롯데 강민호, 스스로와의 약속을 지키다

  • 등록 2012-10-19 오후 9:19:19

    수정 2012-10-19 오후 9:19:19

7회초 무실점으로 막아낸 롯데 강민호(왼쪽)가 김성배와 함께 기뻐하고 있다. 사진=뉴시스
[사직=이데일리 스타in 박은별 기자] 롯데 강민호가 스스로와의 약속을 지켰다.

19일 사직구장에서 열리는 SK와 플레이오프 3차전을 앞두고 강민호는 “공격에는 부담을 안가지려고 한다”고 했다. 지난 두산과 준플레이오프에서 왼 눈에 부상을 당한 후 타격감이 떨어진 것에 대해 우려를 나타내자 그가 내놓은 답변이었다.

강민호는 수비보다도 방망이가 더 위협적인 타자다. 그에게 공격 본능이 줄어든다는 건 반대로 상대 팀이 강민호를 부담없이 상대할 수 있다는 이야기다. 롯데로선 아쉬움이 남을 부분이기도 했다.

그래도 그는 공격에 욕심을 내지 않겠다고 했다. 부상 이후 안타를 때려내지 못한 변명이 아니었다. 그가 수비에 온 힘을 쏟아야 팀이 이길 수 있다는 걸 잘 알기 때문이었다.

양승호 롯데 감독도 강민호에게 한 방을 기대한 건 아니다. 포수로서 투수들을 잘 이끌어 주면서 팀에 안정감을 가져다 주길 바랐다. 그리고 가끔 빠른 발을 가진 SK 선수들만 묶어주기만을 원했다.

실제로 SK 타자들은 2차전에서 보여준 강민호의 볼배합에 감탄을 금치 못했다. SK의 한 선수는 “강민호의 과감함에 깜짝 놀랐다. 정규시즌 때와는 완전히 다른 볼배합이었다. 유인구로 승부해야 할 타이밍에도 직구로 밀어 붙였다. 당황할 수 밖에 없었고 머릿 속이 완전 혼란스러웠다”고 했다.

큰 한 방을 얻어맞게 되면 더욱 타격이 큰 포스트시즌이다. 그러나 그는 과감함을 앞세워 오히려 SK 타자들을 혼란에 빠트렸다. 2차전 승리의 숨은 MVP였다.

3차전을 앞둔 그의 목표는 역시 같았다. “포수로서 최소 점수를 주는 게 목표다. 공격에는 부담을 안가지려고 한다”고 했다.

그리고 그의 약속과 다짐은 현실에서 그대로 이뤄졌다. 선발 고원준과 김성배를 뛰어난 완급조절로 이끌면서 SK 타자들에게 5피안타 3사사구, 단 한 점만을 허용했다. 고원준이 잘 던져준 덕분이기도 했지만 그를 리드한 강민호의 승리기도 했다.

뿐만아니라 그는 경기 전 했던 또 하나의 약속도 지켜냈다. “안타는 한 개 정도만 나와줘도 좋겠다”던 바람대로 그는 안타 한 개를 신고했다. 영양가는 만점이었다.

2-0으로 앞서던 3회말 상대 실책 두 개를 틈 타 만든 2사 2루 찬스에서 선발 송은범을 상대로 중전 안타를 때려내 도망가는 점수를 냈다. 그의 맹활약 덕분에 롯데는 4-1 승리를 거두면서 한국시리즈 진출에 한발짝 더 다가설 수 있었다.

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