“女 고용률 늘수록 출산율 상승…일·가정 양립 뿌리내려야”

■만났습니다-김종숙 한국여성정책연구원장
20일 전략포럼 6세션 토론 사회자 맡아
"이스라엘 女 고용률 70%에도 출산율 3명
육아·근로환경 어우러진 정부정책 절실"
  • 등록 2024-06-12 오전 5:30:00

    수정 2024-06-12 오전 5:30:00

[이데일리 최연두 기자] “한국의 여성 고용률·노동시장 참여율은 경제협력개발기구(OECD) 주요 회원국 대비 10%포인트 이상 낮아요. 서유럽 국가들에 이스라엘 등은 최근 여성 고용률과 출산율이 함께 많이 올라갔지만 한국을 포함한 동아시아 국가는 아직 개선이 안 되고 있어요.”

김종숙 한국여성정책연구원장. (사진=이영훈 기자)
김종숙 한국여성정책연구원장은 최근 이데일리와 인터뷰에서 한국 여성의 노동시장 참여가 더 활발히 이뤄져야 한다고 강조했다. 우리나라 여성(15~64세) 고용률은 지난 2022년 기준 68.5%로 매해 꾸준히 증가하고 있지만 아직은 일본(78.4%), 영국(75.5%) 등 주요 선진국에 비하면 낮은 수준이란 이유에서다. 특히 일과 가정 중 ‘택일’하지 않아도 되는 사회 문화를 조성해 여성 고용률과 출산율의 동시 제고를 이뤄내야 한다고 말했다.

김 원장은 오는 18~20일 열리는 이데일리 전략포럼에서 ‘일과 가정 양립을 위한 사회 문화적 환경’을 주제로 한 토론의 사회를 맡았다. 이스라엘 사회정책연구소의 알렉스 와인랩 선임연구원과 서울여대 정재훈 사회복지학과 교수 등이 참여하는 토론을 이끌 예정이다.

특히 그는 이스라엘의 일·가정 양립 문화에 관심을 보였다. 김 원장은 “이스라엘은 정보기술(IT) 기업에서 일하는 여성 개발자를 위한 국가인증 프로그램인 ‘쉬코드’를 운영하는 등 양성의 노동시장 참여를 독려하는 흥미로운 시도들을 많이 해왔다”고 했다. 이어 “여성의 노동시장 참여율이 올라가면서 남녀간의 성 격차가 줄고 출산율도 함께 많이 올랐다”고 설명했다.

실제로 OECD에 따르면 2022년 기준으로 이스라엘 여성의 노동시장 참여율은 70.2%로 한국 여성의 참여율(61.8%)보다 10%포인트 가까이 높다. 세계은행이 분석한 합계출산율로 비교하면 2021년 기준 한국은 0.81명이지만, 이스라엘은 무려 3.0명이다.

이렇듯 이스라엘이 여성의 노동시장 참여율, 출산율에서 한국과 극명한 차이를 보이는 건 사회적으로 보편화된 일·가정 양립 문화의 영향이다. 앞서 와인랩 선임연구원도 이데일리와 인터뷰에서 “이스라엘 역시 한국처럼 맞벌이 가구가 일반적인 형태”라며 “이스라엘인은 여러 방법으로 육아와 높은 노동 시간을 결합해 근무하고 있다”고 설명하기도 했다.

김 원장은 이스라엘처럼 여성의 출산과 육아, 근로활동이 어우러지도록 돕는 정부 정책과 사회 문화가 한국에 필요하다고 역설했다. 특히 남성들이 더 주체적으로 가사에 참여해야 하는 문화가 조성돼야 한다고 봤다. 그는 “요즘 젊은 아빠들을 보면 가사 노동참여 시간이 훨씬 길어졌다”며 “남성도 가사에 참여할 수 있도록 문화가 점차 형성되고 있는 추세”라고 평했다. 그러면서 “이전 세대에 비해 문화가 바뀐 것은 굉장히 긍정적”이라며 “개인들이 사회생활 눈치보지 말고 자녀 돌봄을 위한 용기를 더 내줬으면 좋겠다”고 당부했다.

한편 그는 저출산·고령화란 인구구조 변화를 감안해 ‘정상가족’을 넘어 다양한 가족 형태의 포용으로 가족 개념을 확대해야 한다고 말했다. 김 원장은 “‘가족의 다양성’이라 하면 흔히 동성커플을 떠올리지만 이외에도 여러 유형의 동거 형태가 있다는 점을 인지해야 한다”면서 “서로를 돌봄으로써 실질적인 가족의 기능을 하는 경우라면 이들의 생활에 어려움이 없는지 살펴보고 해결해줘야 할 것”이라고 덧붙였다.

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