"임종석, 어제저녁 이낙연에 탈당 약속했는데 오늘 아침 전화 안받아"

  • 등록 2024-03-04 오전 10:00:36

    수정 2024-03-04 오전 10:00:36

[이데일리 박지혜 기자] 이석현 새로운미래 고문은 4일 “어제저녁 7시에 이낙연 대표가 임종석 전 대통령비서실장한테 전화했을 때도 탈당하겠다고 약속했다. 그랬는데 오늘 아침에 전화를 안 받는다”고 말했다.

이 고문은 이날 오전 BBS 라디오 ‘전영신의 아침저널’에서 이같이 말하며 “(임 전 실장) 페이스북을 보니까 민주당에 남는다고, 기사가 떴다. 그런 상황이다”라고 했다.

임종석 전 대통령비서실장이 지난달 28일 오후 서울 성동구 왕십리역 광장에서 시민들에게 인사를 하고 있다 (사진=뉴스1)
더불어민주당의 4·10 총선에서 공천 배제(컷오프)된 임 전 실장은 이날 “당의 결정을 수용한다”고 밝혔다.

앞서 임 전 실장은 지난달 28일 기자회견에서 서울 중·성동갑에 자신을 컷오프하고 전현희 전 국민권익위원장을 전략 공천한 결정을 재고해달라고 당에 촉구했다.

민주당 내 이른바 ‘친명횡재 비명횡사’ 논란 속 친문(친문재인) 핵심인 임 전 실장의 거취는 이른바 ‘문명(문 전 대통령-이재명 민주당 대표) 충돌’의 분수령이 될 것이란 전망이 나왔다.

그러나 당 지도부는 임 전 실장 컷오프 결정을 유지했고, 임 전 실장은 이튿날 페이스북에 “이재명 대표의 속내는 충분히 알아들었다”고 적었다.

또 같은 날 오전 이낙연 새로운미래 공동대표와 서울 모처에서 만나 향후 거취 등을 논의한 것으로 전해졌다.

이 고문은 “임 전 실장과 1일 통화를 했는데 대단히 긍정적이었기 때문에 그 사정을 맞춰서, 이제는 우리가 단독으로 할 게 아니라 앞으로 협의해 가면서 할 수 있는 상황이 돼서 (이낙연 대표가) 3일 광주 출마 선언하려던 것을 2일에 미룬다고 발표했다”며 “그리고 (이 대표와 임 전 실장이) 만나서 막연한 가능성이 아니라 대단히 고무적으로 의기투합을 했던 거다. 그래서 광주 출마 보류하고 커다랗게 움직일 수 있겠구나, 친문계들이 대거 움직이면 민주당에서 지각 변동이 일어날 수 있겠다는 기대를 갖고 그렇게 했던 것”이라고 말했다.

사실상 당에 남겠다는 뜻을 밝힌 임 전 실장에 대해 이 고문은 “당에 남아서 내년에 전당대회 당 대표 나가려고 하나라고 추측들도 사람들이 하고 그런다. 근데 제가 임 전 실장이라면 이번에 통 큰 결단을 해서 탈당하고 나와 평소에 민주 정통성, 민주 본류 얘기를 많이 했는데, 지금 민주주의를 지켜낸 본산이 어디인가? 전라남도에 있는 광주 아닌가? 저 같으면 광주에 나가서 새로운 당으로 출마한다. 미래를 보고 큰 정치 할 분이니까 그렇게 하면 앞으로도 클 수 있는 소지가 있다. 큰 지도자가 될 수 있는데 이번에 일단 민주당에서 어떻게 해보겠다는 생각으로 하신 것 같은데, 나름 그런 선택도 의미가 있는 것”이라고 했다.

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