[생생확대경]'골프대디'를 꿈꾸고 계십니까?

  • 등록 2016-05-10 오전 6:01:00

    수정 2016-05-10 오전 6:01:00

지난 1일 경기도 용인 써닝포인트컨트리클럽에서 열린 ‘제6회 KG·이데일리 레이디스 오픈’ 3라운드 경기를 준비하는 선수들을 부모와 관계자들이 지켜보고 있다.(사진=이데일리 DB)
[이데일리 김인오 기자] 올해 초 어린이용 골프클럽 풀세트를 구해 7살 난 딸 아이 손에 쥐어줬다. 플라스틱 장난감이 아닌 유명 브랜드의 정식 제품이었다. “김효주는 5살 때 골프를 시작했으니 너는 2년이나 늦은거야”라는 말로 아빠의 위험한 첫 레슨이 시작됐다. 처음에는 흥미를 보였지만 며칠 후 딸 아이는 “골프 재미없어. 그냥 그림이나 그릴래”라며 골프채를 내팽개쳤다. ‘골프대디’의 원대한(?) 꿈은 그렇게 허공으로 날아가 버렸다. 아내는 다행이라며 “효녀 딸이네”라고 칭찬했다. 골프를 가르친 후 ‘기둥 뿌리’가 휘청인다는 친구 얘기를 들려주면서 내심 걱정이 많았다는 얘기도 곁들였다.

골프는 야구나 축구 등과 달리 개인 운동이다. 피아노처럼 일대일 레슨이 필수다. 일반 성인의 경우 골프연습장을 월 또는 연 단위로 등록하고 수십만원을 들여 레슨을 받지만 선수가 되려는 주니어골퍼는 출발 자체가 다르다. 골프는 늦게 배울수록 기량을 늘리기 어렵다는 게 통설이다. 타 종목 선수 출신이 뒤늦게 골프에 입문해 프로골퍼가 된 사례도 있지만 빛을 본 선수는 거의 없다. 조기교육이 필수란 뜻이다. 어린 나이에 ‘억만장자’가 될 수 있는 운동이 골프다. 반대 경우에는 집안 전체가 ‘억’ 소리나는 경험을 하게 되는 것도 역시 골프다.

친분이 있는 스윙 코치가 비용에 대한 구체적인 얘기를 들려줬다. 기본적인 장비를 마련하는 데 1년에 수백만원이 들어간다. 계절별로 골프웨어를 준비하는 데 들어가는 돈도 만만치 않다. 레슨비는 천차만별이지만 프로 자격증을 가진 전담 코치는 평균 월 200만원 정도 지불해야 한다. 필드 경험도 필요하니 월 200만원 정도가 추가로 들어간다. 끝이 아니다. 겨울에는 전지 훈련을 떠나야 한다. 2~3개월 코스에 2000만원 가량 지출해야 한다.

이렇게 들어가는 돈이 대략 1년에 1억원꼴이다. 레슨이나 골프장 비용이 저렴한 해외를 찾아 조기유학을 떠나도 마찬가지다. 생활비 부담이 크기 때문에 한국에서 드는 비용과 크게 차이 나지 않는다. 프로골퍼가 되기까지 약 10억원 가량의 비용이 들어간다. 결코 작은 부담이 아니다.

골프 선수들의 롤 모델은 대개 비슷하다. 부모와 선수 모두 ‘제2의 최경주’ 또는 ‘세리키즈’다. 하지만 현실은 만만치 않다. 국내 여자대회 우승 상금이 최소 1억원에 스폰서 계약금도 억대라를 넘어가고 있지만 일부 선수들의 얘기다. 지난해 KLPGA 투어 상금랭킹 100위의 수입은 약 2000만원. 세미프로·정회원 테스트, 3부·2부 투어, 정규 투어 시드전 통과까지 ‘바늘 구멍을 뚫은 낙타’가 됐지만 통장 잔고는 그야말로 ‘좌절’이다. 남자 골프 선수들의 사정은 밝히기도 민망한 수준이다.

최근 은퇴한 한 선수는 “8년을 배워야 프로골퍼가 되고 8년을 열심히 벌어야 본전을 겨우 맞출 수 있다”며 “‘열심히’의 조건은 1부 투어에서 매년 시드를 유지한다는 뜻이다. 그래야 손익분기점을 겨우 맞출 수 있다. 하지만 나는 실패했다. 그리고 다수의 프로골퍼들도 나와 같다”고 자조섞인 한숨을 내쉬었다. 한 ‘골프대디’는 “‘도박을 하면 금방 망하고 골프를 가르치면 서서히 망한다’는 부모들 사이의 농담이 있다. 한번 발을 담그면 빠져나올 수 없는 ‘늪’과 같다. 시작 단계부터 신중해야 한다”고 말했다.

‘골프대디’를 꿈꾸는 부모들에게는 비관적인 얘기지만 현실은 현실이다. 그럼에도 골프를 가르치고 싶다면 몇 가지를 당부하고 싶다. 가장 중요한 것은 아이의 미래다. 어릴 때부터 골프에 전념하다보니 학교 공부는 뒷전이고 변변한 친구도 없다. 사회성이 부족하게 되고 골프를 그만두면 퇴로가 없는 진퇴양난에 빠지는 경우가 많다. 골프 단체나 교육 기관의 각성이 필요하지만 부모의 의지가 첫 번째다.

생업도 포기해선 안 된다. 부모는 안심하고 기댈 수 있는 아이들의 안식처이자 미래다. 자식에게 생계의 짐을 지우지 말고 흔들리지 않는 산처럼 버텨줘야 한다. 소위 ‘소녀가장 골퍼’가 성공하는 사례가 그리 많지 않음을 명심해야 한다.

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