與 백서특위 공정성 논란에…불붙는 한동훈 출마론

‘반성문’ 쓰는 백서특위, 한동훈 책임 부각에 주력
조정훈 당권 도전 시사하며 한동훈 비판 의미 퇴색
“한동훈 없으면 마이너리그…韓 중심으로 당 살려야”
  • 등록 2024-05-19 오후 4:57:25

    수정 2024-05-19 오후 7:08:04

[이데일리 이도영 기자] 4·10 총선 참패 ‘반성문’을 쓰는 국민의힘 총선 백서 특별위원회(백서 특위)가 공정성 논란에 휩싸이면서 한동훈 전 국민의힘 비상대책위원장의 당권 도전설이 짙어지고 있다. 백서 특위가 전당대회를 앞두고 ‘한동훈 책임론’을 부추기고 있다는 지적이 제기되면서 한 전 위원장을 옹호하는 인물들을 중심으로 ‘한동훈 출마론’에 힘을 싣는 모양새다.

한동훈 국민의힘 비상대책위원장 겸 총괄선거대책위원장이 지난달 11일 오전 서울 여의도 중앙당사에서 총선 결과에 따른 위원장직 사퇴 입장을 밝히고 있다.(사진=이데일리 노진환 기자)
19일 여권에 따르면, 백서 특위는 오는 6월 중순 백서 발간을 목표로 총선에 직접적으로 관여한 인사들의 의견을 듣고 있다. 백서 특위는 오는 29일 한동훈 비상대책위원회에서 사무총장을 지낸 장동혁 국민의힘 의원을 불러 총선 패배 원인에 대한 의견을 청취할 예정이다.

백서 특위는 조만간 한 전 위원장과도 면담할 예정이지만, 당내에선 특위에 대한 공정성 문제가 불거지면서 ‘백서 무용론’까지 나오고 있다. 황우여 국민의힘 비상대책위원장이 “개인의 책임을 추궁하는 식으로 하지 말라”고 당부했지만, 조정훈 백서 특위 위원장이 사실상 이를 거부하면서 내홍이 불거졌기 때문이다.

조 위원장은 지난 17일 CBS 라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’ 인터뷰에서 “특정인을 공격할 의도는 없다”면서도 “한 전 위원장과 대통령실에 총선 패배의 책임이 있다고 목에 칼이 들어와도 얘기할 수 있다”고 밝혔다.

백서 특위가 성역 없이 총선 패인을 다루겠다는 뜻으로 볼 수 있으나, 여권에선 조 위원장이 전당대회 출마를 시사하면서 그 의미가 퇴색됐다는 평가가 나온다. 조 위원장이 전당대회 전 발표되는 백서에 ‘한동훈 책임론’을 부각해 자신의 몸집을 키우려 한다는 지적이다. 조 위원장은 “제가 한 전 위원장에게 마다하지 말고 (전당대회에) 나오라고 했는데, 저는 마다하겠다고 하면 안 된다”고 말했다.

한 국민의힘 관계자는 이데일리와의 통화에서 “백서 특위가 방향을 정해놓고 가고 있는데 이러면 무슨 의미가 있겠나”라고 꼬집었다.

친한(親한동훈)계는 조 위원장의 행보를 비판하며 한 전 위원장의 전당대회 출마를 띄우고 있다. 백서 특위가 총선 패배의 원흉으로 한 전 위원장을 겨냥하면, 한 전 위원장이 내년 지방선거까지 당을 살리는 책임을 진다는 명분으로 당권에 도전할 수 있다는 주장이다.

최근 국민의힘 인사들과 비공개 접촉을 늘리고 있는 한 전 위원장은 지지자들에 의한 ‘목격담’을 통해 여론의 동향을 파악하고 있다는 분석이 제기됐다. 그는 이날 총선 패배 후 약 한 달 만에 사회관계망서비스(SNS)를 통해 윤석열 정부의 해외직구 관련 규제에 관해 목소리를 내기도 했다.

한 전 위원장과 지난주까지 소통했다는 한 수도권 조직위원장은 “한 전 위원장이 전당대회에 출마해야 한다”며 “국민의힘이 없어져도 이상하지 않을 당이 돼버렸기에 한 전 위원장을 중심으로 당을 살려내야 한다. 한 전 위원장이 출마하지 않으면 국민의힘 전당대회는 ‘마이너리그’로 흥행하지 않을 것”이라고 강조했다.

이데일리
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