머스크, 이스라엘 방문해 "하마스 반드시 제거해야"

네타냐후 총리·헤르조그 대통령과 회동
반유대주의 논란 의식한듯 이스라엘 지지 의사 표명
"전쟁 끝나면 가자지구 재건 돕고 싶다" 의견도 전달
"이스라엘 승인없이 가자지구서 스타링크 운용 안해"
  • 등록 2023-11-28 오전 8:25:15

    수정 2023-11-28 오전 8:25:15

[이데일리 방성훈 기자] 반(反)유대주의 논란에 휩싸였던 일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)가 팔레스타인 무장정파 하마스를 제거해야 한다는 베냐민 네타냐후 이스라엘 총리의 의견에 동의한다고 밝혔다. 아울러 전쟁이 종료된 이후 가자지구 재건을 돕고 싶다는 의향도 내비쳤다.

일론 머스크 테슬라 최고경영자. (사진=AFP)


27일(현지시간) 로이터통신 등에 따르면 이스라엘을 방문한 머스크는 이날 네타냐후 총리와 온라인 생중계 채팅을 진행하며, 네타냐후 총리가 “가자지구의 안보와 평화, 더 나은 삶을 위해선 하마스가 반드시 제거돼야 한다”고 밝히자 “선택의 여지가 없다”고 답했다.

머스크는 그러면서 “살인자는 무력화돼야 하며, 살인자가 되도록 훈련하는 선전전은 중단돼야 한다”며 “가자지구를 번영시킬 수 있다면 좋은 미래가 펼쳐질 것”이라고 덧붙였다. 이에 네타냐후 총리는 “당신이 직접 개입하기를 바란다”며 “이곳에 왔다는 사실 자체가 더 나은 미래에 대한 당신의 약속에 무게를 실을 것”이라고 화답했다.

머스크는 또 전후 가자지구 재건을 돕고 싶다는 의향을 전달했다. 그는 “테러리스트와 살인 의도를 가진 사람들을 단호히 제거하는 동시에 독일과 일본에서 그랬던 것처럼 남아 있는 사람들을 도와야 한다”고 강조했다.

머스크는 이외에도 자신이 운영하는 위성통신서비스 ‘스타링크’를 이스라엘의 승인 없이 운용하지 않겠다고 네타냐후 총리와 약속했다. 하마스의 테러행위에 악용될 수 있어서다.

머스크는 이츠하크 헤르조그 이스라엘 대통령과 만난 자리에선 “사람들이 무고한 자를 살해하고 이를 기뻐하는 영상을 보고 감정적으로 힘든 하루를 보냈다. 이들은 어렸을 때부터 그런 게 좋은 일이라는 선전전에 노출됐을 것”이라고 말했다. 이에 헤르조그 대통령은 머스크가 운영하는 소셜미디어 엑스(X·옛 트위터)가 반유대주의로 가득차 있다고 짚은 뒤 “당신이 엄청난 역할을 해야 한다. 우리는 함께 싸워야 한다”고 강조했다.

이스라엘의 두 지도자를 만나 하마스를 비판하고 이스라엘을 전적으로 지지한다는 입장을 표한 것이다. 최근 자신을 둘러싸고 반유대주의 논란이 불거진 것을 의식한 것으로 파악된다. 머스크는 최근 반유대주의 음모론을 주장하는 글에 공개적으로 동조하는 답글을 달아 물의를 일으켰다. 이후 월트 디즈니, 워너브러더스 디스커버리 등 수많은 미국 대기업들이 잇따라 엑스에 광고를 중단하며 항의했고, 미국 백악관까지 나서 “용납할 수 없다”는 비판 성명을 냈다.

한편 머스크는 이날 네타냐후 총리와 지난달 7일 하마스의 기습공격으로 공격을 받았던 이스라엘 남부의 한 키부츠(집단농장)도 방문했다. 이스라엘 총리실은 성명을 내고 “네타냐후 총리가 머스크에게 키부츠 학살의 참상을 보여줬다”고 전했다. 성명과 함께 공개된 영상에는 머스크가 방탄조끼를 입고 폐허가 된 키부츠를 둘러보는 모습이 담겼다.

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