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통일부 “北백신지원, 우리국민 우선 뒤 가능한 일…김정은답방 文과 약속”

25일 고위당국자 취재진과 만나 발언
국민 동의·남북시점 맞아떨어질 때 할 수 있어
북한 지금까지 어떤 의사 표명 없어
"金 답방 남북정상 약속…올해가 바람직"
  • 등록 2021-01-26 오전 12:38:24

    수정 2021-01-26 오전 7:05:36

[이데일리 김미경 기자] 통일부 고위당국자는 25일 코로나19 백신 대북지원 등 방역협력과 관련해 “우리 국민을 코로나로부터 안전하게 하는 상황이 우선되지 않고 북과 방역협력을 우선하겠다고 할 수는 없다”며 우리 국민이 백신을 안정적으로 공급받은 뒤에야 가능한 일이라고 못 박았다.

이인영 통일장관이 지난해 말 당시 수입물량 확보에 어려움을 겪고있는 코로나 백신에 대한 대북지원 의사를 밝혔다가 비판 여론이 확산된 것을 의식한 발언으로 풀이된다. 이 장관은 코로나19를 고리로 한 보건 분야 협력을 남북 관계의 ‘게임체인저’(game changer)로 보고, 기회가 생길 때마다 북측에 연일 러브콜을 발신해왔다.

이인영 통일부 장관(사진=연합뉴스).
통일부 고위 당국자는 이날 서울 삼청동 남북회담본부에서 취재진들과 만나 “남북방역 협력 제안은 우리 국민들이 코로나19로부터 안전해지는 상황을 우선적으로 확보하고 (이를)어느 정도 실천한 다음에 할 수 있다는 취지”라며 이같이 말했다.

이 당국자는 “국민 공감과 동의를 얻을 수 있는 시점, 국제사회와 남북간에 서로 협력이 받아들이는 시점이 맞아떨어질 때 그런 때에 할 수 있을 것”이라며 “코로나가 발병하면 치료제가 중요하고 코로나가 없어도 백신이 중요하기 때문에 북이 계속 (국경의) 문을 닫고 있을 수는 없을 것”이라고 했다.

다만 “코로나19 남북 방역협력 전반과 관련해서 정부 내에서 구체적으로 지원시점이나 물량, 또 치료제와 백신의 지원 순서 등을 검토하는데 까지 진행이 안돼 있다. 구체적인 계획으로까지는 가지 못했다”며 “북도 (지원에 대한) 어떤 의사도 표명을 한 바가 없다”고 전했다.

북한 김정은 국무위원장의 연내 답방 가능성에 대해서도 언급했다. 이 고위당국자는 “실현 가능성을 말하기 전에 이것은 (두 정상 간) 약속이며, 그 약속은 여전히 유효하다”면서 북한을 향해 대화의 장에 나설 것을 우회적으로 촉구했다.

그러면서 “문재인 대통령 임기 중 답방이 이뤄지는 게 바람직하다”며 “”올해와 내년에 여러 선거가 있고 문 대통령의 임기 말이라는 점 등을 고려하면 올해 답방이 이뤄지는 것이 바람직하다”는 입장을 밝혔다.

통일부가 올해 추진하기로 한 4.27 판문점 선언의 국회 비준 문제와 관련해서는 “여당에서는 비준 의지가 있는 것으로 아는데, 야당과 상의할 부분이 있고 국회 차원에서 논의할 부분도 있다”면서 “국회 차원에서의 논의를 좀 보면서 시기조절을 할 필요가 있어 보이는 만큼, (시기적으로) 대략 4.27 판문점 선언이 있었던 그런 계기를 좀 활용하는 것이 어떠냐는 의견이 있다”고 말했다.

한편 이인영 통일장관은 이날 기자간담회를 열고 “올해야말로 통일부의 시간”이라고 강조했다. 그는 “바이든 정부의 출범으로 한반도 정세는 명백히 변곡점에 진입했다”며 통일부가 변화를 관망하고 기회를 기다리기보다 남북관계 정상화를 위해 주도적 역할에 나서겠다는 의지를 분명히했다.

이인영 통일부 장관(사진=연합뉴스).


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