[사설] 내일부터 공식 선거운동, 매의 눈으로 옥석 가려내야

  • 등록 2024-03-27 오전 5:00:00

    수정 2024-03-27 오전 5:00:00

22대 국회의원 300명을 뽑는 총선의 공식 선거운동이 내일부터 선거일 전날인 다음달 9일까지 13일 동안 펼쳐진다.

지난 22일 마감된 중앙선거관리위원회 등록 기준으로 전국 254개 지역구 699명과 정당별 비례대표 253명 등 총 952명의 후보가 오늘 밤 시계 바늘이 자정 눈금을 지나는 순간부터 문자메시지, 우편물, 현수막, 실내외 유세 등 법이 정한 방법을 동원해 득표 활동에 나선다.

공식 선거운동 기간에 유권자들은 후보들의 면면과 공약을 비교해보고 투표할 후보를 정해야 한다. 행정부와 함께 국정의 양대 축을 이루는 국회를 국민이 새로 구성하는 민주주의 실행 과정이다.

이번 총선은 역대 어느 총선 못지않게 유권자의 냉철한 판단이 중요한 선거다. 무엇보다 먼저 후보 가운데 범죄 전과자, 비리 연루자, 세금 체납자 등이 수두룩하다는 점을 유념해야 한다. 지역구 후보 가운데 3분의 1인 230여 명, 비례대표 후보 가운데 4분의 1인 60여 명이 전과자다. 업무상 횡령과 음주운전을 비롯해 무려 11건의 전과를 가진 후보도 있다.

그를 포함해 재범 이상 복수의 전과를 가진 후보가 100명이 넘는다. 그중에는 과거 민주화 운동과 관련된 국가보안법이나 집회와 시위에 관한 법률 위반인 경우도 일부 있는데 이에 대한 평가도 유권자 몫이다. 대학 입시, 부동산 개발 등과 관련된 비리 연루자도 다수가 후보로 등록했다. 최근 5년 내 세금 체납 기록이 있는 후보도 80여 명에 이른다.

지난 21대 총선에 이어 이번에도 시행되는 준연동형 비례대표 제도도 유권자 표심에 혼란을 초래하는 요인이다. 양대 정당인 더불어민주당과 국민의힘이 각각 더불어민주연합과 국민의미래라는 비례용 위성 정당을 급조해낸 데다 조국혁신당을 비롯한 30여 개 정당이 비례 의석을 노리고 후보를 냈기 때문이다. 이런 비례용 정당들은 정체성이 모호한 경우가 많을 뿐더러 부동산 시장의 떴다방과 마찬가지여서 선거 후 대부분 사라질 것이 분명하다.

선거판이 오염되고 혼탁할수록 유권자들의 올바른 선택이 더욱 절실해진다. 두 눈을 부릅뜨고 잘 살펴 결격 후보들을 철저히 걸러내고, 국민의 대표 역할을 제대로 수행할 후보들만 여의도로 보내야 한다. 국리민복 증진에 매진하는 생산적인 국회를 만들 책임은 결국 유권자들에게 있기 때문이다.

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