고민정, 김정숙 여사 인도 방문 논란에 "대응할 가치도 없는 마타도어"

SBS '김태현의 정치쇼' 라디오 인터뷰
"인도측에서 영부인 초청한 초청장 확인"
"외교부 실무자의 실수? 고의적인 왜곡"
  • 등록 2024-05-22 오전 10:42:24

    수정 2024-05-22 오전 10:42:24

[이데일리 이수빈 기자] 문재인 정부 청와대의 대변인을 지낸 고민정 더불어민주당 최고위원이 22일 여권이 제기한 김정숙 여사의 인도 방문 논란에 대해 “대응할 가치도 없는 마타도어”라고 일축했다.

고민정 더불어민주당 의원.(사진=뉴시스)
고 최고위원은 이날 SBS ‘김태현의 정치쇼’ 라디오 인터뷰에 출연해 “민주당과 야당이 추진하고 있는 가장 큰 줄기가 채 상병 특검과 김건희 특검 아닌가”라며 김 여사의 인도 방문 논란이 재점화한 것을 두고 “거기에 대한 방어를 하기 위한 하나의 몸부림”이라고 말했다.

고 최고위원은 우선 김 여사의 인도 방문이 ‘외유성’이라는 여권의 비판에 대해 “이건 국가 대 국가의 일이다. 만약 그냥 여행을 간 것이었으면 모디 총리라는 한 나라의 정상이 만나주겠나”라고 반박했다.

이어 “초청장 문제를 계속 얘기하는데 결국 어제 외교부가 실토하지 않았나”라고 여권의 문제제기를 정면 반박했다.

앞서 외교부는 김 여사의 인도 방문이 논란이 되자 2018년 김정숙 여사의 인도 방문이 한국 정부에서 먼저 검토한 내용이라고 밝혔다. 당시 우리 정부는 도종환 문화체육관광부 장관의 참석을 추진하는 과정에서 “영부인이 함께 하는 방안을 검토 중”이라고 인도 측에 설명했고, 이후 인도 측은 우리 측 설명에 나렌드라 모디 인도 총리 명의 초청장을 송부해 왔다는 게 외교부 설명이다.

고 최고위원은 “처음에는 (외교부가) 초청장을 확인하지 못했다 해서 여당 내에서 ‘그거 봐라, 초청장 없이 그야말로 가고 싶어서 갔던 것 아니냐’ 이런 공격들을 했다”며 “어제 평산에 있는 비서실에서 대통령기록관에 가서 그 초청장을 확인하고 왔다. 그랬더니 외교부에서 뭐라 그러냐 하면 외교부 관계자가, 브리핑했던 사람이 몸이 좋지 않아서 잘못된 발언을 했다고 수정발언을 했다”고 그간의 상황을 요약했다.

고 최고위원은 “분명히 인도 측에서 영부인에게 초청을 했던 그 초청장이 확인됐는데 외교부가 ‘그냥 아픈 거였다’, ‘실무자의 실수였다’ 라고 넘어갈 일이 아니다”라며 “너무나도 고의적으로 허위사실을 유포하는 행위이기 때문”이라고 지적했다.

그러면서 고 최고위원은 대통령실에서 개입해 논란을 키운 것 아니냐는 의혹을 제기했다. 그는 “외교부라인의 컨트롤타워 역할을 하는 곳이 안보실이다. 지금 안보실장이 장호진 실장인데, 이분이 외교부 차관 출신”이라며 “즉 이미 인도순방 관련해서 문제 제기가 여당 내에서 계속 있었을 때에 외교부 차관이었기 때문에 (알고 있었을 것)”이라고 주장했다.

이어 “실물 초청장이 있었음에도 불구하고 ‘없다’고 말한 지시를 누가 한건가. 결국은 대통령실이 움직였다고 밖에는 생각이 들지 않는다”라며 “대통령실의 장호진 (안보)실장이 이 사실에 대해 뭔가 윗선에서의 개입을 하거나 지시를 내린 것 아닌가라는 의혹이 든다”고 했다.

대통령실이 왜 개입했는지 묻자 “모두가 의심하고 있는 것처럼 물타기 아니겠나”라며 김건희 특검을 무마하기 위한 시도라고 봤다.

한편 김 여사가 당초 계획에 없던 타지마할을 방문한 것에 대해서는 “문 전 대통령이 인도를 정상회담차 방문했을 때에도 요청했는데 대통령이 못 갔다. 그러다 보니 영부인이 갔을 때 다시 또 (인도측이) 요청했던 것”이라며 “물론 미리 계획해서 갔더라면 이런 문제가 더 없었을 것. 그러나 인도 현장에 갔을 때 인도 측의 간곡한 요청이 있었는데 거기에 대해서 저희가 또 거절할 수도 없는 노릇 아니겠나”라고 해명했다.

이데일리
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