바이든 “요르단 회담 취소 불구 이스라엘 방문 목표 달성” 자평

병원 폭발 이스라엘 주장 힘 실워줘 일부 분노 진정
인도주의 지원 합의·억지력 강화 등 이끌어내
"요르단 회담 취소로 중동 방문 실패 우려 있었다"
"안왔다면 요르단 등 어려운 상황 빠졌을 것"
  • 등록 2023-10-19 오전 9:03:59

    수정 2023-10-19 오전 9:49:31

[이데일리 방성훈 기자] 조 바이든 미국 대통령이 이스라엘 방문과 관련해 “요르단 일정이 취소됐음에도 목표를 달성했다”고 자평했다.

조 바이든 미국 대통령. (사진=AFP)


바이든 대통령은 18일(현지시간) 이스라엘에 도착한 뒤 CNN방송 기자에게 “나는 중동에 오기 전 (목표 달성 실패시) 비판을 받을 위험이 있다는 것을 알고 있었다. (하지만) 나는 해냈다”며 이같이 말했다. 이는 인도주의적 지원과 확전 방지를 위한 억지력 강화라는 당초 목표를 달성했다는 의미로 풀이된다.

앞서 바이든 대통령은 이스라엘에 방문해 병원 폭발과 관련해 “팔레스타인 측 책임”이라는 이스라엘의 주장에 힘을 실어줬고, 이날 이스라엘이 위성사진, 영상, 녹취록 등 관련 증거를 제시하면서 중동 국가들의 분노를 일부나마 잠재울 수 있었다. 아울러 요르단 회담에서 추진하려 했던 이집트 등 인접국의 가자지구 인도주의적 지원과 관련해 이스라엘의 협조도 이끌어냈다.

바이든 대통령은 “(팔레스타인) 가자지구에서 한 병원이 폭발한 이후 요르단 방문을 취소해야 했다. (이스라엘에) 갈 것인지 가지 않을 것인지 오랜 논의가 있었다. 왜냐하면 중동에 가서도 우리가 실패한다면 ‘미국이 실패했고, 바이든 대통령이 실패했다’는 말은 정당한 비판이 될 것이기 때문이다”라고 말했다. 이어 “알다시피 우리가 이 일을 해낼 수 있다고 생각한 사람은 많지 않았다. 실패하길 원하는 사람도 많지 않았다. 하지만 나는 요르단 방문 취소에 실망하지 않았다”고 덧붙였다.

바이든 대통령은 그러면서 “나는 요르단 국왕과 매우 좋은 관계를 유지하고 있고 이전에 팔레스타인 당국 지도부와도 통화를 했는데, 다들 곤란한 입장에 처해 있었다. 만약 우리가 이 일(이스라엘 방문)을 하지 않았다면 그들 모두를 어려운 상황에 빠뜨렸을 것이다. 우리는 모든 책임을 지거나 (무언가를) 끝내야 했다”고 강조했다. 이와 관련, CNN은 바이든 대통령이 이스라엘에 처음 도착했을 때 “나는 무언가를 끝내기 위해 왔다”고 말했다고 부연했다.

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