최지만, 연장 끝내기 홈런...탬파베이, 가을야구 진출 눈앞

  • 등록 2019-09-25 오후 2:07:01

    수정 2019-09-25 오후 2:08:57

최지만. (사진=AFPBBNews)
[이데일리 스타in 이석무 기자] 탬파베이 레이스 최지만(28)이 극적인 끝내기 홈런을 터뜨려 팀을 포스트시즌에 더 가까이 이끌었다.

최지만은 25일(한국시간) 미국 플로리다주 세인트피터즈버그 트로피카나 필드에서 열린 메이저리그 뉴욕 양키스와 홈 경기 1-1 동점이던 연장 12회말 우측 끝내기 솔로홈런을 터뜨렸다.

12회말 선두 타자로 등장한 최지만은 상대 구원투수 코리 기어린을 상대했다. 볼카운트 2볼 2스트라이크에서 136㎞짜리 낮은 슬라이더를 걷어 올려 홈런으로 연결했다.

최지만이 끝내기 홈런을 기록한 건 2018년 9월 11일 클리블랜드 인디언스전 이후 개인 통산 두 번째다.

최지만은 올시즌 18호 홈런을 때렸다. 지난 24일 보스턴 레드삭스와 홈 경기에서도 멀티홈런을 터뜨리며 승리를 이끈데 이어 이틀 연속 홈런포로 승리 주역이 됐다.

최지만의 활약에 힘입어 탬파베이는 2-1 승리를 거두고 아메리칸리그 와일드카드 단독 2위 자리를 지켰다.

이날 5번타자 1루수로 선발 출전한 최지만은 1회말 2사 2, 3루 기회에서 헛스윙 삼진으로 물러났다. 0-1로 뒤진 4회말 두 번째 타석에선 유격수 땅볼로 아웃됐고 6회말 세 번째 타석 2사 1루 기회에선 볼넷을 골라 출루했다.

1-1 동점이던 9회말에는 선두타자로 나섰는데 1루 땅볼로 고개를 숙였다. 하지만 마지막 타석에서 끝내기 홈런으로 이날 경기의 영웅이 됐다.

4타수 1안타 1타점 1볼넷을 기록한 최지만의 시즌 타율은 2할5푼8리에서 2할5푼7리(404타수 104안타)로 약간 떨어졌다.

최지만은 현지 중계방송사와 인터뷰에서 “꼭 이기고 싶었다. 빨리 집에 가고 싶었는데, 노렸던 변화구가 잘 보여 홈런이 나왔다”며 “올 시즌 양키스에게 많은 경기를 져서 이 악물고 경기에 임했고 우리 투수들이 상대 타선을 단 1실점으로 틀어막아 큰 힘이 됐다”고 소감을 밝혔다.

이어 “중요한 시기인 만큼, 매 경기 긴장감을 갖고 뛰고 있다”며 “무조건 와일드카드 결정전에 진출해야 한다는 생각으로 경기에 임하고 있다”고 강조했다.

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