[사설]치솟는 원ㆍ달러 환율, 과도한 불안심리 가라앉혀야

  • 등록 2024-04-18 오전 5:00:00

    수정 2024-04-18 오전 5:00:00

원·달러 환율이 천정부지로 치솟고 있다. 서울외환시장에서 그제 원·달러 환율은 장중 1400원을 돌파했다. 어제 잠시 하락세로 돌아섰지만 지난 5일 1350원을 넘은 이후 연일 연고점을 새로 썼다. 이 같은 환율 급등은 미국 연방준비제도(Fed·연준)의 기준금리 인하 시기 지연이 달러화 강세를 부추기고 있는 상황에서 이란의 이스라엘 공습으로 중동 리스크가 커지면서 안전자산 선호 심리가 작동한 결과로 분석된다.

환율이 급등하자 주식시장이 크게 동요하는 모습을 보이고 있다. 코스피와 코스닥이 전일 대비 각각 2.28%와 2.31% 급락했다. 코스피는 그제 2609.63으로 마감돼 11일(2706.96) 대비 불과 3 거래일 만에 100포인트 가까이 폭락했다. 주가가 이처럼 폭락한 것은 환율 급등에 불안감을 느낀 외국인 투자자들이 ‘셀 코리아’에 나섰기 때문이다. 외국인들은 코스피 시장에서만 15~16일 이틀간 5130억원어치를 순매도했다. 올 들어 지난 12일까지 국내 주식을 19조 2124억원어치 순매수했던 것과는 크게 달라진 모습이다.

미 달러화의 초강세 여파로 주요국 통화가치가 하락하는 것은 세계적 현상이지만 그 중에도 한국 원화값의 낙폭이 유난히 크다는 점이 문제다. 한국투자증권에 따르면 이달 1~12일 사이에만 원화값은 미 달러화 대비 1.8%나 하락했다. 이는 중국 위안화(-0.1%)의 18배에 이르고 대만 달러(-0.8%), 유로화(-0.9%), 일본 엔화(-1%)의 두 배 수준이다. 이런 현상은 3고(고물가·고금리·고환율) 불황의 장기화로 외국인 투자자들의 한국경제에 대한 신뢰도가 낮아지고 있음을 반영한 것으로 봐야 하기 때문에 우려하지 않을 수 없는 대목이다.

그러나 한국경제는 펀더멘털이 견고하고 대외건전성도 양호한 수준을 유지하고 있다. 한국경제의 견인차인 수출이 올 들어 계속 호조를 보이고 있고 무역수지도 1분기(1~3월)에만 89억 달러 흑자를 냈다. 한국은행에 따르면 외화보유액도 3월 말 기준 4192억 5000만 달러에 달한다. 어느 모로 보나 1997년 외환위기나 2008년 금융위기 때와는 상황이 다르다. 당국은 환율 안정을 위해 과도한 불안심리를 가라앉히는 노력을 기울여주기 바란다.

이데일리
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