내년 초등학교 입학생, 사상 처음 40만명대 밑으로 떨어질듯

내년도 초1 2017년생 수는 35.7만명
올해 초1인 2016년생보다 5만명 줄어
교육부, 저출산 담당 정규조직 없어
  • 등록 2023-12-03 오후 3:47:16

    수정 2023-12-03 오후 7:42:49

[이데일리 김윤정 기자] 저출산 영향으로 내년 초등학교 입학생 수가 사상 처음 40만명 아래로 떨어질 것으로 보인다.

2023학년도 초등학교 입학식이 열린 지난 3월2일 전북 전주시 전주대정초등학교에서 1학년 학생들이 반으로 들어서고 있다. (사진=뉴시스)
3일 통계청과 교육계 등에 따르면 내년도 초등학교 1학년이 될 2017년생 수는 35만7771명으로, 직전년도 출생인 2016년생 숫자인 40만1752명보다 5만명 적은 것으로 나타났다.

다만 초등학교 1학년 학생 숫자는 출생아 수 외에도 사망자 수, 조기 입학생, 과령 아동 입학생 등을 고려해야 하지만 출생아 수 외 변수의 영향은 그리 크지 않다. 올해 초등학교 1학년의 경우 2016년 출생아 수와 5000명 차이 난다. 2022년 초등학교 1학년은 43만1222명으로 2015년 출생아수인 43만8420명과 비슷한 수준이다.

초등학생 입학생 규모는 더 빠르게 줄어들 전망이다. 저출산은 상당 기간 지속된 문제지만 2017년 이후 심각해지며 이듬해인 2018년 합계출산율은 0.98명을 기록해 1.0명선이 깨졌다. 출생아 수는 2018년 32만6822명, 2019년 30만2676명으로 감소하다 2020년 27만2337명으로 줄어 30만명대 아래로 추락했다.

교육부는 저출산 등 사회 문제에 대응하겠다는 의지를 내비치기도 했지만 더욱 적극적인 대응이 필요하다는 지적이 나온다. 앞서 지난달 이주호 부총리 겸 교육부 장관은 “저출산 등 사회 문제를 조정하기 위한 국(局) 신설을 추진하고 있다”고 밝혔다. 하지만 다음 달 시행되는 교육부 조직개편에 따르면 그보다 한 단계 낮은 ‘사회정책분석담당관’을 존속 기한이 최대 1년인 과장급 한시 자율조직으로 신설했다.

교육부 관계자는 조직개편을 두고 “규제 개혁 완성과 교권 등 학교사회 구성원 심리·정서 지원, 현안 대응의 필요성을 더 크게 판단한 결과”라며 “(향후 자율기구를 정규 조직으로 전환할지 여부는) 운영 성과를 보고 결정하겠다”고 설명했다.

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