 하지 않았나. 방송 6개 프로그램이 다 끊겼다. 방송을 3년 반을 쉬었다. 출연 정지였다. 커밍아웃이 2000년도 연예계 베스트 뉴스 중 1등인가 2등을 했다”고 털어놨다.

이어 홍석천은 “지독한 사랑을 20대 때 해봤다. 근데 커밍아웃을 안 한 것 때문에 헤어지게 됐다. ‘난 어떤 중요한 사람일까? 돈인가? 인기인가? 유명해지는 건가?’ 했는데 ‘(성 정체성을) 숨기면서 난 언제 사랑하면서 행복하게 살 수 있을까?’ 했다. 여태껏 숨긴 것 때문에 불행하지 않았나. 행복하게 사는 게 나의 목표다. 그러려면 커밍아웃을 해야 다가올 사랑에 당당할 수 있겠다는 생각이었다”고 전했다.

(사진=채널A ‘절친 토큐멘터리 4인용 식탁’)
홍석천은 “커밍아웃을 해야겠다고 생각하고 있을 때 한 예능 프로그램에 나갔다. 밤에 잠을 안 자고 진실게임하는 코너인데 (MC가) ‘홍석천 씨는 방송에서 보면 여자 같은 캐릭터인데 여자보다 남자를 좋아하세요?’ 이렇게 가볍게 물어봤다. ‘이때다’ 했다. 그래서 ‘저는 남자를 좋아하는 사람입니다’ 했는데 분위기가 얼음물이 됐다. 촬영 접고 난리가 났다. 난 마음의 준비가 다 됐으니까 내보내고 싶으면 내보내라고 했는데 감독님, 선배님들이 다 모여서 이건 방송에 나가면 안 된다고 해서 안 나가게 됐다”고 고백해 눈길을 끌었다.

그러면서 “‘우리나라에서 공개적인 커밍아웃은 힘들겠다’고 생각했다. 근데 2~3주 후에 기자한테 연락이 왔다. 3~4시간 인터뷰를 했다. 부모님께는 알려야 되지 않나. ‘게이인데 커밍아웃한 기사가 나올 거야’ 했더니 엄마가 ‘게이가 뭐야? 커밍아웃이 뭐야?’ 하시더라. 남자를 좋아한다고 했더니 그건 우정이라고 하셨다. 그걸 전화로 설명하다가 아빠가 택시 타고 서울로 올라오셨다. 아버지가 변호사 데리고 와서 ‘절대 안 된다. 다 죽을 거다’ 하셨다”고 비하인드를 전했다.

가족 모임에도 가지 못 했다는 홍석천은 “(커밍아웃 이후) 1년 반이나 2년 정도 생각했는데 계속 안 풀렸다. 아무도 날 안 불렀다. 먹고는 살아야 하니까 2002년 월드컵 끝나고 이태원에 처음 가게를 시작했다”고 덧붙였다.

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