[단독]‘文정부 성과라?’…잘나가던 청년내일채움공제 기업 지원 끊는다

내년부터 청년내일채움공제 대폭 축소…대상자 5분의 1토막
청년 자산형성·중소기업 인력난 해소 두 마리 토끼에도 급제동
고용부 “내년부터 청년 자산형성 사업 많이 생겨 제도 개편”
기업 지원도 뚝 끊겨…“文정부 성과라도 효과 있으면 발전해야”
  • 등록 2022-09-21 오전 5:00:00

    수정 2022-09-21 오전 5:00:00

[이데일리 최정훈 기자] 청년들의 자산형성과 함께 중소기업의 청년 인재 육성에 기여하면서 좋은 평가를 받았던 청년내일채움공제의 사업규모가 내년부터 대폭 쪼그라든다. 대상 인원은 올해의 5분의 1 수준으로 줄고, 기업에 대한 지원도 끊기면서 제도 자체가 폐지되는 수순이 아니냐는 분석도 나온다.

전문가들은 문재인 정부의 성과라도 효과 있었던 정책은 발전시키는 게 맞다며 청년내일채움공제 축소 방침을 다시 검토해야 한다고 지적했다.

[이데일리 김일환 기자]
‘文정부 성과라?’…쪼그라드는 청년내일채움공제

20일 관가에 따르면 고용노동부는 청년내일채움공제의 대상을 올해 7만명에서 내년 1만 5000명으로 대폭 줄이고, 기업에 대한 지원을 더는 하지 않기로 했다. 이 같은 내용은 내년 정부 예산안에 담겨 국회의 예산 심사를 기다리고 있다.

청년내일채움공제는 청년이 중소기업에 입사해 2년 이상 초기 경력을 형성하고, 기업은 청년 인재를 확보할 수 있도록 청년·기업·정부가 공동으로 적립해 청년의 자산 형성을 지원하는 사업이다. 1200만원의 자산 형성을 목표로 2년간 청년과 기업은 300만원, 정부는 600만원을 적립하게 된다.

이 사업은 2016년에 처음 도입돼 지난해까지 5년간 누적 가입 청년과 기업이 각각 50만명, 11만 개소를 넘어섰고, 약 13만명의 청년이 만기금을 수령했다. 특히 인력난에 시달리는 중소기업들은 장기근속 효과까지 얻을 수 있었다. 공제 가입 청년의 근속률이 일반 중소기업 취업 청년보다 약 30%포인트 높았다.

인기는 여전히 좋다. 지난해에는 사업 대상이었던 10만명이 조기 달성되면서 2만명을 추가 지원했다. 7만명을 대상으로 진행되는 올해 사업도 수도권에 해당하는 배정 물량이 벌써 동나 호남·충청권과 경상권에 배정된 잔여 물량까지 수도권에 끌어다 쓸 정도다. 게다가 이 사업은 지속적인 제도 개선으로 일자리사업 평가에서도 ‘우수’ 등급을 받을 정도로 내실도 탄탄하다.

내일채움공제의 인기와 효과에도 내년부터 이 사업의 대상자는 1만 5000명 수준으로 대폭 줄어들 예정이다. 윤석열 정부 출범 이후 청년 도약 계좌와 같이 청년 자산형성과 관련한 다양한 사업을 벌이면서 내일채움공제의 필요성이 적어졌다는 게 고용부의 설명이다.

고용부 관계자는 “내일채움공제 자체가 청년의 자산형성을 통해 중소기업에 근속시키겠다는 의도였다”며 “내년에는 자산형성 지원 제도가 많이 도입되면서 내일채움공제는 제조업 등 필요한 곳에 특화해 지원하는 방식으로 활용될 것”이라고 설명했다.

자료=고용노동부 제공
기업 지원도 뚝 끊겨…“대·중소기업 양극화 더 심해질 것”

고용부의 설명과 달리 내일채움공제 대상의 축소는 이 사업을 폐기하기 위한 전조라는 분석이 나오고 있다. 지난해 내일채움공제를 활용한 제조업은 전체 가입기업의 24%에 불과했고, 대부분은 서비스업(70%)에서 활용했기 때문이다.

특히 영세 중소기업의 가입과 부담을 줄이기 위해 그동안 지원했던 기업 부담분에 대해 내년부터 지원하지 않기로 했다. 현재 고용부는 고용보험기금을 활용해 내일채움공제에서 기업이 부담해야 하는 300만원을 기업 규모에 따라 지원하고 있다. 30인 미만의 영세 중소기업은 정부가 전부 지원하고 있고 △30~49인 80% △50~199인 50% 등으로 지원하는 것을 내년부터 규모와 관계없이 기업이 전부 부담하게 될 예정이다.

내년부터 내일채움공제는 대상 인원도 대폭 줄어들고 활용할 수 있는 업종도 제조업으로 한정되는 데다, 기업에 대한 지원도 끊기면서 제도의 명맥이 위태롭게 됐다. 영세 중소기업에서도 큰 부담 없이 청년 인재를 뽑아 육성할 수 있던 기회를 잃게 된 셈이다.

전문가들은 윤석열 정부가 문재인 정부의 성과를 지우기 위해 효율적이던 사업까지 쪼그라들게 한다고 비판했다.

정흥준 서울과기대 경영학과 교수는 “청년내일채움공제는 청년의 자산형성 목적만 있는 것이 아니라 중소기업 육성 정책과도 맞물려 있다”며 “특히 대기업과 중소기업의 임금 양극화를 줄일 수 있는 좋은 정책으로 현 정부의 정책 기조와도 같은 방향이지만, 이전 정부의 성과라는 이유로 평가절하되는 것 같다”고 설명했다.

정 교수는 이어 “정책 자체를 정치적으로 접근할 것이 아니라 객관적으로 좋은 정책이면 발전시키는 문화가 필요하다”며 “앞으로 중소기업은 인력 양성이 더 힘들어질 것으로 보이는 만큼 국회 논의 과정에서 조정이 필요하다”고 전했다.

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