지난해 60건 사상 최대 유치 실적…올해도 부산 마이스 저력 입증할 것 [MICE]

이정실 부산관광공사 사장 인터뷰
디지털테크 모빌리티 금융 해양 등
전략산업 단체·행사 집중 발굴할 것
외국인 관광객 3000만 시대 열려면
지방에 수요 분담할 거점도시 필요
  • 등록 2024-03-06 오전 8:31:46

    수정 2024-03-06 오전 8:35:27

이정실 부산관광공사 사장 (사진=이선우 기자)
[이데일리 이선우 기자] “지난해 사상 최대 실적이 ‘빤짝’ 성과가 아니라는 걸 증명해 보이겠습니다.”

이정실(60·사진) 부산관광공사 사장은 최근 삼성동 그랜드 인터컨티넨탈 서울 파르나스에서 진행한 이데일리와의 인터뷰에서 “올해 지난해에 버금가는 60건 포상관광단과 국제회의(컨벤션)를 유치하는 게 목표”라며 이같이 말했다. 지난해 공사가 거둔 역대 최대 성적표가 2030 부산 세계박람회 유치 활동의 후광효과 덕분이라는 평가에 대해선 “실력으로 입증해 보이겠다”며 강한 자신감을 드러냈다. 2030 세계박람회 유치 도전으로 도시 브랜드 인지도가 높아진 만큼 2024년 올해가 ‘부산 마이스’(B-MICE)의 저력을 과시하는 한 해가 될 것으로 그는 기대했다.

단체와 행사 유치는 디지털 테크, 미래 모빌리티, 에너지 테크, 융합 부품소재, 바이오 헬스, 라이프 스타일, 문화관광, 해양, 금융 등 지역 전략산업 분야부터 우선시한다는 방향을 제시했다. 지역 전략산업과 연계한 단체와 행사 유치가 시너지를 키우고 레거시를 확대하는 가장 확실한 방법이라고 이 사장은 강조했다. 그는 이어 “향후 확대나 성장 가능성이 높은 국제행사를 조기에 발굴하고 선점하기 위해 올해부터 국제기구 주최 소규모 행사도 지원하기로 했다”며 “부산시와는 동아리, 동호회 모임 등으로 지원대상을 확대해 청년 생활인구 유입을 늘리는 방안을 논의 중”이라고 말했다.

2021년부터 내년까지 5년간 1391억원(국비 482억원·시비 909억원)이 투입되는 국제관광도시 조성사업은 지난해부터 가시적인 성과를 내고 있다고 평가했다. 지난해 부산을 방문한 외국인 관광객은 182만 명. 목표였던 150만 명을 20% 넘게 웃돌며 코로나 이전 수준까지 근접했다. 이 사장은 “목표를 상회하면서 전체 방한 외국인 관광객(1100만 명)의 부산 방문 비중도 15% 안팎 수준에서 16.5%까지 올라갔다”며 “외국인 관광객의 부산 방문 비중을 최대 30%까지 높이기 위한 장기 전략을 고민 중”이라고 말했다.

이 사장은 지역관광 활성화, 외국인 관광객 3000만 시대를 열려면 외국인 관광객의 수도권 쏠림 문제부터 해소해야 한다고 목소리를 높였다. 전체 외국인 관광객의 80~90%가 서울 등 수도권으로 몰리는 지금과 같은 상황에선 수치상 유치 목표를 채우더라도 효과는 반감되고 과잉관광 등 역효과만 키우게 될 게 불보듯 뻔하다는 것. 그는 “스페인과 이탈리아는 물론 최근 호황을 누리고 있는 일본의 공통점은 지방으로 관광객이 몰리고 있다는 점”이라며 “지방에 서울과 함께 방한 관광수요를 분담하며 양대 축 역할을 할 거점도시를 전략적으로 키워야 한다”고 강조했다.

부산 동명대 관광경영학과 교수 출신인 이 사장은 2022년 1월 부산관광공사 5대 사장에 선임됐다. 올해 1월 말 기본 임기 2년을 채운 이 사장은 1년 유임이 결정되면서 2025년 1월 말까지 임기가 연장됐다.

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